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Uruguay venció a Chile 2-0. ¿El fin de la generación dorada?

SANTIAGO (AFP) – Luis Suárez salió de la banca para llevar a Uruguay a una victoria por 2-0 sobre Chile, eliminando al equipo local de la Copa del Mundo y supuestamente el adiós predeterminado a la «generación de oro».

Suárez, que sustituyó al lesionado Edinson Cavani, improvisó un chileno en el minuto 79. El resultado convirtió al «Pistolero» en el máximo goleador de la historia de las eliminatorias con 29 goles, uno por delante del argentino Lionel Messi.

El Mundial de Qatar en noviembre será el cuarto de Suárez, y adelantó que el gol que marcó en la noche de Santiago fue el último de Celeste en una eliminatoria mundialista.

«Es mi último partido eliminatorio», dijo Suárez. «A la edad de treinta y cinco años, es imposible para mí llegar a alguien más».

Federico Valverde anotó el segundo gol de Uruguay con un disparo lejano en el minuto 90.

Chile no solo necesitaba una victoria para mirar hacia las eliminatorias para clasificar a Qatar 2022. Tampoco necesitaba ni a Perú ni a Colombia para vencer a Paraguay y Venezuela, pero eso no sucedió.

La zona de play-off quedó en manos de Perú tras vencer 2-0 a Paraguay en Lima. El triunfo 1-0 de Colombia sobre Venezuela en Porto Ordaz no fue suficiente.

Hoy era una fecha triste para Chile, ya que era quizás la última oportunidad mundialista de un grupo de jugadores que llevaron al fútbol chileno a conquistas que desconocías: ganar dos veces la Copa América y quedar segundos en la Copa Confederaciones.

Varios de ellos estuvieron en la corte el martes: Arturo Vidal, Gary Medel, Alexis Sánchez y Charles Aranguez. Faltaba el arquero y capitán Claudio Bravo, sancionado.

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“No creo que haya una fecha fija (para el retiro), más cuando se trata de tantos futbolistas”, comentó el técnico chileno-uruguayo Martín Lasarte. «Lo determinará la situación física y deportiva que tengan en el próximo reto. Todavía hay quienes tienen que ceder y a algunos les puede resultar difícil».

De entrada, Uruguay insinuaba mayor peligrosidad y el arquero de Chile, Brian Cortés, era figura.

La reacción de Chile, sin embargo, recuperó el control y estableció su dominio ofensivo, pero se encontró con el tradicional rigor defensivo de Uruguay.

La Roja ha sido eliminada de la final de la Copa del Mundo por segunda vez consecutiva. En cambio, Uruguay se clasificará por cuarta vez consecutiva para el primer evento futbolístico.

Una racha de malos resultados hizo que Uruguay resbalara al séptimo lugar en noviembre y precipitó la destitución de Oscar Tabárez, el técnico septuagenario que había estado en el cargo durante 15 años.

Diego Alonso tomó las riendas y comandó una gran reacción, sumando cuatro triunfos juntos para la clasificación directa.

Uruguay consiguió su boleto al vencer 1-0 a Perú en Montevideo la semana pasada y terminó tercero en la tabla con 28 puntos.

«Vivimos momentos complicados con la destitución del ‘Maestro’ (Tabarez), porque decían que algunos jugadores eran molestos, no estaban a su nivel, pero mostramos una rebeldía», explicó Suárez. «Uno puede ser bueno o malo, pero la dedicación a la camiseta también debe serlo».

Pese a la eliminación y derrota en la despedida, el público chileno despidió al equipo con aplausos y cánticos de apoyo.

Tras el pitido final, Suárez corrió varios metros para abrazar a Vidal, su pareja cuando jugaba en el Barcelona de España.

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«Nos vamos muy tristes. Gracias a todos los que nos apoyaron. Esta generación ha dado tanto y seguiremos luchando. Eso es lo único que queda», dijo el delantero Joaquín Montesinos, quien debutó con La Roja. No termina aquí para nosotros. Tienes que trabajar mil ahora. Y alguna generación dorada aún puede ofrecer mucho”.

