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Villanos ambientales en América Latina evitan la COP26

América Latina, rica en biodiversidad y rica en recursos naturales, parece un claro campeón climático. Sus caudalosos ríos alimentan las represas hidroeléctricas más grandes del mundo, y la selva amazónica almacena enormes cantidades de carbono.

Sin embargo, los jefes de los dos países más grandes de la región estarán ausentes cuando los líderes mundiales se reúnan para la cumbre climática crucial en Glasgow la próxima semana en un intento por frenar el calentamiento global. Ni el brasileño Jair Bolsonaro ni el mexicano Andrés Manuel López Obrador quieren asistir, y por una buena razón.

La deforestación en Brasil aumentó el año pasado a su nivel más alto en más de una década, ya que Bolsonaro redujo la aplicación de las leyes ambientales y alentó el desarrollo en la región amazónica. En un país con uno de los sectores energéticos más limpios del mundo, gracias a la abundante energía hidroeléctrica y al uso generalizado de bioetanol como combustible, la deforestación es ahora la principal fuente de emisiones de carbono.

En México, López Obrador gastó miles de millones de dólares para construir una refinería de petróleo gigante e impulsar la producción de petróleo. Ahora quiere cambiar la constitución a favor de la generación de electricidad estatal que funcione con combustibles fósiles sucios y detener un auge de energía renovable liderado por el sector privado.

«Para estos dos países, definitivamente creo que las cosas van en la dirección equivocada en términos de emisiones», dijo Lisa Visside, experta en clima del Diálogo Interamericano en Washington. Para América Latina en su conjunto, «casi no se ha avanzado lo suficiente» en la reducción de los objetivos de emisiones antes de Glasgow.

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El retroceso de Brasil y México es particularmente preocupante, ya que los dos países siguieron anteriormente caminos más ecológicos. La ley forestal de Brasil sigue siendo una de las leyes de conservación más estrictas del mundo en desarrollo (aunque débil en 2012); México también ha impulsado importantes inversiones en energía solar y eólica.

En otras partes de América Latina, muchos gobiernos siguen siendo adictos al aumento de la producción de combustibles fósiles para impulsar el desarrollo económico, a pesar de la creciente renuencia de las principales compañías petroleras occidentales a financiar nuevos proyectos de petróleo y gas, ya que su industria busca un futuro más verde.

Argentina sigue promocionándolo El depósito de roca gigante de Vaca MuertaBrasil quiere miles de millones de dólares para explotar Grandes reservas de petróleo en alta marLa oposición venezolana está planeando una expansión masiva de la producción de petróleo para financiar la reconstrucción si derroca a Nicolás Maduro, y el nuevo presidente ecuatoriano Guillermo Laso lo quiere. Débil producción de petróleo.

Las noticias de América Latina no son del todo sombrías. La actividad climática está aumentando, los jóvenes son más conscientes del medio ambiente que sus padres, y las economías de ingresos medios como Chile y Colombia están persiguiendo agresivamente inversiones renovables y economías más verdes (aunque la deforestación en Colombia sigue siendo preocupante).

Chile se destaca en particular. Su geografía inusual le da algunas de las temperaturas solares más intensas del mundo y los vientos fuertes más confiables. Espera aprovechar ambos para convertirse en una fuente importante de hidrógeno verde, si se puede dominar la tecnología para producir en masa este rentable. El gobierno también se está moviendo para cerrar las centrales eléctricas de carbón.

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Pero en otras partes de la región, muchos gobiernos están tratando de fingir que el calentamiento global es un problema que debe resolverse mañana, mientras extraen más carbono hoy.

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Se multiplican las pruebas de que esta es una mala idea. Sequías severas están drenando las presas de agua de Brasil y destruyendo sus cultivos. Chile, Paraguay y Argentina también experimentan largos períodos sin lluvia. Los huracanes más frecuentes y poderosos causan estragos en Centroamérica y el Caribe. Los glaciares están desapareciendo en la región andina.

Los anfitriones británicos de la conferencia pusieron una cara valiente ante un clima en declive en un continente que alberga la selva tropical más grande del mundo. Señalan actitudes beneficiosas de países como Costa Rica y Colombia, y entusiasmo por políticas más ecológicas de algunas de las principales ciudades de la región. Sin embargo, como dijo un funcionario: «No estoy diciendo ni por un momento que todo vaya en la dirección correcta».

Las políticas energéticas de Bolsonaro y López Obrador deberían ser una reliquia de una era pasada, pero en cambio resultan alarmantes en el siglo XXI.