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Un pueblo de Cerdeña intenta salvar un árbol antiguo que fue quemado por el fuego

Para la gente de Coglieri, un pequeño pueblo en la cima de una colina en la isla italiana de Cerdeña, el árbol era simplemente “el patriarca”.

A lo largo de su larga vida, las estimaciones oscilan entre los 1.800 y los 2.000 años de antigüedad, el olivo se ha convertido en un gigante, de 11 pies o 3,4 metros de ancho, una parte integral de los paisajes antiguos del oeste de Cerdeña. Pero después de que destruyó una gran área de vegetación y muchas granjas y pueblos de la zona Uno de los mayores incendios forestales En décadas, el tiempo finalmente alcanzó al patriarca.

El viejo olivo se incendió y su tronco gigante se quemó durante unos dos días.

En un incendio que alcanzó Koglieri a fines de julio, la comunidad agrícola de aproximadamente 2.600 personas perdió el 90 por ciento de sus olivos, la principal fuente de ingresos para la mayoría de los residentes. Más de 1.000 personas han sido evacuadas de la ciudad, que se encuentra entre una montaña cubierta de alcornoques y robles y el Mediterráneo.

Ahora, los lugareños y las autoridades depositan sus esperanzas en la supervivencia de su antiguo olivo en Gianluigi Pachetta, profesor de la Universidad de Cagliari y director de sus jardines botánicos, que está tratando de revivir al patriarca.

“El patriarca es nuestra identidad”, dijo en voz baja María Franca Corco, responsable de las políticas culturales y sociales del municipio de Cuglieri. “Si podemos salvarlo, podemos dar un mensaje de esperanza a todas las personas que lo perdieron todo en el incendio”.

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Cuando la profesora Paquita visitó por primera vez el viejo olivo en julio, la temperatura del suelo alcanzó los 176 grados Fahrenheit, u 80 grados Celsius, debido al fuego.

“Necesitábamos establecer una unidad de cuidados intensivos para el árbol”, dijo en una entrevista telefónica. “Es un organismo vivo que ha sido seriamente traumatizado”, dijo el profesor Pachetta. “Haremos nuestro mejor esfuerzo y esperamos que se despierte del coma”.

El profesor y su equipo primero regaron el suelo para enfriarlo, luego protegieron el tronco con yute y el suelo con paja. Un pueblo cercano le dio al árbol un tanque de agua, y un plomero local construyó un sistema de riego que permitía que el suelo retenga la humedad crítica.

Una empresa de construcción local donó equipos y trabajó de forma gratuita para construir una estructura para proteger el tronco del sol abrasador, para reproducir el papel de las hojas, ahora desaparecido. Cada 10 días, el árbol se riega con fertilizante orgánico con la esperanza de estimular el crecimiento de las raíces periféricas del árbol.

“Si las raíces periféricas comienzan de nuevo y pueden transferir material al tallo, podemos esperar que aparezcan brotes en septiembre u octubre”, dijo el profesor Paqueta.

El profesor no se detuvo ante el patriarca. Visitó todos los olivares centenarios de la zona, asesorando a los agricultores sobre cómo salvar las plantas dañadas por el fuego. Su equipo y las autoridades locales están planeando un esfuerzo de financiación colectiva para comprar equipos para restaurar olivares y campos.

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Giorgio Zampa, el propietario de una finca de olivos que era propiedad de su bisabuelo, ha perdido todos sus 500 olivos más antiguos, plantados hace más de 350 años.

Desafortunadamente, Bacchetta no puede hacer mucho por mí, dijo el Sr. Zampa, “pero creo que trabajar en el patriarca ayudará psicológicamente a toda la comunidad”.

Diez burros sardos y casi todo su ganado de una antigua raza en peligro de extinción también murieron en los incendios forestales mientras buscaban refugio en un bosque cercano, que comenzó a arder poco después. El Sr. Zampa dijo que centrará su trabajo en los olivos jóvenes restantes y comenzará a plantar otros nuevos.

“La economía del pueblo se ha reducido a cenizas como los olivares”, dijo. “El incendio ha dañado el paisaje, la economía y nuestros ingresos de una manera incalculable, como nada que hayamos visto antes”.

Los incendios forestales no son nuevos en la zona de Coglieri. Es un fenómeno de verano relativamente común en la árida isla de Cerdeña, pero generalmente no es tan horrible como esta temporada. Llamas inusualmente altas, impulsadas por fuertes vientos del sur, alcanzaron las casas de la aldea y redujeron a cenizas todo lo que se interponía entre ellas, incluido el cementerio de los muertos.

En el último gran incendio, en 1994, el patriarca sobrevivió, aunque los incendios quemaron algunos árboles centenarios cercanos.

“En Coglieri, siempre sentimos que había algo sagrado en él, que lo protegía del fuego”, dijo Beira Berry, una antropóloga local jubilada que llamó a la profesora Paquita para evaluar al patriarca. “Ninguno de nosotros podría haber imaginado que no podría sobrevivir esta vez”.

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En los últimos 40 años, los incendios forestales han seguido las mismas rutas en la colina y la montaña cerca de Coglieri, pero las llamas nunca han llegado a los olivares, dijo Giuseppe Mariano DeLogo, un alto funcionario retirado del Cuerpo Forestal de Cerdeña.

Aunque la protección civil y la respuesta a incendios en la región han mejorado a lo largo de los años, los expertos dicen que los obstáculos burocráticos destinados a proteger los bosques mediterráneos hacen que la vegetación combustible no se elimine a menudo, lo que genera riesgos de incendio. El aumento de las temperaturas este verano, en parte debido a los vientos cálidos de África, ha intensificado el riesgo de incendios forestales.

“La única forma de apagar esos incendios es prevenirlos”, dijo DeLogo. “La tecnología simplemente falla cuando los incendios son tan fuertes y tan amplios, no importa cuántos bomberos tenga, siempre tendrán dificultades”.

El Sr. DeLogo todavía esperaba al patriarca.

“Son árboles increíbles”, dijo. “Soy optimista.”