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Aclarando el reclamo de Momofuku sobre la marca «Chile Crunch».

Aclarando el reclamo de Momofuku sobre la marca «Chile Crunch».

Chile Crisp, un condimento de aceite de chile infundido con capas de ingredientes crujientes fritos, con raíces en la cocina asiática, es amado en todas las culturas e inspira a docenas de emprendedores a lanzar sus propias marcas y al menos una marca. Libro de cocina independiente. Pero en las últimas semanas, los términos “chili crujiente” y “chili crujiente”, dos términos diferentes para hojuelas de chile, se han convertido en objeto de una disputa cada vez mayor entre Momofuku Goods, la rama de comestibles del imperio de David Chang, y pequeñas empresas independientes. usando esos nombres, Sereno Reportado por primera vez.

El resultado fue que un grupo de pequeñas empresas independientes contraatacaron: la de David, como dicen, Goliat y Momofuku, con sus propias empresas. Crujiente de chile Producto: discutiéndolo con abogados, en la prensa y en las redes sociales, con la participación de mucha gente.

En una carta de cese y desistimiento enviada el 18 de marzo de 2024, el abogado de Momofuku acusó a la empresa alimentaria malaya Homiah, que fabrica… Crujiente De Chile Sambal – Llamado Crispy Sambal antes de 2023 – infringiendo sus derechos de marca.

Momofuku ya posee los derechos del término «chile crunch» (escrito con una «e»), que registró como marca comercial en 2023 en la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU., y que Momofuku ha otorgado licencias a otros. A finales de marzo, Momofuku también solicitó una marca registrada para proteger el chile crujiente en áreas de alimentos adyacentes al aceite de chile y las especias, así como el «chile crujiente» con una «i». Ahora parece estar persiguiendo marcas con ambas grafías.

«Momofuku confía en que Homiah no adoptó la marca CHILI CRUNCH de mala fe o con la intención de causar confusión», decía la carta de cese y desistimiento. «Pero debido a que la ley de marcas requiere que los propietarios controlen el uso de sus marcas, y debido a que a Momofuku le preocupa que los consumidores ya puedan estar confundidos aquí, le escribimos para solicitar la cooperación de Homiya». Requiere que Homiah deje de usar el nombre dentro de los 90 días y acepte no usar ni solicitar el registro en el futuro «cualquier marca que incluya ingredientes de ají crujiente o ají crujiente».

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Michelle Teo, fundadora de Homiah, dice estar «profundamente triste» al recibir la carta. “Como propietario minoritario de una pequeña empresa, personalmente he sido un firme defensor de los restaurantes y productos Momofuku desde que emigré a los Estados Unidos hace más de una década”, escribió Teo en un correo electrónico a Eater. «Chili Crunch tiene una historia que es mucho anterior a Momofuku, y es culturalmente popular en una variedad de cocinas desde China hasta Corea y Malasia, donde se originó», escribió, señalando que el producto se basa en una receta familiar que se remonta «a menos cinco generaciones”. Se une a otros en su enojo porque Momofuku ha registrado el nombre de lo que ven como una categoría de producto, centrándose en las connotaciones del lenguaje para reprimir las papas fritas y otras galletas saladas de pequeñas empresas independientes de propiedad asiática.

La carta de cese y desistimiento fue una de las siete enviadas a otras empresas, incluida MìLà, cofundada por Jin Liao, de la popular empresa de congelados xiaolongbao; Su producto, que originalmente se llamaba Chili Crisp cuando lanzó su empresa en 2020, ahora es MìLà Chili Crunch, un producto renombrado que es diferente de Chili Crisp.

Lillian Lin, copropietaria de Yun Hai Taiwanese Pantry, un restaurante con sede en Brooklyn que vende galletas saladas picantes y otros artículos de despensa, no quedó impresionada por el cese y desistimiento, pero al igual que otros, expresó sorpresa y señaló que «el El concepto era ‘chile crujiente’.» Los chiles han existido en la cultura china durante tanto tiempo que es casi sorprendente que se haya concedido una marca registrada en primer lugar.

Momofuku adquirió la marca «chile crunch» de forma indirecta: a través de un acuerdo legal de seis cifras, según las fuentes. En 2023, Denver Inc. chile colonial La LLC, que entonces era propietaria de la marca «Chili Crunch», presentó una demanda para demandar a Momofuku por «infracción de marca». [and] «competencia desleal» Sereno mencionado. Susan Hugill, propietaria de Chile Colonial, que creó una versión mexicana de «Chili Crunch» que existe desde 2008, dice que antes de que Momofuku comprara la marca mediante un acuerdo, «yo estaba quebrando, persiguiendo a las empresas que intentaban usar el nombre». .» «. Ella dijo. (Hoy, Hugill usa el nombre mediante acuerdo de licencia).

