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Una nueva visión del cada vez más familiar agujero negro

Una nueva visión del cada vez más familiar agujero negro

Un trozo de nada en una galaxia distante se ha convertido recientemente en el centro de gravedad de los radioastrónomos. Se trataría de un agujero negro gigante, con una atracción gravitatoria de 6.500 millones de soles, que escupe partículas de alta energía desde el centro de la galaxia Messier 87, situada a unos 50 millones de años luz de la Tierra.

En 2019, los astrónomos que operaban una red de radiotelescopios conocida como Event Horizon Telescope sorprendieron al mundo al producir un mapa de radio de la entidad, la primera imagen de un agujero negro. Mostraba una rosquilla nebulosa de energía, la radiación brillante generada por la materia condenada que giraba alrededor de la puerta eternamente oscura.

El mes pasado, un subconjunto del mismo equipo, usando IA para analizar los datos originales, produjo una imagen más nítida que mostraba una rosquilla más delgada que rodeaba un centro más negro.

Ahora, un tercer grupo de astrónomos ha aprovechado una red global diferente de observatorios, incluido el Global Millimeter VLBI Array, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array en Chile y el Telescopio de Groenlandia, para capturar una vista ampliada del agujero negro. Su imagen muestra, por primera vez, el bien estudiado chorro de energía y partículas que se originan en el centro de la galaxia M87 y atraviesan el espacio interestelar. La imagen, que fue creada por un equipo internacional dirigido por Ru-Sen Lu del Observatorio Astronómico de Shanghai en China, Publicado el miércoles en la revista Nature.

Al observar a su sujeto en longitudes de onda de radio ligeramente más largas, el equipo pudo resaltar las regiones exteriores más frías del ardiente disco de acreción del agujero negro, que el chorro parece estar emitiendo.

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««Sabemos que los chorros salen disparados de la región alrededor de los agujeros negros», dijo el Dr. Lu en un comunicado del Observatorio Europeo Austral. «Pero todavía no entendemos completamente cómo sucede esto realmente. Para estudiar esto directamente, necesitamos observar el origen del chorro lo más cerca posible del agujero negro.. «

Mientras tanto, el equipo del Event Horizon Telescope está reuniendo recursos para realizar más observaciones, con el objetivo de hacer una película sobre un agujero negro.

«Estoy muy emocionado de ver este resultado», dijo Kazunori Akiyama, astrofísico del Observatorio Haystack del MIT y miembro del proyecto Event Horizon y autor de la nueva imagen, «porque ahora tenemos un instrumento para capturar lo que rodea al famoso EHT. agujero negro. Podremos imaginar cómo cae la materia» en el agujero negro y finalmente escapar.