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Una estrella con seis planetas orbitando exactamente en sincronía

Los astrónomos han descubierto seis planetas. Orbita una estrella brillante en perfecta resonancia.. El sistema estelar situado a 100 años luz de la Tierra fue descrito el miércoles papel Publicado en la revista Nature. De un informe: El descubrimiento del sistema podría brindar a los astrónomos una oportunidad única de rastrear la evolución de estos mundos hasta el momento en que se formaron por primera vez, y tal vez proporcionar información sobre cómo nuestro sistema solar llegó a donde se encuentra hoy. «Es como mirar un fósil», dijo Raphael Locke, el astrónomo de la Universidad de Chicago que dirigió el estudio. «Las órbitas de los planetas hoy son las mismas que hace mil millones de años».

Los investigadores creen que cuando los planetas se forman por primera vez, sus órbitas alrededor de la estrella están sincronizadas. Esto significa que el tiempo que le toma a un planeta orbitar su estrella anfitriona puede ser el mismo que le toma a otro planeta orbitar exactamente dos o exactamente tres veces. Los sistemas que se alinean de esta manera se conocen como resonancias orbitales. Pero, a pesar de esta teoría, es raro encontrar ecos en la Vía Láctea. Sólo el 1% de los sistemas planetarios aún mantienen esta simetría.

Muy a menudo, las órbitas planetarias no están sincronizadas debido a un evento que altera el equilibrio gravitacional del sistema. Podría ser un encuentro cercano con otra estrella, la formación de un planeta masivo como Júpiter o una colisión gigante desde el espacio en un planeta que cause un efecto dominó en otras órbitas. Cuando esto sucede, las órbitas planetarias se vuelven tan caóticas que no se pueden describir matemáticamente, y el conocimiento de su evolución no se puede descifrar, dijo el Dr. Locke. Los astrónomos tienen suerte de encontrar sólo un par de exoplanetas resonantes. Pero en el sistema estelar recién descubierto hay cinco superpares, porque los seis planetas tienen órbitas sincrónicas entre sí. El Dr. Locke lo describió como “1% del 1%”.

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