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Toyota Tsusho teme que otros países puedan seguir el ejemplo de Chile al restringir las exportaciones de minerales en bruto  WKZO |  Todo Kalamazoo

Toyota Tsusho teme que otros países puedan seguir el ejemplo de Chile al restringir las exportaciones de minerales en bruto WKZO | Todo Kalamazoo

Por Yuka Obayashi

TOKIO (Reuters) – El conglomerado comercial japonés Toyota Tsusho Corp dijo el jueves que podría haber más medidas de países como Chile para frenar las exportaciones de minerales en bruto como el litio, dijo el jueves su director financiero.

El presidente de Chile, Gabriel Boric, dijo la semana pasada que nacionalizaría la industria del litio del país, el segundo mayor productor mundial del metal esencial utilizado en las baterías de vehículos eléctricos, para impulsar la economía del país y proteger su medio ambiente.

«A medida que aumenta el nacionalismo en los países emergentes, como sucedió en Chile, puede haber más restricciones a la exportación de materias primas», dijo el director financiero Hideyuki Iwamoto en una conferencia de prensa.

Pero la empresa comercializadora, que suministra algunos productos al principal fabricante de automóviles japonés Toyota Motor Corp., espera reducir su riesgo comercial al procesar minerales en bruto como el litio a nivel nacional antes de exportarlos, dijo Iwamoto.

Toyota Tsusho, junto con la minera australiana Orocobre, comenzó la producción de carbonato de litio en una mina en el salar de Olaros en Argentina en 2014 y decidió ampliar la capacidad de producción en 2018.

«Estamos enfrentando dificultades en Argentina debido a la alta inflación, pero debido a que es una industria de exportación no hay problemas similares (restricciones a la exportación) en este momento», dijo Iwamoto.

Los precios del litio de grado de batería alcanzaron un récord de $ 85,000 por tonelada en diciembre, pero han caído casi un 50% desde entonces. Ese precio sigue siendo relativamente alto, casi el doble de lo que era en octubre de 2021.

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«En comparación con el año anterior, los precios del litio se han reducido a la mitad, pero los precios de las acciones de las empresas productoras de litio no han disminuido, por lo que esperamos que los precios del litio aumenten ligeramente desde los niveles actuales en el mediano y largo plazo», dijo Iwamoto.

($1 = 6,9234 yuanes chinos)

(Reporte de Yuka Obayashi; Editado por Susan Fenton)