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Un tribunal chileno otorga 90 días a la mina de cobre Cerro Colorado de BHP para bombear agua

El logotipo de BHP se muestra en la pantalla durante una mesa redonda con periodistas en Tokio, Japón, el 5 de junio de 2017. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

SANTIAGO (Reuters) – Un tribunal chileno suspendió el martes la ejecución de la mina de cobre Cerro Colorado de BHP y acordó suspender la prohibición de bombear agua de un acuífero durante 90 días mientras se prepara para una nueva continuidad operativa. plan.

Luego de las quejas de los residentes locales sobre el impacto de la relativamente pequeña mina de cobre en los recursos naturales, el mismo primer tribunal ambiental dictaminó en julio que el proceso debe comenzar de nuevo desde cero cuando se busquen los permisos para operar. Lee mas

En agosto, el tribunal ordenó «medidas cautelares», incluida una moratoria de 90 días sobre la extracción de agua subterránea de un acuífero cerca de la mina, un fallo que la empresa apeló.

El tribunal dictaminó que la empresa podía extraer 54 litros por segundo de agua con fines de producción «durante los últimos 90 días calendario».

«Una vez que expire ese período si la minera no obtiene la aprobación de su plan ambiental, la minera no continuará extrayendo el agua», dijo el tribunal en un comunicado.

Instó al Servicio de Evaluación Ambiental de Chile, que está de acuerdo con dichos planes, a completar su evaluación de la operación lo antes posible.

Cerro Colorado dijo en un comunicado que están «trabajando arduamente para obtener la evaluación ambiental positiva dentro del plazo establecido por la corte».

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Cerro Colorado, una pequeña mina en la cartera de BHP chilena, produjo aproximadamente el 1,2% de la producción total de cobre de Chile en 2020.

Los mineros del cobre en Chile, el mayor productor mundial del metal rojo, se han visto obligados en los últimos años a encontrar medios alternativos para alimentar sus operaciones con agua, ya que la sequía y el retroceso de los acuíferos han obstaculizado las operaciones. Muchos han reducido drásticamente el uso de agua dulce en el continente o han recurrido a plantas desalinizadoras.

Reporte de Fabián Campero. Escrito por Aislinn Laing. Editado por Dan Grebler

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