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Un nuevo estudio muestra que la hibernación en el espacio puede no ser posible

Si los astronautas van a emprender cruzadas espaciales que probablemente duren más allá de sus vidas, es posible que deban tomar la ruta de las películas de ciencia ficción de Hollywood para poder inducir artificialmente la hibernación a fin de sobrevivir al vuelo.

Esto significa reducir drásticamente las actividades metabólicas del cuerpo y necesita asegurarse de que los astronautas lleguen al otro lado. Y ese es un concepto familiar para nosotros: los astronautas duermen inquietantemente en una cápsula congelada en forma de tubo mientras su nave espacial se desliza a través del tiempo y el espacio. Sin embargo, ¿es realmente posible esta ciencia ficción en la vida real?

nuevo estudio Publicado en Actas de la Sociedad de la realeza Por un grupo de investigadores de Chile ahora ha revelado un obstáculo matemático que convierte el potencial de la hibernación humana en una realidad. Y si su investigación es correcta, podría significar que está fuera de nuestro alcance para siempre, metabólicamente hablando.

¿Qué sucede durante la hibernación?

Hibernación Es un método por el cual Los animales almacenan energía para soportar condiciones climáticas extremas o falta de alimentos. Se caracteriza por cambios fisiológicos como una disminución de la temperatura corporal y una ralentización del metabolismo. La hibernación no es solo un largo período de sueño, ya que muchos animales se despiertan periódicamente durante este proceso.

Cuando los animales pequeños, como las ardillas terrestres y los murciélagos, entran en hibernación, la temperatura corporal desciende y el metabolismo se ralentiza, así como el ritmo cardíaco y respiratorio. En casos extremos, este método puede reducir el consumo de energía hasta en un 98 por ciento.

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El último estudio investigó cuánta energía ahorran diferentes mamíferos durante la hibernación y el potencial de la hibernación humana, y llegó a dos conclusiones sobre cómo los animales en hibernación ahorran energía.

Los investigadores revelaron el metabolismo mínimo que permite que las células sobrevivan en ambientes helados y con poco oxígeno, y vieron que la mayoría de los osos grandes, por ejemplo, no proporcionan energía durante la hibernación, sino que la pierden. Esto se debe a que, durante la hibernación, el consumo de energía por gramo permanece constante independientemente del tamaño del cuerpo, lo que hace que un murciélago en hibernación tenga el mismo metabolismo que un oso en hibernación 20 000 veces más grande.

¿Qué pasa si los humanos hibernan?

Esto significa que la hibernación inducida artificialmente en humanos para viajes espaciales a largo plazo no proporciona más energía que el sueño regular.

Aplicar los mismos principios a un ser humano adulto en hibernación significa que necesitaría 6,3 gramos de grasa por día para hibernar en el espacio. En el transcurso de un año, esto alcanzará alrededor de dos kilogramos de peso.

Si bien esos números pueden tener sentido para viajes cortos, el adulto promedio que deambula por el espacio interestelar hacia una estrella cercana necesitaría ganar unos cientos de kilogramos de grasa o levantarse todos los días para recargar sus motores con una comida rica en grasas.

Roberto Nespolo, autor principal del estudio e investigador de la Universidad Austral de Chile, dice: Contar SEMANA DE NOTICIAS.

Y el elefante en la habitación, por supuesto, es cómo los humanos hibernaron en primer lugar. Si bien un equipo de investigadores de la Universidad de Tsukuba ha podido identificar neuronas en el cerebro de roedores que pueden estimularse artificialmente para inducir un estado similar a la hibernación, los humanos no pueden hibernar, y la búsqueda potencial de la hibernación en humanos está plagada de ética. problemas. Con base en los resultados de este estudio, pasar por todos los riesgos y esfuerzos para enfriar nuestros cuerpos, disminuir nuestro ritmo cardíaco y respiratorio y ralentizar artificialmente nuestro metabolismo puede no proporcionar los beneficios deseados.

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