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WPP acuerda pagar a SEC $ 19 millones por reclamos de soborno

El gigante de la publicidad WPP acordó pagar 19 millones de dólares a la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Por acusaciones de soborno.

El holding tenía una «sólida estrategia de crecimiento empresarial» hasta 2018, en la que adquirió agencias en India, Brasil, China y Perú.

Según la Comisión de Bolsa y Valores, estas subsidiarias locales no adoptaron las «políticas de cumplimiento y controles contables internos» de WPP que permitieron a los «fundadores y directores ejecutivos de las entidades adquiridas ejercer una amplia independencia e influencia significativa», incluso sobornando a funcionarios gubernamentales y falsificando registros financieros . .

El holding se negó a reconocer o negar los hallazgos de la SEC, pero acordó pagar una multa de 19 millones de dólares.

«Los hallazgos de la comisión se relacionan con problemas de control, así como con la adquisición e incorporación de empresas en mercados de alto riesgo hasta 2018», dijo un portavoz de WPP en un comunicado.

«Como reconoce la orden de la Comisión, el nuevo liderazgo de WPP ha instituido nuevos y sólidos procedimientos de cumplimiento y controles, ha cambiado fundamentalmente su enfoque de adquisiciones, ha cooperado plenamente con la Comisión y ha despedido a los involucrados en mala conducta».

Detalle de la tarifa

Puede leer el informe completo de la SEC Aquí. A continuación se muestra un resumen editado de los cargos.

India

Según una presentación de la Comisión de Bolsa y Valores, en 2011, WPP adquirió una agencia anónima en India, donde retuvo al cofundador como CEO. Casi la mitad de los ingresos de esta agencia provino de los Departamentos de Información y Relaciones Públicas de los estados indios de Telangana y Andhra Pradesh, que es un departamento de adquisiciones del gobierno.

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Según los informes, el WPP ha recibido siete denuncias anónimas alegando soborno a través de «dos sistemas».

«El primer esquema involucró el uso de una agencia de terceros (» Vendedor A «) que fue utilizado por el Afiliado de India para comprar medios para DIPR para crear un fondo no registrado», dice el documento.

“El segundo esquema involucró a una subsidiaria india que preparó una campaña publicitaria completa para crear un fondo no registrado en una agencia de terceros (‘Proveedor B’) que se utilizó para compensar a los funcionarios del DIPR por otorgar campañas a la Subsidiaria India y para el personal del CEO beneficio. [the co-founder of the acquired agency]. «

La Comisión de Bolsa y Valores dijo que el WPP fue informado de los esquemas en 2017 a través de quejas anónimas.

Se dice que se ha beneficiado directamente de estos planes de $ 5,669,596.

porcelana

En 2014, WPP adquirió una agencia en Shanghái que se especializa en promoción y respaldo de marcas de celebridades. El cofundador de la agencia se desempeñó como director ejecutivo. A pesar de ganar $ 9,4 millones y $ 7,6 millones en 2017 y 2018, respectivamente, la SEC afirma que la agencia evitó pagar $ 32,61437 en impuestos a la Autoridad Tributaria de China al realizar pagos al vendedor establecidos por los funcionarios fiscales y proporcionar $ 2,000 en obsequios y entretenimiento a funcionarios fiscales durante este período. mismo período de tiempo.

Específicamente, la subsidiaria de China pagó aproximadamente $ 107,000 al vendedor seleccionado por el oficial de impuestos en los dos meses antes de que se completara la auditoría fiscal. La Comisión de Bolsa y Valores declaró que el vendedor se quedó con un pequeño porcentaje del dinero y envió el resto a un destinatario desconocido.

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Aunque hubo «banderas rojas» ya en 2017, el WPP no actuó hasta 2019, según la Comisión de Bolsa y Valores.

Brasil

En 2016, WPP adquirió una agencia en São Paulo, Brasil, donde el propietario minoritario se mantuvo como CEO.

«WPP tiene una política de pago por asesoría que prohíbe a sus empresas pagar a terceros por asistencia para obtener o mantener contratos gubernamentales sin la aprobación de WPP», dijo la SEC. “A pesar de la política, la agencia ha realizado pagos indebidos a los vendedores en relación con la obtención de contratos gubernamentales bajo la dirección de [agency] Director ejecutivo.»

La agencia está acusada de falsificar sus libros para encubrir pagos.

La Comisión de Bolsa y Valores dijo que WPP ganó $ 891,457 como resultado.

Perú

Una agencia adquirida en 1996 vio al fundador permanecer como CEO después de la adquisición. La agencia y su director general fueron acusados ​​de ser un «conducto para un esquema de soborno» que involucró a una empresa constructora que financió al alcalde de campañas políticas en Lima a cambio de adjudicar contratos.

La SEC dijo que el entonces director general de la filial peruana «acordó ser un conducto para el soborno de la constructora al alcalde de Lima» y «ocultó la fuente corrupta de dinero utilizada para el alcalde de Lima en la campaña política al dirigir El proceso de construcción. Los pagos de la empresa para el apoyo en Perú a través de las filiales de WPP en Colombia y Chile «.

Según la Comisión de Bolsa y Valores, las filiales de WPP en Colombia y Chile registraron falsamente que recibieron dinero por los servicios prestados a la constructora, mientras que la agencia peruana no mantuvo registros que indiquen que la constructora pagó parte de las campañas políticas del alcalde de Lima. .

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El WPP no reveló el papel de la agencia peruana en el esquema de soborno hasta que un caso penal en Perú destacó la conducta en 2019.

The Drum se ha puesto en contacto con WPP para obtener más comentarios, pero estaba esperando una respuesta al momento de escribir este artículo.