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Viaje al corazón de las comunidades de litio de Chile – EURACTIV.com

Viaje al corazón de las comunidades de litio de Chile – EURACTIV.com

En el desierto de Atacama de Chile, las comunidades indígenas conviven y extraen litio, un metal clave para la transición energética de la UE. EURACTIV viajó allí para descubrir cómo equilibrar los intereses de la industria con las necesidades de la población local, particularmente en términos de gestión del agua.

Al final del río Botana, se encuentra un pueblo Rio grande.

Río Grande es el hogar de los indígenas El pueblo Lickanantay, que habitó Atacama hace miles de años. El río Botana, que atraviesa el pueblo, proporciona toda el agua necesaria para cultivar la tierra, criar animales y crear Un oasis natural en una región árida.

Sin embargo, la gestión cuidadosa de los recursos hídricos de la zona se ha convertido en un desafío cada vez mayor para los aldeanos; A menos de 100 kilómetros del pueblo, una nueva industria se está afianzando.

litio atacama

Debajo de una costra de sal que se extiende a lo largo de más de 700 kilómetros cuadrados se encuentran depósitos de litio, cuyo tamaño no se parece a ningún otro lugar del mundo.

El litio es un componente esencial en la producción de baterías eléctricas en vehículos y dispositivos digitales, lo que lo convierte en una materia prima importante para la revolución de la energía limpia en Europa y más allá.

Sociedad química y minera de Chile (SQM) es la principal empresa minera activa en la región.

Sin embargo, la historia de la minería en el área está plagada de peligros, particularmente cuando se trata de la historia del cobre.

“Ya hemos tenido problemas importantes con la industria del cobre que no comparte sus ingresos con las comunidades”, dijo a EURACTIV Pamela Condori Cruz, residente de Rio Grande involucrada en varios proyectos de desarrollo actualmente activos en el área.

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Como guardianes históricos de Tierra Santa, Condori Cruz dijo Las industrias que operan en el área deben buscar el consentimiento previo de los residentes locales antes de extraer minerales, así como respetar las prácticas de preservación cultural, garantizar el acceso a la información y apoyar las medidas de salud y seguridad.

Para asegurar los derechos mineros sin riesgo de conflicto social, empresas como SQM mantienen estrechos vínculos con el gobierno chileno y las comunidades de Atacama.

La extracción de litio implica el bombeo industrial de salmuera desde el interior de la Tierra, lo que amenaza el estrés hídrico en la región. Esta interrupción deliberada del ciclo del agua va en contra de las creencias locales sobre el papel de las comunidades como custodios de la tierra y, como tal, ha estado en el centro del diálogo entre los residentes y empresas como SQM.

Estamos hablando con todas las empresas de la ciudad. [lithium] sección. No hay razón para preferir uno sobre el otro siempre y cuando cumplan con nuestras expectativas y necesidades.dijo Condori Cruz.

trato justo

En el contexto de centralización política y económica de Chile, sociedades como las de Rio Grande recibe poco apoyo del estado.

El gobierno se ha dado por vencido con nosotros y prefiere cumplir con las expectativas en [the capital] Santiago de Chile, dijo Condori Cruz, y agregó que las cosas han empeorado con el nuevo presidente Gabriel Boric.

Como tal, la población mira a las empresas mineras para facilitar su desarrollo económico.

«Mientras tu [Europeans] Posee Coches eléctricos, ¿de qué nos sirve? «ella Solicitado.

Como parte de las negociaciones sobre los derechos sobre la tierra, las comunidades solicitaron equipamiento básico para el hogar, acceso seguro a electricidad y equipamiento agrícola, y financiación para proyectos de desarrollo en la zona.

Uno de estos proyectos es un parque con 150 paneles solares En la parte superior del pueblo, financiado principalmente por la industria del litio a través del estado, lo que garantiza la electricidad de la ciudad las 24 horas.

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Al principio teníamos seis horas de electricidad al día gracias al generador diesel. Ahora, gracias a la planta de energía solar, tenemos electricidad todos los días.explicó el presidente comunal, Hernán Elías Choque Mendoza.

A pocos kilómetros del pueblo hay dos estanques de retención de agua bombeados desde el Río Botana, que se utilizan para regar las parcelas de alfalfa para alimentar a los animales locales.

Condori Cruz se acercó a los charcos y dijo sentirse aliviada de verlos llenarse. «La última vez que estuviste aquí, [the ponds] Estaba casi vacío. Hacía mucho tiempo que no los veía tan llenos».

El expresidente de la comunidad, Francisco Terán Terán, compartió el consuelo de Condori Cruz y agregó que la gestión del agua siempre ha sido un desafío.

“Antes era mucho más complicado, sobre todo en el transporte de agua”, dijo a EURACTIV. Ahora está mejor, siempre hay agua.

Condori Cruz agregó que para proteger el futuro del riego de cultivos en la zona, se necesitan dos estanques de retención de agua adicionales.

El asesor enfatizó la importancia de los resultados verificables de las inversiones regionales para la industria. «Si los proyectos se gestionan de forma deficiente, es muy probable que se abandonen. Por lo tanto, debemos ser muy cuidadosos», explica.

tema polémico

A pesar de estos proyectos de facilitación, las comunidades locales siguen renuentes a expandir las operaciones de litio en el área, y continúan las discusiones sobre la gestión del agua.

“Se necesita tiempo y un diálogo sostenido para construir una relación sólida basada en la confianza y la colaboración”, reconoció Denise Kirchner, Coordinadora de Asuntos Externos de SQM y Organizadora de Encuentros Comunitarios de Atacama.

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Condori Cruz explicó que también en otras áreas, las intervenciones industriales de las empresas afectan gravemente los recursos hídricos.

La residente de Río Grande, Joana Ansa González, dijo: «La minería de litio es solo una ventana temporal, mientras que la agricultura es un proceso a largo plazo. Es muy importante para todos los chilenos».

Así, la co-creación de la economía del litio en Chile está conformada por los intercambios entre las comunidades de Atacama: Camar, Catarp, Talabri, Toconao, Suquer, Quillaga y Río Grande. Una parte de la fuerza laboral de SQM en las Salinas -el 16%, o 240 personas- proviene de una de estas comunidades.

Condori Cruz también argumentó que la industria del litio debería mirar más de cerca las alternativas. “Hay otras salinas en Sudamérica, en Bolivia o Argentina, por ejemplo”, dijo.

Las salinas de Chile, Argentina y Bolivia forman el «Triángulo de litio», que incluye más del 50% de los recursos de litio del mundo.

responsabilidad conjunta

La Unión Europea ha introducido regulaciones sobre la fabricación de baterías, que exigen el cumplimiento de consideraciones sociales y ambientales para el uso de los recursos estratégicos del país.

A medida que aumenta la demanda de litio de la UE con la transición verde, las preguntas sobre la responsabilidad social hacia las comunidades indígenas surgirán cada vez más.

Condori Cruz hizo un llamado a todas las empresas de la cadena del litio para que asuman la responsabilidad por los impactos en el medio ambiente local, «hasta las automotrices».

«¿Se dan cuenta de que la gente vive cerca de las minas de litio?» ella preguntó.

[Edited by Alice Taylor/Nathalie Weatherald]