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Victoria en el mercado de Chile – y derrota |  diario de la ciudad

Victoria en el mercado de Chile – y derrota | diario de la ciudad

el Chile proyecto: el historia a el chicago niños Y el dejar a neoliberalismoEscrito por Sebastian Edwards (Princeton University Press, 376 páginas, $32)

Este año marca el 50 aniversario del derrocamiento del gobierno de izquierda de Salvador Allende por parte del ejército chileno y el comienzo del régimen militar de 17 años del general Augusto Pinochet. Sin embargo, el medio siglo transcurrido también ha visto la implementación de políticas económicas que han transformado un país con arreglos directivos en una economía abierta y competitiva con la tasa de pobreza más baja de América Latina.

Así, el mundo quedó conmocionado por el estallido de disturbios civiles conocido como Estalido social en 2019 y las elecciones posteriores para la presidencia chilena del ultraizquierdista Gabriel Boric en 2021. El programa del político de 35 años incluía eliminar el «paradigma neoliberal» y redactar una nueva constitución diseñada para llevar a Chile en una dirección claramente de izquierda. ¿Qué pasó?

El economista nacido en Chile Sebastian Edwards aborda esta pregunta en el Chile proyecto: el historia a el chicago niños Y el dejar a neoliberalismo. En un nivel, el libro explora cómo los intelectuales y las ideas pueden impulsar un cambio económico real. Pero Edwards también señala que la marcha de Chile hacia los mercados ha sido más compleja de lo que generalmente se esperaba.

Los principales protagonistas de esta historia son los «chicos de Chicago»: un pequeño grupo de chilenos que estudiaron economía en la Universidad de Chicago a partir de 1957 con economistas como Milton Friedman y el español fluido Arnold Harburger. Los Chicago Boys elogiaron en detalle un famoso programa de reforma en un documento del tamaño de un libro llamado el Ladrilo («The Brick»), y persuadió al régimen militar, gran parte del cual tenía inclinaciones económicas nacionalistas-corporativas, para desmantelar las estructuras de dirección de Chile y reemplazarlas con algunos de los arreglos económicos más libres del mundo.

Esta transformación está documentada en obras como Manuel Garrett Chateau No revolución capitalista d Chile, 1973-2003. Es un logro de Edwards llevarnos tras bambalinas de estos cambios. Esto incluye sólo los detalles de los estragos que el gobierno de Allende ha causado en la economía chilena. Edwards también identifica las tres fases distintas en las que se produjo la liberalización del mercado, hace una crónica de los argumentos a menudo vehementes que surgieron dentro del campo del libre mercado y explica por qué las administraciones de centro-izquierda ampliaron su agenda de mercado después de la transición a la democracia en 1990.

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Los vendedores independientes de todos los ámbitos de la vida pueden aprender mucho de la cuenta de Edwards. Una lección es que los teóricos del libre mercado y los liberales económicos con instintos pragmáticos tienen sus propios roles distintos para lograr el cambio. Mientras que el primer grupo ayuda a establecer el dominio intelectual de los intervencionistas, el segundo grupo es más efectivo para lograr un cambio de política real.

Considere las contribuciones especiales de Friedmann, Harberger y AF Hayek al milagro económico chileno. Sin duda, Friedman ayudó a persuadir a Pinochet para que aceptara el programa de los Chicago Boys en lugar de la intromisión favorecida por otros prominentes oficiales militares y el temido jefe de la policía secreta de la junta. Pero Edwards muestra que el papel de Friedman no fue tan influyente en términos de política como a menudo se supone.

En todo caso, Hayek se presenta como una figura menos poderosa. Los chilenos que estudiaban en Chicago a fines de la década de 1950 tenían pocos contactos con él. Hayek no estaba en el departamento de economía. Resulta que pocos de los chicos de Chicago han leído sus libros. Aunque Hayek visitó Chile varias veces después de 1973, conoció a Pinochet y se asoció con el Centro de Investigación de Libre Mercado de Chile, su influencia en los cambios económicos fue, en el mejor de los casos, subliminal.

Harburger, por el contrario, desempeñó un papel menos popular pero más importante en la configuración de las reformas. En primer lugar, enseñó directamente a muchos liberales del mercado chileno y se mantuvo en contacto con sus alumnos. Además, Harberger siempre ha sido más pragmático que la mayoría de sus colegas de Chicago cuando se trata de promover el cambio.

