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Un hongo que estuvo ausente de la ciencia durante 42 años fue encontrado nuevamente en las montañas de Chile

Un hongo que estuvo ausente de la ciencia durante 42 años fue encontrado nuevamente en las montañas de Chile

Un hongo puma de gran tamaño ha sido encontrado en Chile más de 40 años después de su última aparición

Fundación Hongos

Un pequeño y esquivo hongo originario de las montañas de Chile ha sido encontrado nuevamente, más de 40 años después de su único avistamiento registrado en 1982.

A principios de los años 1980, el micólogo Norberto Garrido recolectó más de 200 especies de hongos durante sus viajes a los bosques montañosos del sur de Chile. Entre los hallazgos de Garrido se encontraba un hongo previamente desconocido al que llamó gran hongo puma (Ostromphalister nahuelpotensis) lleva el nombre del área donde fue encontrado, la Cordillera de Nahuelputa, que significa Cordillera Gran Boma en el idioma local mapadungon.

Garrido describió formalmente el hongo en 1988, destacando su singular color marrón grisáceo con un toque rojo. El sombrero del hongo tiene una ligera depresión en el medio y branquias blancas debajo. Cada uno mide entre 4 y 5 centímetros de largo y los tallos son más gruesos en la base.

«Es el único hongo de su género», dice. Daniela Torres En la Fundación Micológica de Chile. «Eso es lo que lo hace tan especial».

El gran hongo puma no ha sido observado oficialmente desde su descubrimiento hace más de cuatro décadas y se cree que se ha perdido para la ciencia. Entonces Torres y sus colegas se propusieron volver a encontrarlo.

Después de una búsqueda de una semana a lo largo de las montañas de Nahuelpota en mayo pasado, el equipo descubrió un parche de hongos que coincidía con la descripción de Garrido en el denso suelo del bosque.

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“La primera vez que lo vimos, supimos en el fondo de nuestro corazón que se trataba del hongo”, dice Torres. “Gritamos, reímos, lloramos”.

El análisis de ADN de este hongo recién descubierto y las muestras originales de Garrido confirmaron que los investigadores habían redescubierto el hongo principal Puma.

El equipo espera aprender más sobre el hongo y su extensión para determinar su estado de conservación. “Una vez que hagamos eso, podremos asegurarnos de que reciba protección”, dice Torres.

«El noventa por ciento de las plantas depende de los hongos para sobrevivir», añade. «Cuando bebes café o cerveza con tus amigos, es por los hongos, por lo que realmente necesitamos incluirlos en nuestros esfuerzos de conservación».

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