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Un ciprés en Chile podría romper pronto el récord del árbol más viejo del mundo: ScienceAlert

Un ciprés en Chile podría romper pronto el récord del árbol más viejo del mundo: ScienceAlert

En un bosque del sur de Chile, un árbol gigante ha sobrevivido durante miles de años y está en proceso de ser reconocido como el árbol más antiguo del mundo.

Conocido como el «bisabuelo», el tronco de este árbol, que tiene un diámetro de cuatro metros (13 pies) y una altura de 28 metros, también se cree que contiene información científica que puede arrojar luz sobre cómo el planeta se adapta a cambios climáticos.

Se cree que tiene más de 5.000 años y está a punto de ser reemplazado. MatusalénPino bristlecone de 4850 años encontrado en California, Estados Unidos, como el árbol más antiguo del planeta.

“Es uno de los sobrevivientes, no hay otros que hayan tenido la oportunidad de vivir tanto tiempo”, dijo Antonio Lara, investigador de la Universidad de Austral y del Centro de Ciencia Climática y Resiliencia de Chile, quien forma parte del equipo que mide el vida útil del árbol.

Antonio Lara, investigador de la Facultad de Ciencias y Clima de la Universidad Austral, monitorea el ‘Alerce Milenario’ en el Parque Nacional Alerce Costero en Valdivia, Chile. (Martín Bernetti/AFP)

el Bisabuelo Está ubicado en el borde de un valle en la selva en la región sur de Los Ríos, 800 kilómetros (500 millas) al sur de la capital, Santiago.

que eso Coopersoides de Fitzroiauna especie de ciprés endémica del sur del continente.

En los últimos años, los turistas han caminado durante una hora por el bosque hasta el sitio para fotografiarse junto al nuevo «árbol más viejo del mundo».

Debido a su creciente popularidad, el Servicio Forestal Nacional ha tenido que aumentar la cantidad de guardaparques y restringir el acceso para proteger al bisabuelo.

Por el contrario, la ubicación exacta de Matusalén se mantiene en secreto.

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También conocido como ciprés patagónico, esta es la especie de árbol más grande de América del Sur.

Convive con otras especies arbóreas, como el coigüe, el pino ciruelo y la tepa, las ranitas de Darwin, lagartijas y aves como el chucao tapaculo y el ratonero chileno.

Durante siglos su grueso tronco fue talado para construir casas y barcos, y los árboles fueron talados masivamente durante los siglos XIX y XX.

Científicos emocionados

El guardaparque Annibal Henríquez descubrió el árbol mientras patrullaba el bosque en 1972. Murió de un ataque al corazón 16 años después mientras patrullaba el mismo bosque a caballo.

«Él no quería que la gente y los turistas supieran (dónde estaba) porque sabía que era muy valioso», dijo su hija, Nancy Henríquez, quien también es jardinera.

El sobrino de Henrique, Jonathan Barišević, creció interpretando a Ben Fitzroya y ahora es uno de los científicos que estudia el género.

En 2020, Barićivić y Lara lo lograron Extrae una muestra del bisabuelo Usando el taladro de mano más largo que hay pero no llegaron al centro.

Estimaron que su muestra tenía 2.400 años y utilizaron un modelo predictivo para calcular la edad total del árbol.

Barishevich Él dijo que «el 80 por ciento de los caminos posibles muestran que el árbol tendrá 5.000 años».

Espera publicar resultados pronto.

El estudio generó entusiasmo dentro de la comunidad científica porque la dendrocronología, el método para fechar los anillos de los árboles cuando se formaron, es menos preciso cuando se trata de árboles antiguos, ya que muchos tienen granos podridos.

simbolos de resistencia

Esto es más que una simple competencia para ingresar a los libros de récords, porque el bisabuelo es una fuente de información valiosa.

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“Hay muchas otras razones que le dan valor y significado a este árbol y la necesidad de protegerlo”, dijo Lara.

Hay muy pocos árboles que tengan miles de años en el planeta.

«Los árboles antiguos tienen genes e historias muy especiales porque son símbolos de resistencia y adaptación. Son los mejores matemáticos de la naturaleza», dijo Barišević.

“Son como un libro abierto y nosotros somos como lectores que leemos cada uno de sus episodios”, dijo Carmen Gloria Rodríguez, asistente de investigación del Laboratorio de Dendrocronología y Cambio Global de la Universidad Austral.

Esas páginas muestran años secos y lluviosos, según la amplitud de los episodios.

En esos episodios también se registraron incendios y terremotos, como el terremoto más fuerte de la historia que azotó esta región en 1960.

El bisabuelo también es una cápsula del tiempo que puede proporcionar una ventana al pasado.

“Si estos árboles desaparecen, también desaparecerá una clave importante sobre cómo la vida se adapta a los cambios en el planeta”, dijo Barišević.

© AFP