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Una gran sensación de chef en la Nación Navajo

Una gran sensación de chef en la Nación Navajo

El chef de Diné, Justin Pioche, ha ganado uno de los premios culinarios más prestigiosos del país. Hace mucho más que comer.

Este artículo fue publicado originalmente en Explorador de Nuevo México. Searchlight New Mexico es una organización de medios no partidista y sin fines de lucro que busca empoderar a los nuevomexicanos para que exijan políticas públicas honestas y efectivas.

El único chef de Nuevo México que fue finalista de los Premios James Beard de este año estaba dirigiendo recientemente un camión de comida en su ciudad natal de Farmington, en el Festival Riverside del fin de semana del Día de los Caídos. Sus manos tatuadas están ocupadas salpicando lo que él cree que es «nuestra versión de la comida de bar»: jamón con chile verde sobre pan frito, tacos, nachos y similares, servidos en platos de papel. Los ganadores de los premios de élite, conocidos como los «Oscar del mundo de la comida», se anunciarán en poco más de una semana.

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Ubicado en las cercanías de Fruitland, Justin Pieuch, de 37 años, también conocido como Pie-oh-chee, pertenece al Salt Clan Diné, nacido para pueblos de brazos cruzados. Con la ayuda de su familia, quizás sobre todo de su hermana menor, Tia, dirige Grupo Alimenticio Pioche. En lugar de abrir un restaurante, optó por experimentar con un modelo de negocio alternativo, organizando cenas gourmet emergentes, atendiendo eventos especiales y llevando su camión de comida a festivales regionales.

«Todavía no estoy listo para estar confinado a una ubicación física; ahora tengo muchas oportunidades de viajar por todo el país e internacionalmente, lo que no podría hacer si tuviera que estar en la misma cocina todo el tiempo». el tiempo», dice. Dondequiera que vaya, su inspiración culinaria, que le ha valido una nominación al Mejor Chef del Suroeste, permanece firmemente arraigada en Four Corners.

Convertirse en chef no siempre fue el sueño de Pioche. «Quería ser una estrella de rock, y lo soy. Él era Un buen baterista «, dice. «Pero mi madre me dijo que no iba a pagar las cuentas y que necesitaba algo a lo que volver». Sabía que le encantaba cocinar, por lo que asistió al Instituto Culinario de Arizona, me gradué en 2014. Al principio, las perspectivas laborales parecían ser para los chefs, pero eran menos que las perspectivas laborales para los percusionistas». Nadie estaba contratando en ese momento, así que terminé trabajando para Fuddruckers. Lo odiaba.” Pero un encuentro inesperado lo cambió todo.

Mientras estaba de vacaciones en Florida con su padre, Pioche se encontró con el famoso chef Robert Irvin en las afueras de Margaritaville en el Universal Citywalk de Orlando. Pioche se acerca nerviosamente a Irvine y le dice cuánto aprecia lo que Irvine hace en la industria culinaria, y agrega que espera tener la oportunidad de alimentarlo algún día.

02 Sentido del Chef sobre la Nación Navajo(Foto: Michael Benanoff. Copyright 2023 Searchlight New Mexico).

Cuando Irvin se enteró de que Beyush estaba teniendo problemas en Fuddruckers, dijo: «Tienes que salir de esta cocina de mierda y empezar a cocinar comida de verdad». En cuestión de segundos, Irvin estaba hablando por teléfono con el chef de Phoenix y personalidad de Food Network, Beau McMillan: «Tengo a este chico aquí, un punk con tatuajes», le dijo Irvin a McMillan, como lo recordó Piusch. «Dale un trabajo».

En poco tiempo, Pioche estaba bajo el ala de MacMillan en Sanctuary on Camelback Mountain, en Paradise Valley, Arizona. Continuó aprendiendo de otros importantes chefs de la zona, incluidos Kevin Binkley, Brandon Gauthier y Ryan Pitt.

