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UE traza rumbo para asegurar materias primas vitales para una economía baja en carbono | Noticias

La Comisión Europea ha propuesto legislación para asegurar el suministro de minerales importantes como el litio y los elementos de tierras raras (REE) a la Unión Europea.

Ursula von der Leyen, Presidenta de la Comisión, anunció la Ley Europea de Materias Primas Críticas durante su mandato Estado de la Unión que emite avance este mes.

Señaló que casi el 90% de las tierras raras y el 60% del litio se procesan en China. «El litio y las tierras raras ya están reemplazando al gas y al petróleo en el corazón de nuestra economía», dijo. Para 2030, nuestra demanda de esos minerales de tierras raras se multiplicará por cinco.

Agregó que la UE identificaría proyectos estratégicos a lo largo de la cadena de suministro, desde la extracción hasta la refinación y desde el procesamiento hasta el reciclaje, y construiría reservas estratégicas. Parte de la respuesta implicará la creación de nuevas asociaciones comerciales basadas en valores compartidos.

El comité elaboró ​​inicialmente una lista de 11 materias primas críticas En 2011, la lista se actualiza cada tres años, con 27 artículos en la lista de 2017 y 30 en 2020.

Los principales factores que afectan la inclusión son la importancia económica y el riesgo de interrupción del suministro. Por ejemplo, archivo lista 2020 Tenga en cuenta que el 85% del niobio vino de Brasil, el 92% del iridio de Sudáfrica y el 93% del magnesio de China.

rusia ondas

La invasión rusa de Ucrania y el posterior beneficio político de la dependencia de Europa de los hidrocarburos rusos provocaron que muchos países se volvieran a centrar en la fiabilidad del suministro de recursos vitales. Von der Leyen señaló que Rusia solía representar el 40% de las importaciones de gas a la UE, pero ahora ha caído al 9% del gas de gasoducto. Rusia continúa manipulando activamente nuestro mercado energético. Prefieren encender el gas que conducirlo.

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Los elementos de tierras raras se utilizan en imanes permanentes, que son fundamentales para los vehículos eléctricos, las tecnologías digitales y las turbinas eólicas, y se espera que la demanda se multiplique por diez para 2050.

Se espera que las baterías de almacenamiento eléctrico aumenten la demanda de aluminio, cobalto, plomo, litio, manganeso y níquel, Según el Banco Mundial. También se esperaba el uso de metales. Aumento de 8 mil millones a 20 mil millones de toneladas en el año 2060. Mientras tanto, El Comité tomó nota Que «la UE depende del 75% al ​​100% de las importaciones para la mayoría de los minerales».

“Toda la crisis energética ahora deja dolorosamente claro que la dependencia de otro país es un problema”, dice el geólogo. Explosión de Anouk en KU Leuven en Bélgica. Acelerará la revolución energética [with a switch to renewables] Pero también destaca que no tenemos acceso a los minerales necesarios para impulsar la revolución de la energía verde.

Los países europeos ocupan pocas minas, e incluso cuando se planean minas, las objeciones locales a menudo obtienen apoyo político e impiden su conquista. Los planes para extraer tierras raras en Groenlandia se frustraron cuando se eligió parcialmente un nuevo gobierno Promesa de bloquear la mina. Groenlandia tiene uno de los depósitos de minerales sin explotar más grandes.

Mientras tanto, Borst sospecha que se iniciará una mina geotérmica en Suecia. A los lugareños no suele gustarles la minería en sus cercanías. Entonces, aunque hay buenos depósitos en toda Europa, no se explotan o consumen mucho tiempo.

Dependencia de las importaciones chinas

Europa todavía depende en gran medida de las importaciones de elementos de tierras raras y litio de China, donde se procesan. “Queremos evitar problemas futuros al depender de ciertos países para las materias primas, por lo que es importante diversificar la cadena de suministro, no solo en términos de minería, sino que también necesitamos más plantas de procesamiento y productores de imanes en Europa, o al menos”, dijo Borst. dice En países con los que Europa tiene una relación estable, como Australia.

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El procesamiento de elementos de tierras raras es difícil porque los dieciséis elementos [the lanthanides plus yttrium] Se sientan juntos en el mismo mineral y son muy difíciles de extraer y separar, señala Borst, algo en lo que China se ha especializado.

En su discurso, von der Leyen revisó nuevos acuerdos con Chile, México y Nueva Zelanda, y señaló que las negociaciones se encuentran en una etapa avanzada con Australia e India.

«Esto comenzó antes de la guerra en Ucrania», dice. charles litchfieldSubdirector del Centro de Geoeconomía del Atlantic Council. Con el Covid nos hemos dado cuenta que tenemos todo tipo de dependencias de naciones hostiles y en el momento en que hay tensión, por una pandemia o por un evento político, estas dependencias pueden ser aprovechadas en nuestra contra.

Poco ha sucedido en Washington, D.C., Londres o Bruselas aún en términos de respuestas políticas, señala. Lo que pasa es que se dan cuenta de que hay un problema. Armaron estas tiendas dedicadas para hablar sobre el problema y asegurarse de que la información se comparta.

Agrega que «los formuladores de políticas son conscientes de estos problemas, principalmente debido a los precios más altos y las dificultades de la cadena de suministro». Esto salió a la luz durante la epidemia, cuando hubo un aumento en la demanda de algunos productos y la producción se detuvo en China.