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Un barco de caña de tul del Distrito de los Lagos intentará un viaje a Hawai

Hay algunas barcazas de aspecto moderno amarradas en Port Galilee, una especie de colonia de artistas flotantes con vista a Richardson Bay en Sausalito.

Meciéndose suavemente junto a un granero azul pálido rosado de un barco en una tarde de finales de junio, al otro lado del muelle de la cabaña flotante de Quonset, había mucho más.

Esta embarcación de 30 pies está hecha de manojos de tul de caña, un método de construcción de embarcaciones practicado durante miles de años por las montañas rusas Miwok, Ohlon y Pomo. Es el prototipo de un barco futurista, de aproximadamente el doble de largo, que intentará hacer el viaje de San Francisco a Hawai.

Este barco, al igual que su predecesor de 30 pies, se construirá con caña de tul seca cosechada por Joe Weber, un miembro tribal de Big Valley Rancheria of Pomo Indians, con sede en el condado de Lake.

Las plantas de tul crecen en las aguas poco profundas de los pantanos, las playas lodosas y las lagunas, dijo Weber, y son sagradas para los pomo. “Los comemos y los usamos para hacer canastas, botes, chozas y redes de pesca”.

Mitad lakota sioux, mitad pomo, todos fanáticos de los 49ers, ven esta búsqueda marina como una oportunidad para crear conciencia sobre temas importantes para los pomo y otros pueblos indígenas de California, pero también como una oportunidad para unir a las tribus del estado.

Weber se está asociando con Jin Ishikawa, la fuerza impulsora detrás de esta expedición, que partirá en algún momento de 2025 con una tripulación de entre seis y 10 marineros. Weber no realizará un viaje por mar, que se espera dure al menos nueve semanas.

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«Quería ir, y luego me votaron para el puesto», dice Weber, el comisionado de vivienda de su tribu. «Así que no tendré tiempo».

Sin embargo, volará a Hawái para saludar al barco cuando llegue.

Buscando «sabiduría antigua»

Ishikawa es un aventurero japonés quien cruzó el desierto en camello y vivió con los inuit en Point Barrow, Alaska, donde ayudó a construir un umiak, un bote abierto cubierto con pieles de foca.

Durante el último cuarto de siglo, el nativo de Nagasaki se ha sentido atraído por las aventuras en el mar en botes de juncos, «un medio de transporte común para todos nuestros antepasados ​​lejanos», escribe en su sitio web.

Él cree que al revivir la práctica de viajar en tales barcos, «podemos comenzar a recuperar parte de la sabiduría antigua, que hemos amputado y olvidado en nuestra civilización moderna».

En 1998 y 1999, Ishikawa formó parte de una tripulación de ocho personas que pasó 88 días en un barco de caña en un viaje desde Chile a las Islas Marquesas en el Pacífico Sur. Mata Rangi II medía cien pies de largo cuando salió de Chile, y medía la mitad cuando desembarcó en la Polinesia Francesa «La mitad comía moluscos» Según un informe de CNN.

Un funcionario local le dijo a la cadena: «Las babosas comían cañas y cuerdas, atraían a los peces pequeños y, por lo tanto, a los tiburones, lo que aumentaba el peligro».

Desde esa terrible experiencia, Ishikawa ha construido más de 340 botes de caña, registrando miles de millas náuticas en ellos.

«El Creador me habla

Unos años antes, intrigado por la posibilidad de que los nativos de California pudieran haber navegado a Hawái hace miles de años en canoas hechas de juncos, se comprometió a intentar la hazaña. Así nació la Expedición Amana, que dio a luz a un prototipo de 30 pies atracado en el puerto de Galilea.

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Antes de construir este barco, Ishikawa luchó por encontrar lugares para cosechar caña de tul. Mientras visitaba el sur de California años antes, conoció a Dennis Banks, a quien se describió como un ladrón. En su obituario de 2017 en The New York Times como «el militante Chippewa que fundó el Movimiento Indígena Americano en 1968 y lideró insurrecciones a menudo violentas para protestar por el tratamiento de los nativos americanos y la historia de injusticia de la nación contra su pueblo indígena».

Banks había visitado Big Valley Rancheria mientras trabajaba en la película de 2011 «Indio de California» en el que aparece en un cameo. Mientras estuvo allí, se enteró del festival anual de botes de Tule de la tribu. Durante los últimos quince años, Weber ha sido el entrenador en jefe de este evento. festival de este año Tendrá lugar del 20 al 22 de julio.

A instancias de Banks, Ishikawa visitó la reserva, en la orilla de Clear Lake, cerca de la ciudad de Finley.

Aunque estaba claro que Ishikawa «sabía moverse por el bote de juncos», recuerda Weber, no estaba seguro de qué hacer con su invitado. «Nuevamente, nuestras cartas son sagradas», dice Weber. «No los abandonaremos simplemente».

Cuando Ishikawa visitó la ranchería en 2019, Weber lo retó a una carrera de botes de peaje. «Si me golpeas, lo haré», dijo Weber, quien estaba casi convencido, para entonces, de que Ishikawa merecía su ayuda.

Ishikawa perdió esta carrera. Ni siquiera estuvo cerca, recuerda Weber. Pero mientras remaban a través de las aguas poco profundas, tirando de sus botes a tierra, Weber le preguntó a Ishikawa cuánto tiempo esperaba que tomara el viaje.

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