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Air Canada perdió la silla de ruedas de su padre. Un defensor dice que ‘no es algo único’

Brantford, Ontario. Un hombre está varado en Chile sin una silla de ruedas asignada después de que su hijastra dijera que Air Canada lo había perdido.

Jim Hamilton y su esposa Cathy tomaron un vuelo a Santiago, la capital de Chile, con Air Canada el domingo. Es el primer viaje que realizan desde que Hamilton, de 63 años, sufrió un derrame cerebral que lo dejó en silla de ruedas en 2021.

Pero cuando llegaron, dijeron que les dijeron que la silla de ruedas no viajaba con ellos.

La hija de Hamilton, Wendy Elliott, ha estado tratando de ayudarlos tanto como puede desde Toronto. Ella le dijo a CBC Toronto que la situación la dejó sintiéndose impotente y enojada.

“Una silla de ruedas no es una pieza de equipaje. No es un equipo deportivo. No es un accesorio”, dijo. «Él depende de ella para seguir adelante toda su vida. Es totalmente inaceptable».

La aerolínea entregó un bono y una silla de ruedas prestada

Después de buscar su silla de ruedas en el aeropuerto de Santiago, que oscila entre $ 5,000 y $ 7,500, según la familia, los representantes de Air Canada le entregaron a Hamilton un cupón de $ 300 y una silla de ruedas prestada, dijo Elliott.

Pero Elliott dice que la esposa de Hamilton no puede moverlo con seguridad dentro y fuera de la mecedora porque no tiene los mismos brazos removibles que el suyo, es demasiado bajo para Hamilton y uno de los reposapiés está roto.

Air Canada le proporcionó a Hamilton una silla de ruedas de reemplazo después de que no llegara a Chile con él. La hija de Hamilton dice que la silla de préstamo es demasiado baja para Hamilton y que uno de los taburetes está roto. (Enviado por Cathy Hamilton)

A la pareja se le dijo que Air Canada los contactaría a la mañana siguiente, pero dos días después, Elliot dijo que la aerolínea aún no se había comunicado.

La aerolínea le dijo a CBC Toronto en un correo electrónico que la silla de ruedas volará a Santiago el martes por la noche y agregó: «Apreciamos completamente la importancia de los dispositivos de movilidad para nuestros clientes y contamos con procesos para garantizar que viajen de manera segura con sus dueños, y nosotros estamos revisando por qué eso no sucedería en este caso».

«Un problema sistémico», dice el abogado.

Pero Maian Ziv, defensora de la discapacidad y directora ejecutiva de la aplicación de accesibilidad AccessNow, dijo que la situación de Hamilton está lejos de ser un incidente aislado.

En septiembre pasado, CBC Toronto informó una historia similar que involucraba que la silla de ruedas de Ziv se dañó en un vuelo de Air Canada cuando volaba a una conferencia de accesibilidad en Tel Aviv.

«Desafortunadamente, no estoy realmente sorprendida de que todavía estemos viendo historias y casos de personas con discapacidades que sufrieron daños o perdieron sus dispositivos de movilidad», dijo a CBC Toronto.

«Este es un problema sistémico. No es un error de una sola vez».

Las personas con discapacidad enfrentan discapacidades sistémicas cuando viajan, dice Maian Ziv, defensora de la accesibilidad y directora ejecutiva de AccessNow. (Grant Linton/CBC)

Air Canada cubrió el costo de una nueva silla de ruedas. Pero el defensor de la discapacidad dijo que era lo «mínimo» que podía hacer la aerolínea.

Según la Ley de Accesibilidad de Canadá, que incluye una sección sobre transporte, las aerolíneas están legalmente obligadas a tratar a las personas con discapacidad con dignidad, respeto e igualdad de derechos. La ley también les exige que reemplacen o reemplacen cualquier dispositivo de movilidad perdido si no se recuperan dentro de las 96 horas posteriores a la llegada.

“Pero no vemos suficientes dientes en esta legislación para responsabilizar realmente a las aerolíneas”, dijo Ziff.

Queda más por hacer para combatir el poder: cabildeo

Anthony Fresina, director voluntario de relaciones con los medios de la Coalición de Discapacidad de Ontario, estuvo de acuerdo en que se necesitaba hacer más a nivel de políticas para combatir el empoderamiento en la industria de viajes.

«Necesitamos garantías y políticas adecuadas a nivel gubernamental», dijo. “Asegurarnos de contar con políticas y prácticas muy necesarias al brindarles a las personas con discapacidades la oportunidad de ser parte de la solución”.

Frisina quiere que más personas con dispositivos de movilidad sean parte del proceso de toma de decisiones cuando se trata de viajes accesibles.

Además, las aerolíneas deben capacitar a su personal para poder cuidar y almacenar adecuadamente todo tipo de dispositivos de movilidad, incluidas sillas de ruedas, así como scooters, muletas y andadores, dijo Fresina.

También enfatizó que pedirle a alguien que cambie a otro dispositivo de navegación podría ser peligroso.

Una persona con cabello corto y anteojos habla por un micrófono en el escenario.
Se necesita hacer más a nivel de políticas para combatir el empoderamiento en la industria de viajes, dice Anthony Fresina de Ontario Disability Coalition, fotografiado aquí en 2022. (Presentado por Anthony Frezzina)

“Puede ser perjudicial para la salud en términos de transporte o incluso, ya sabes, maniobrar este dispositivo de movilidad porque no es adecuado para sus necesidades”, dijo Fresina.

En cuanto a Hamilton, él y su esposa se mudaron desde entonces a una segunda ubicación en Chile, donde tienen previsto partir en un crucero este viernes.

Mientras tanto, Elliott dijo que ha estado rastreando en línea el paradero de la silla de ruedas de Hamilton y espera que, de hecho, esté en el vuelo programado para el martes.

Si llega a Santiago como estaba previsto, no está claro cómo llegará a Hamilton o quién es el responsable de llevarlo allí.

Como posible reemplazo, Hamilton espera poder encontrar un alquiler adecuado en algún momento de los próximos días.

«Esperaremos y veremos cómo se ve la silla de ruedas cuando llegue allí», dijo. «Queda por determinar si su silla llegó o no y si la silla llegó en una sola pieza o si estaba dañada o incluso si llegó justo a tiempo».

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