Las experiencias gastronómicas privadas de Pioche se conocen como LorAmy Supper Club. Estas comidas gourmet de nueve platos incluyen comidas regionales, en temporada, desde calabaza moscada y sandía local hasta cordero navajo-chorro. «Las cosas se complican mucho, a veces el tablero tiene 12 elementos», dice Piusch. Se considera cada detalle, incluida la lista de reproducción musical que ayuda a crear un escenario intencional para un festín multisensorial que también es una introducción a la cultura navajo. «Con solo decir LorAmy, te damos la bienvenida a nuestra familia. Los navajos nos presentamos primero con el clan de nuestra madre, luego el clan de nuestro padre, el nombre de mi madre era Lorraine, la madre de mi padre es Amy, así que combinamos los dos».

Pioche tiene pocos reclamos cuando se trata de comida o de su ego. Intenta medir su audiencia en cualquier nicho determinado. «Nuestro enfoque es simplemente buena comida que la gente quiera comer a un precio que pueda pagar», dice. Si bien sus cenas LorAmy ofrecen una experiencia culinaria cuidadosamente seleccionada y ocasionalmente ofrece un «menú descolonizado con ingredientes totalmente tradicionales», los platos del carrito de comida son más informales y se pueden servir rápidamente.

Actualmente jubilada, la madre de Pioche, Janice E. Brown, trabajó durante años como técnica de nómina en Navajo Mine, una operación minera de carbón tribal, mientras que el padre de Pioche tenía 29 años. General allí como mecánico de equipo pesado. Brown asistió a la ceremonia con su madre, Lauren Hersey, y su hermana, Cindy Trujillo. Trío góspel de FruitlandHimnos cristianos, a menudo traducidos al lenguaje religioso. «Mi mamá era soprano, yo soy cantante y mi hermana es contralto», dice Brown. «Mi mamá hablaba navajo con fluidez, así que hizo las traducciones y nos enseñó de qué cantar». El trío fue invitado a iglesias de todo el país, tan lejos como Alaska, y grabó seis CD. Brown siempre supo que Piyush era «dotado y bendecido con la comida», ya que tenía que cocinar para sus hermanos menores mientras ella estaba en el trabajo. «Creo que heredó su regalo de mi mamá», dice ella. «¡Él no me lo quitó!»

03 Chef Sense en la Nación Navajo(Foto: Michael Benanoff. Copyright 2023 Searchlight New Mexico).

Incluso mientras trabaja en su camión de comida, Piyush insiste en servir tortillas y pan frito fresco. Aquí, recibe ayuda de Gloria Tanner, una vieja amiga de su madre que ha vivido con su familia durante los últimos 25 años y es parte de ella. Piyush también es ayudado en la cocina por su tío Eldon Hersey, quien fue adoptado hace años por su abuela, Lorraine.

Junto con su trabajo culinario, Pioche es un miembro de Americorps que está involucrado con la organización sin fines de lucro Etnoagricultura navajo Granja didáctica a lo largo del río San Juan, en Ninahinzade Branch, West Farmington. Ayuda a enseñar técnicas agrícolas tradicionales a estudiantes de Navajo Prep y mantiene un pequeño jardín allí para cultivar las plantas que usa en las cenas que prepara. Él acredita a uno de los fundadores del rancho, Nonaba Lane, como un mentor importante que lo impulsó a sobresalir. «Ella siempre decía: ‘Si te sientes cómodo, no estás creciendo’, y me instó a dejar de subestimar mis habilidades». Uno de sus guías locales es el botánico y autor de Denne, Arnold Clifford, cuyo conocimiento de la vida vegetal en el país navajo es legendario.

2023 Premio James Beard Los ganadores serán anunciados en Chicago el 5 de junio. Pioche no volvió a casa con el premio Best Chef: Southwest, fue para Andrew Black, cuyo restaurante Grey Sweater se encuentra en la ciudad de Oklahoma. En una conversación telefónica unos días después de la ceremonia, Pioche se mostró optimista. «No se trataba de perder, era tan agradable estar allí entre todas estas personas geniales. Todos nos mostraban mucho amor y descubrí que realmente tenía algo que agregar a la conversación sobre la comida».

El chef Bo Macmillan está de acuerdo. Piyush es, en sus palabras, «inspirador y fiel a sus raíces. Trabaja en un espacio único en la alimentación por su historia y los ingredientes que busca. Muestra su amor por su cultura. Ese hecho ha sido aprovechado».

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