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Visitantes estrella en el desierto de Atacama en Chile buscan extraterrestres y ‘energía oscura’

La pieza central de la carrera para explorar mundos distantes es el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), que se está construyendo en el Laboratorio Los Campanos a un costo de $ 1.8 mil millones y tendrá 10 veces la resolución del Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio, que se espera que esté operativo a finales de la década, competirá con el telescopio más grande del Observatorio Europeo Austral en el mismo desierto y el Telescopio de Treinta Metros (TMT) que se está construyendo en Hawai.

«Estos telescopios gigantes de nueva generación están destinados a detectar vida en otros planetas y detectar con precisión la aparición de energía oscura», dijo Leopoldo Infante, director del Laboratorio Los Compton.

«En la carrera de estos tres grupos, quién lo hace primero, quién hace el primer descubrimiento».

Infonde dijo que el nuevo telescopio gigante podría detectar moléculas orgánicas en la atmósfera de planetas distantes.

Esa es la expectativa, dijo. «Cualquiera que encuentre vida en otro planeta recibirá el Premio Nobel, se lo prometo».

Otro regalo es el estudio de la energía oscura, aislada de un objeto oscuro igualmente misterioso, que se considera propiedad del espacio e impulsa la rápida expansión del universo. Crea una vasta extensión del universo, pero sigue siendo en gran parte un misterio sin resolver.

«Hay una energía para expandir el universo, pero acelera esa expansión», dijo Infonde, y agregó que los científicos saben que esta energía debe existir, aunque no entienden su origen.

«Así que este telescopio está diseñado para estudiar con precisión lo que se llama la energía oscura del universo para que podamos entender físicamente qué es esa energía y de dónde viene esa energía».

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