Luis Suárez (derecha) celebra después de anotar el primer gol de Uruguay en su victoria por 2-0 en las eliminatorias mundialistas contra Chile, el martes 29 de marzo de 2022 en Montevideo. (Alberto Valdés/Paul vía The Associated Press)
El chileno Ben Brereton (centro) y Uruguay luchan por el balón en las eliminatorias mundialistas, el martes 29 de marzo de 2022, en Santiago.  (Marcelo Hernández/Paul vía The Associated Press)
El chileno Ben Brereton (centro) y Uruguay luchan por el balón en las eliminatorias mundialistas, el martes 29 de marzo de 2022, en Santiago. (Marcelo Hernández/Paul vía The Associated Press)

Su\u00e1rez, who replaced the injured Edinson Cavani, improvised a bicycle kick in the 79th minute. The score made the \"Pistolero\" the top scorer in the history of the qualifiers with 29 goals, one more than the Argentine Lionel Messi.<\/p>

The World Cup in Qatar this November will be Su\u00e1rez's fourth, and he announced the goal he scored on the night of Santiago was his last with Celeste in a World Cup qualifier.<\/p>

\"It's my last knockout game,\" Suarez said. \"At 35 years old, it's impossible for me to get to another.\"<\/p>

Federico Valverde scored the second Uruguayan goal with a shot from distance in the 90th minute.<\/p>

Chile needed not only to win to aspire to the playoffs to qualify for Qatar 2022. It also needed that neither Peru nor Colombia triumph against Paraguay and Venezuela, but that did not happen.<\/p>

The playoff spot remained in the hands of Peru after defeating Paraguay 2-0 in Lima. Colombia's 1-0 victory against Venezuela in Puerto Ordaz was insufficient.<\/p>

The day marked a sad date for Chile, as it was perhaps the last World Cup opportunity for a group of players who led Chilean soccer to triumphs that it did not know: winning the Copa Am\u00e9rica twice and a second place in a Confederations Cup.<\/p>

Several of them were on court on Tuesday: Arturo Vidal, Gary Medel, Alexis S\u00e1nchez, Charles Ar\u00e1nguiz. The goalkeeper and captain Claudio Bravo was missing, suspended.<\/p>

\"I don't think there is a specific date (of retirement), especially when that surrounds several soccer players,\" commented Martin Lasarte, Chile's Uruguayan coach. \"That will be determined by the physical and sporting situation they have in the next challenge. There are still some who have to give and others may find it difficult\u201d.<\/p>

At the start, Uruguay insinuated greater danger and the Chilean goalkeeper Brayan Cort\u00e9s was a figure.<\/p>

But Chile reacted to regain possession and impose offensive dominance, but were met with the traditional Uruguayan defensive firmness.<\/p>

La Roja was left out of a World Cup for the second time in a row. Instead, Uruguay will go for the fourth time in a row to the top football event.<\/p>

A poor run of results dropped Uruguay to seventh place in November and precipitated the sacking of \u00d3scar Tab\u00e1rez, the septuagenarian coach who had been at the helm for 15 years.<\/p>

Diego Alonso took the reins and commanded a great reaction, stringing together four victories to obtain direct classification.<\/p>

The Uruguayans secured their ticket by beating Peru 1-0 in Montevideo last week and finished third in the table with 28 points.<\/p>

\u201cWe lived through complex moments with the dismissal of the 'Maestro' (Tab\u00e1rez), because they said that some players were annoying, that they were not up to the level, but we showed rebellion\u201d, Su\u00e1rez highlighted. \"One can be good or bad, but the dedication for the shirt has to be.\"<\/p>

Despite the elimination and defeat in the farewell, the Chilean public said goodbye to the team with applause and songs of support.<\/p>

After the final whistle, Su\u00e1rez ran several meters to hug Vidal, his partner when he played for Barcelona in Spain.<\/p>

\u201cWe leave very sad. Thank everyone who supported us. This generation has delivered a lot, we will continue fighting. That's the only thing left,\" said striker Joaqu\u00edn Montecinos, who made his debut with La Roja. \u201cThis does not end here for us. You have to work a thousand now. And some of the Golden Generation can still give a lot.\u201d<\/p>

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Luis Su\u00e1rez (right) celebrates after scoring Uruguay's first goal in a 2-0 World Cup qualifying victory against Chile, Tuesday, March 29, 2022, in Montevideo. (Alberto Valdes\/Pool via AP)<\/figcaption><\/figure>

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The Chilean Ben Brereton (center) and the Uruguayan fight for the ball in the World Cup qualifiers, on Tuesday, March 29, 2022, in Santiago. (Marcelo Hernandez\/Pool via AP)<\/figcaption><\/figure><\/div>