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Ver: Donde se entrelazan el fútbol y la política: el club de fútbol ‘Palestino’ de Chile

Ver: Donde se entrelazan el fútbol y la política: el club de fútbol ‘Palestino’ de Chile

A miles de kilómetros del conflicto de Oriente Medio, una bandera palestina ondea en una fría noche de otoño en un estadio de fútbol de la capital chilena, Santiago.

Cientos de fanáticos acudieron para apoyar al Club Deportivo Palestino, un club de fútbol profesional que juega con los colores verde, negro, rojo y blanco de la bandera palestina.

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La manga izquierda de la camiseta del equipo presenta un mapa palestino, hace exactamente 75 años antes de la creación de Israel.

La política nunca estuvo lejos en el club, que fue formado en 1920 por expatriados palestinos.

“Más que un equipo, todo un pueblo”, reza el logo del club.

«Incluso tenemos cánticos: ‘Gaza resiste/Palestina existe'», dijo a la AFP el aficionado Rafael Milat, un empresario de 29 años.

“Palestina tiene 100 años, más que Israel”, agregó, usando el apodo del equipo.

A principios del siglo XX, los árabes cristianos de las ciudades de Belén, Beit Jala y Beit Sahour llegaron al remoto Chile y establecieron una comunidad sudamericana que hoy cuenta con alrededor de medio millón de personas, la más grande fuera del mundo árabe.

Se convirtieron en exitosos comerciantes textiles y sus descendientes ingresaron a la arena política: 35 se convirtieron en ministros o congresistas.

Tres décadas después de su formación en 1920, el club hizo su debut profesional.

Los jugadores del Palestina Football Club posan para una foto antes del partido por el campeonato chileno contra Colo-Colo en el Estadio Monumental de Santiago el 23 de abril de 2023.

“Palestina es Palestina, Palestina es Palestina. Siempre hemos estado muy preocupados por la causa”, dijo el exjugador del club Roberto Bishara.

El equipo ganó dos títulos nacionales (1955 y 1978) y llegó a las semifinales de la Copa Libertadores en 1979.

En 2014, el equipo cambió el número 1 anterior a 1948 en la parte posterior de su camiseta por la forma alargada del Territorio Palestino, pero la Asociación de Fútbol de Chile les impuso una multa y les prohibió usarlo después de una denuncia.

Una vez, los jugadores causaron controversia cuando usaron el casco tradicional que usan los hombres de Medio Oriente en el campo.

En 2019, el club organizó pantallas gigantes para los fanáticos en Ramallah para seguir un choque internacional contra River Plate de Argentina.

No hay jugadores de ascendencia palestina en el equipo hoy. El último en abandonar el club en 2021 es Nicolas Zedon.

Pero el grupo continúa representando que “todos los palestinos están pasando por un momento difícil. Cada victoria palestina… es una pequeña alegría en el sufrimiento que sufren todos los días”, dijo Miguel Cordero, un abogado de ascendencia palestina de 49 años. AFP.

Cuando no están en el estadio, los aficionados se reúnen para ver los partidos en la sede del club en Santiago, que cuenta con 4.600 socios.

El lugar cuenta con un mapa palestino histórico, un mural con una imagen del líder Yasser Arabat y música árabe de fondo.

Francisco Muñoz, de 48 años, es el fanático más colorido del equipo.

A menudo va al estadio vestido como un «jeque» árabe y su hogar es un santuario para el equipo.

“Estuve en una conferencia… donde vi a israelíes sacar a la gente de sus casas sin previo aviso y matarlos. Ahí comencé a empatizar”, dijo.

En Chile en general no hay conflicto “salvo en las facciones más extremas (con la comunidad)”, dijo el vicepresidente palestino Sabaz Chahuan.

En contraste con la situación que enfrentan las mujeres en los Territorios Palestinos Ocupados, donde pueden enfrentar presiones para actuar contra la discriminación de género, según la ONU, la Autoridad Palestina está trabajando activamente para promover su división de mujeres.

«Estoy aquí en el fútbol, ​​antes era solo para hombres, y pienso en las mujeres palestinas. Sería bueno que tuvieran la libertad de expresar lo que sienten», dijo Isabel Barrios, coordinadora del equipo femenino que fue. se formó hace casi 25 años y ganó el título de liga en 2015.

El club chileno financia escuelas de fútbol para niños y niñas en los territorios palestinos.

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