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Twitter se sorprendió cuando los astrónomos vieron una estrella gigante ‘parpadeante’ en la Vía Láctea

Los astrónomos han visto una estrella gigante “parpadeando” hacia el centro de la Vía Láctea, a más de 25.000 años luz de distancia. Un equipo internacional de astrónomos ha observado que la estrella VVV-WIT-08 ha disminuido su brillo en 30 veces, por lo que casi ha desaparecido del cielo.

Si bien muchas estrellas cambian de brillo porque están pulsando u oscurecidas por otra estrella en un sistema binario, es extremadamente raro que una estrella se oscurezca durante varios meses y luego vuelva a brillar.

Los investigadores creen que VVV-WIT-08 puede pertenecer a una nueva clase de sistema estelar binario “gigante parpadeante”, en el que una estrella gigante, 100 veces más grande que el Sol, es eclipsada una vez cada pocas décadas por un compañero en órbita invisible.

La compañera, que puede ser otra estrella o un planeta, está rodeada por un disco opaco que recubre a la estrella gigante, haciendo que desaparezca y reaparezca en el cielo. El estudio fue publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El descubrimiento fue dirigido por el Dr. Lee Smith del Instituto de Astronomía de Cambridge, donde trabajó con científicos de la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Hertfordshire, la Universidad de Varsovia en Polonia y la Universidad Andrés Bello en Chile.

El coautor, el Dr. Sergei Koposov de la Universidad de Edimburgo, dijo: “Es sorprendente que acabamos de observar un objeto oscuro, grande y alargado que pasa entre nosotros y la estrella distante y solo podemos especular sobre cuál es su origen”.

“A veces encontramos estrellas variables que no encajan en ninguna categoría específica, lo que llamamos ‘¿qué es esto?'”, Dijo el profesor Philip Lucas, co-líder del proyecto de la Universidad de Hertfordshire. “, O seres ‘WIT’. Realmente no sabemos cómo surgieron estos gigantes brillantes. Es emocionante ver tales descubrimientos de VVV después de tantos años de planificación y recopilación de datos”.

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Cuando la noticia llegó a Twitter, la gente se maravilló de nuestro mundo único.

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