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Tras el éxito del Mundial, Marruecos renovó sus objetivos como anfitrión

DOHA, Qatar (AP) — La idea de que Marruecos co-organizara la Copa del Mundo de 2030 con sus vecinos cercanos España y Portugal parecía un poco loca cuando se planteó hace cuatro años.

No suena loco ahora.

Marruecos ganó estatus dentro de la FIFA y la credibilidad de los fanáticos al eliminar a España y luego a Portugal en los partidos eliminatorios, para ser el primer equipo africano en clasificarse para las semifinales de la Copa del Mundo.

Hay perspectivas a largo plazo para el equipo nacional con una base sólida al parecer. Hay un fuerte reclutamiento de expatriados marroquíes en Europa, junto con jugadores locales que se han formado en un centro de entrenamiento de clase mundial cerca de Rabat.

Aunque todavía no hay una propuesta para crear la primera candidatura para albergar una Copa del Mundo multicontinental, el presidente de la Federación Marroquí de Fútbol todavía cree en el concepto.

«Queríamos que esta organización fuera compartida entre el continente africano y el continente europeo», dijo Fawzi Lakjaa a Associated Press en una entrevista en el hotel del equipo esta semana.

Lakjaa dijo: «Para mostrarle al mundo que la relación entre África y Europa no se trata solo de inmigración ilegal y combatirla». “Es una relación en la que las civilizaciones pueden encontrarse y las culturas pueden encontrarse”.

La proximidad geográfica de Marruecos y España -«estamos a solo 14 kilómetros (menos de 10 millas) de distancia», señaló Lakjaa- es el principal atractivo de cualquier oferta conjunta, como lo fue en 2018.

También lo es el apoyo del rey Mohammed VI, quien inmediatamente solicitó una nueva candidatura para la Copa del Mundo cuando Marruecos perdió la votación para albergar el torneo de 2026. Al plan fuertemente favorecido de Estados Unidos, Canadá y México. La última de una serie de candidaturas marroquíes perdedoras fue una votación de 134-65 de las asociaciones miembro de la FIFA en Moscú en vísperas de la última Copa del Mundo.

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¿Qué ha cambiado desde 2018?

Lakjaa, el ministro del gobierno responsable del presupuesto estatal, ahora tiene más influencia en la FIFA como delegado africano elegido para su consejo de gobierno desde que se unió el año pasado. Está claramente en buenos términos con el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, dado que tener un puesto en el gobierno alguna vez fue un desincentivo para los candidatos. Con el fin de evitar posibles conflictos de intereses.

«Ahora nos esforzamos por ser un jugador importante en la dimensión internacional dentro de la FIFA», admitió a Lakjaa.

Un cambio aparentemente posible en la política del fútbol también durante la pandemia de COVID-19, con los campeonatos continentales y los anfitriones pospuestos y las fechas programadas cambiadas con poca antelación.

La Asociación Europea de Fútbol (UEFA) se opuso enérgicamente en 2018 Ofertar conjuntamente con otro continente.

Sin embargo, Europa y África se combinan para tener 109 de los 211 miembros con derecho a voto de la FIFA y hubo una política clara en Ucrania uniéndose a España y Portugal. en octubre.

La FIFA aún tiene que establecer un cronograma y las reglas de licitación para la esperada decisión de hospedaje en 2024 para el torneo de 2030.

Infantino también ha mantenido conversaciones con líderes políticos que han alimentado las especulaciones sobre una oferta poco probable para tres continentes respaldada por Arabia Saudita que también incluye a Egipto y Grecia. En comparación, la unificación de España, Portugal y Marruecos tiene más sentido.

El centenario de la Copa del Mundo es en 2030, y el anfitrión original en 1930, Uruguay, está compitiendo con Argentina, Chile y Paraguay para conseguirlo. El organismo sudamericano de fútbol CONMEBOL tiene solo 10 votos en FIFA.

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Marruecos también está ganando influencia en el fútbol africano y está ganando fanáticos en todo el mundo para su Centro de Fútbol Mohammed VI de $ 65 millones, una base de entrenamiento para jugadores, entrenadores, árbitros y oficiales.

«La política de Marruecos nos ha convertido en un socio importante para todos los países africanos. Existimos en sociedades en dinero y negocios, así como en deportes», dijo Lakjaa.

Bajo su liderazgo desde 2014, la federación marroquí ha intentado profesionalizar la gestión de sus clubes, instalando más campos de césped natural y estableciendo bases regionales de entrenamiento para los jóvenes.

El Wydad de Casablanca, dirigido por Walid Regragui, aprovechó esta estrategia y ganó la Liga de Campeones de la CAF en mayo.

Regragui fue nombrado entrenador de la selección marroquí después de tres meses, y Lekjaa aseguró que en el equipo que el sábado venció a Portugal había siete jugadores de clubes marroquíes.

«No hay razón para que los equipos europeos sean mejores que nosotros», dijo Lakjaa. «Ahora son mejores que nosotros porque trabajan de manera profesional, y eso es por lo que nos esforzamos».

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