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Vaqueros chilenos se reúnen para la bendición en el Santuario Nacional

Santiago, Chile — Con los Andes nevados brillando de fondo, decenas de vaqueros con capas de lana y familias se alinearon en carruajes tirados por caballos de madera el sábado para recibir la bendición de un sacerdote en la enorme plaza frente a la Reserva Nacional de Maipú.

“Vengo todos los años a cumplir el juramento”, dijo Joshua Contreras, de 30 años, montado en un caballo negro brillante, Lula, y vestido con el atuendo tradicional chileno, que incluye espuelas muy largas e intrincadamente talladas y recintos de madera.

El santuario masivo fue construido en las afueras de Santiago en la década de 1970 en el sitio de una iglesia erigida para celebrar la victoria de Chile en la Guerra de Independencia a principios del siglo XIX. Está dedicada a la Virgen del Carmen, o Nuestra Señora del Carmen, patrona del país, cuya fiesta cae el 16 de julio.

Muchos coches de caballos están decorados con las banderas de Chile y el Vaticano. Muchos de los jinetes como Contreras pertenecían a un grupo llamado Quasimodo, que solía llevar la ofrenda a los enfermos y compañeros de casa en sus caballos un domingo de abril.

La celebración de julio, que también incluye misas y bailes tradicionales en los escalones del santuario, ha superado múltiples encierros por COVID-19, grandes escándalos dentro de la Iglesia católica del país y protestas masivas en 2019 que incendiaron una estación de metro al final de la calle. el edificio en expansión. .

En un sábado soleado de invierno, Carlos Ortiz llevó a su esposa e hija pequeña a ver a los bailarines con zapatos brillantes y disfraces pertenecientes a un grupo llamado «En los brazos de María».

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“Es muy importante, porque uno quiere pasarlo a su familia, para que no se pierda la cultura por la promesa a la Virgen”, dijo Ortiz, de 40 años, quien bailaba solo en un grupo similar desde los 10 hasta los 30 años.

Este año aprovechó un viaje de negocios desde su nuevo hogar en Bakersfield, California, para disfrutar de la celebración.

Javiera Astorga y su novio solo tuvieron que conducir 20 millas desde un pueblo cercano para asistir al funeral, usando un carruaje tirado por caballos que normalmente se usa para transportar los escombros de la construcción al vertedero.

No suelen ir a la iglesia, dijo, «pero uno viene a ver a la Virgen, es una tradición».

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el respaldo de una colaboración de Associated Press con The Conversation US, financiada por Lilly Endowment Inc. La AP es la única responsable de este contenido.