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Una startup chilena está escalando tecnología para impulsar la producción de cobre y ahorrar agua

Una startup chilena está escalando tecnología para impulsar la producción de cobre y ahorrar agua

Un trabajador portuario inspecciona un envío de cobre previsto para ser exportado a Asia en el puerto de Valparaíso en Chile el 21 de agosto de 2006. REUTERS/Eliceo Fernández Obtención de derechos de licencia

SANTIAGO (Reuters) – La compañía se compromete a mejorar la producción de cobre utilizando menos agua y pretende ampliar las pruebas para incluir a Canadá, Estados Unidos, México y Perú, dijo Cristóbal Anduraga, director ejecutivo de la startup minera chilena Cebu.

Esta tecnología implica la lixiviación química de sulfuros primarios para extraer cobre. Actualmente, la lixiviación se utiliza para extraer cobre de los óxidos superficiales, mientras que los sulfuros a gran profundidad se extraen mediante condensadores y fundición, un procedimiento más lento y que requiere más agua.

“Aunque los resultados dependerán de las propiedades del mineral, nuestros análisis hasta ahora muestran hasta un 75% de recuperación en sulfuros primarios”, dijo Onduraja, en comparación con una tasa de recuperación del 31% mediante concentración.

Este proceso es más rápido que el método actual de concentración y fusión, y Anduraga dice que no requerirá infraestructura adicional. La empresa también está trabajando en una solución para reducir el polvo en los caminos mineros, lo que supone un problema medioambiental y de salud.

El agua ha sido un problema importante para las mineras en Chile, el mayor productor de cobre del mundo, ya que las principales minas han visto su producción afectada por una sequía devastadora que ha azotado al país durante más de una década.

Ceibo recaudó 30 millones de dólares en junio, liderado por American Fund Energy Impact Partners, para llevar la tecnología a escala industrial.

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En la ronda de capitalización también participaron inversores como BHP Ventures, CoTec Holding, Audley Capital, Orion Industrial Ventures, Unearth Capital y Opalton.

Anduraga dijo que la empresa está enfocada en implementar un plan de levantamiento de capital que incluye “ampliar nuestras tecnologías mediante la construcción de una planta de prueba y la contratación de un equipo científico y de desarrollo en Chile y el exterior”.

Agregó que la empresa pretende aportar un millón de toneladas métricas adicionales de cobre al mercado global de 26 millones de toneladas, en medio de la disminución esperada en la oferta en los próximos años.

Reporte de Fabián Andrés Campero; Escrito por Alexandre Villegas, editado por Franklin Paul

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