El mantenimiento de las marcas requiere monitorear su uso. “Es muy común que los propietarios de marcas registren variaciones de sus marcas para evitar que otros causen confusión con marcas similares”, dice Daniel Shulman, experto en propiedad intelectual y derecho de marcas del bufete de abogados Feder Price. «De hecho, incluso si no solicita estas variaciones, tiene protección contra marcas que son confusamente similares. Y si no hace valer sus derechos contra otros que usan su marca o variaciones confusas de su marca, podría perder tus derechos de marca por completo porque la marca ya no funciona”. Como identificador de marca, simplemente tienes que hacerlo; es parte de una buena práctica de marca.

Hojel envió órdenes de cese y desistimiento a importantes empresas como Trader Joe’s y Momofuku antes de que Momofuku adquiriera la marca. (Solo esta semana Sabor de cocina Informó sobre las «prácticas comerciales cuestionables de Trader Joe que han provocado que muchas marcas de alimentos critiquen la cultura de falsificación descarada y agresiva de la empresa»). Al proteger su marca, Hugill señala que muchos de los infractores «no son pequeñas empresas», y señala que ella Ha estado luchando con el Sí, en nombre de ella misma y del Hombrecito. En 2023, bienes momofuku Trajo 50 millones de dólares en ventas, según la directora ejecutiva Marguerite Zabar Mariscal. Trajeron a Trader Joe’s 13.300 millones de dólares.

Pero mucha gente en las redes sociales está reaccionando a la noticia de Momofuku. Somos inclinación Homiah y las empresas recibieron cartas de cese y desistimiento. «Me sentí bastante incrédulo de que algo como esto pudiera suceder», dijo Liao. «Este término existe desde hace mucho tiempo. Es un condimento muy básico en el pasillo de comida asiática. De la carta de cese y desistimiento relacionada con su nombre MìLà Chili Crunch, ‘Definitivamente se sintió como una táctica de intimidación’.

Teo dice que le dijeron que la marca “podría ser objetada en los tribunales si alguien quisiera hacerlo”. «Sin embargo, quienes se oponen deben tener bolsillos suficientes para estar dispuestos a acudir a los tribunales y pagar los honorarios legales asociados». Su equipo legal envía una respuesta indicando que mantendrá el nombre Sambal Chili Crunch.

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En una declaración enviada el 12 de abril de 2024, un portavoz de Eater respondió por correo electrónico anunciando que Momofuku ya no haría cumplir la marca registrada:

«Cuando creamos Chili Crunch, queríamos un nombre que diferenciara nuestro producto de la categoría más amplia de chile en hojuelas», dijeron. «Creímos que el nombre Chili Crunch reflejaba la singularidad de nuestro producto, que combina sabores de múltiples tradiciones culinarias, y adquirimos una marca registrada preexistente para el nombre. Durante la semana pasada, escuchamos comentarios de nuestra comunidad y ahora nos damos cuenta de que el El término ‘chili crujiente’ tiene un significado más amplio para muchos». No tenemos ningún interés en «poseer» los términos de la cultura y no impondremos la marca en el futuro. Esta situación ha creado una división dolorosa entre Momofuku, la comunidad AAPI que tanto nos importa. y otras empresas que comparten los estantes de las tiendas de comestibles, pero la verdad es que todos queremos las mismas cosas: crecimiento, éxito y hacer de las tiendas y supermercados de Estados Unidos un lugar más diverso.

Chang y la directora ejecutiva de Momofuku, Margaret Mariscal, discutieron la decisión en un episodio del programa de radio de Chang, que también se publicó el viernes por la tarde. «Nuestra actividad aquí -nuestra elección- es no hacer nada», dijo Zhang. «Este es nuestro trabajo: ninguna actividad, ninguna aplicación de la ley, ningún seguimiento de esta marca». Siga leyendo para conocer todos los detalles (y las cinco conclusiones clave) de la respuesta de Momofuku al desastre de la crisis del chile.

Esta historia se actualizó el 12 de abril de 2024 a las 3:57 p.m. para incluir una declaración de Momofuku.