Esto resultó importante en la segunda fase de la reforma que comenzó después de la severa recesión en Chile en 1982. Los Chicago Boys que reemplazaron a los derrocados por Pinochet después de la crisis estaban igualmente comprometidos con la liberalización, pero su temperamento político era opuesto al de Harburger. Así, quienes impulsaron reformas de mercado en la década de 1980 cometieron menos errores y atrajeron menos oposición de los escépticos dentro del sistema.

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Esto ayuda a explicar por qué los sucesivos gobiernos de centro-izquierda a partir de 1990 extendieron la liberalización del mercado más profundamente en la economía. El aumento del gasto social ayudó a calmar la disidencia, al igual que el cambio global hacia los mercados después de 1991. Pero el tema de los mercados carecía del sólido mérito ideológico asociado con la primera fase de reforma. En cambio, las políticas de libre mercado de la tercera fase se asociaron principalmente con resultados tangibles, en particular una reducción sostenida de la pobreza, y la creación de una situación extraña en América Latina: una economía desarrollada y de alto crecimiento.

¿Por qué los chilenos se volvieron repentina y contundentemente en contra de las ideas de libre mercado en 2019 y eligieron a un presidente de extrema izquierda comprometido con desmantelar el paradigma? Edwards identifica varios factores que jugaron un papel. Uno es lo que él llama el «pecado original» de las reformas: su asociación con un régimen que ha llevado a cabo una represión generalizada. Esto creó continuos problemas de legitimidad para el liberalismo de mercado.

Sin embargo, esta no es la razón principal que da Edwards para volverse en contra del modelo. La liberalización del mercado ha traído enormes beneficios materiales a los chilenos, pero el bienestar material no es una panacea para todos los problemas. En Chile persistieron divisiones sociales y de clase significativas, una tendencia, señala Edwards, que alarmó a Harburger. De hecho, Harberger creía que las instituciones políticas y comerciales de Chile después de 1990 permanecieron ajenas a estos desafíos.

Otro problema, afirma Edwards, es que muchos chilenos «vivían con miedo al declive social y económico». En países donde el avance de la modernidad económica aún es relativamente nuevo, se intensifican las preocupaciones sobre una posible regresión. Esto hace que la repentina carrera hacia la seguridad ilusoria que ofrecen los populistas sea aún más probable.

Pero Edwards afirma que el principal culpable ha sido la creciente conciencia de la complicidad que involucra a los líderes políticos (incluidos los políticos de centro-izquierda) y destacados empresarios desde mediados de la década de 2000 en adelante. Una serie de escándalos de negocios, sobornos, evasión de impuestos y corrupción alimentaron la impresión de que el modelo de libre mercado había sido amañado.

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Las percepciones generalizadas de amiguismo y fraude han dañado gravemente la credibilidad de los mercados libres. Posteriormente, menos chilenos creían que la competencia del mercado era real, o que la meritocracia y el trabajo duro eran el camino hacia la movilidad económica ascendente. La ironía es que la regulación general crea oportunidades para el nepotismo. A veces, las percepciones importan más que la realidad.

Esto fue especialmente importante, dice Edwards, a la luz de lo que él considera el mayor error de los Chicago Boys: su suposición de que habían ganado la batalla intelectual porque (en su opinión) los resultados de la liberalización económica hablaban por sí mismos. Según el relato de Edouard, nunca desarrollaron una narrativa normativa sólida, capaz de contrarrestar la narrativa de persecución articulada por izquierdistas como Borik, quien estudió los escritos de Antonio Gramsci y Jürgen Habermas en universidades chilenas en la década de 2000 y luego en la de 2010 y luego difundió implacablemente su narrativa a través del activismo y las redes sociales. La mayoría de los editores económicos chilenos se encontraron en el mar cuando quedó claro que ni el crecimiento económico ni la economía sólida eran suficientes para persuadir.

En otras palabras, los éxitos de la política de libre mercado deben ir acompañados de argumentos a favor de los mercados que trascienden la economía y la crisis de datos para abrazar la economía política e incluso la filosofía. La guerra de ideas nunca termina. Razón de más para que el caso de la libertad económica y el gobierno limitado sea lo más completo posible: en ausencia de tal profundidad, la durabilidad de los éxitos del libre mercado será cuestionable.

Foto de Lucas Aguayo Araus/Agencia Anadolu vía Getty Images