ElDemocrata

España en español es para cualquier persona que viva en España, visite España o cualquier persona interesada en las últimas noticias, eventos y deportes en España. Descubra más ahora.

Artículo de opinión | El espacio ejecuta el libro de jugadas en Chile

Parte de la ciencia más importante en astronomía fue posible gracias al estudio de los agujeros negros en Chile. Seguimiento del rastro de escombros dejados por la nave espacial DART de la NASA Cuando chocó contra el asteroide Didymos. Según algunas estimaciones, Chile tiene la mitad o más de la infraestructura astronómica del mundo, en gran parte debido a los cielos favorables del desierto de Atacama en la parte norte del país.

Pero el futuro de Chile en el espacio no se limita a mirar hacia arriba (principalmente a través de observatorios administrados por agencias espaciales extranjeras). A medida que su sector de la astronomía madura, hay un rápido impulso para desarrollar estratégicamente otros elementos del ecosistema espacial del país. Comenzando con un programa de investigación lanzado por primera vez hace casi 30 años, hoy Chile implementa una estrategia nacional para desarrollar simultáneamente activos espaciales, la capacidad técnica para construirlos y operarlos, y el capital humano que puede sostener y hacer crecer las operaciones espaciales con el tiempo. Trayendo las recompensas del espacio de regreso a la tierra para elevar los cilios en cada región.

Chile ciertamente ejecuta el libro de jugadas espaciales que vemos en acción (en varias formas) en los países que realizan actividades espaciales en todo el mundo: las iniciativas espaciales se utilizan para impulsar la investigación, la inversión y las actividades comerciales que estimulan el desarrollo académico y tecnológico. Crea puestos de trabajo, estimula la competitividad e infunde innovación en las industrias cercanas. Ese modelo está surgiendo hoy en Chile y se ve a menudo en proyectos espaciales a largo plazo sin el bagaje institucional y la burocracia. “Tenemos una gran ventaja”, dijo Silvia Díaz Acosta, Ministra de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación de Chile. Somos completamente nuevos en esto».

(Proyecto satélite) La forma sigue a la función

Chile puede estar pisando nuevos caminos en la forma en que desarrolla su ecosistema espacial, pero el país ha estado durante mucho tiempo en un camino firme y estratégico hacia el espacio. Durante décadas, Chile ha utilizado los satélites como catalizador para establecer y desarrollar capacidades espaciales. En 1995, el primer satélite de Chile, FASat-alfa, comenzó como una misión exploradora. El microsatélite de 110 libras fue construido por una empresa conjunta entre la Fuerza Aérea de Chile y Surrey Satellite Technology Ltd., y el satélite estaba equipado con observación de la tierra, GPS y experimentos para la captura y transmisión de datos. Junto con la creación y puesta en marcha de la Estación de Control de Misión en Santiago, fue una gran oportunidad para desarrollar habilidades técnicas entre los ingenieros de la Fuerza Aérea.

READ  Chile a los mejores jugadores que rompieron la burbuja del COVID-19

Cuando FASat-Alpha llegó al final de su vida útil en 2000, fue reemplazado por FASat-Bravo, que fue reemplazado en 2011. Sistema Satélite de Observación de la Tierra (SSOD), también conocido como FASat-Charlie. Cada satélite posterior ayudó a Chile a desarrollar la capacidad nacional para operar los satélites y transferir y procesar los datos que devuelven. Ahora, Chile está buscando la próxima iteración de estos proyectos satelitales actuales, un conjunto de 10 microsatélites. Sistema Satelital Nacional (SNSAT).

“Todo el conocimiento y la experiencia que obtuvo el equipo de la misión al construir FASat-Alpha, Bravo y Charlie es la base sobre la cual construimos SNSAT”, dijo el General Luis Chas, Director de Espacio de la Fuerza Aérea de Chile. “En la estrategia que definimos como gobierno hace cuatro años, consideramos cómo cada paso debía aumentar y mejorar el sistema espacial nacional de Chile. Fue considerado un proyecto nacional desde el principio.

En la mayor parte de la documentación de la constelación planificada, SNSAT es sinónimo del programa espacial chileno. Esto es relevante porque el valor del país va más allá del hardware espacial. Bajo SNSAT, los datos geoespaciales se procesarán en nuevas instalaciones, incluido el Centro Espacial Nacional en Santiago y dos estaciones adicionales. La producción nacional de ocho de los 10 satélites por parte de la Fuerza Aérea de Chile y las universidades chilenas estimulará la actividad económica, promoverá las cadenas de suministro y creará capacidad local para producir activos espaciales. Constellation brindará un servicio SATCOM exclusivo para Chile y promoverá la cooperación internacional. Por ejemplo, en 2020, Chile firmó una alianza estratégica Con la empresa israelí Imagesat, le da acceso al país a los datos de los 250 satélites de la empresa.

READ  Chile y Bolivia retoman diálogo por integración energética

Chile ya tiene un acuerdo con SpaceX para poner en órbita satélites SNSAT en los próximos años. Esto coloca a la nación en un cronograma ajustado para desarrollar aspectos integrales del naciente ecosistema espacial de Chile, entre ellos, el capital humano que hace posible sus operaciones.

Adoptar un enfoque descentralizado para la eficiencia del espacio

Como han descubierto todas las naciones que realizan actividades espaciales, uno de los elementos más desafiantes para crear un entorno espacial próspero es desarrollar el talento para construirlo, operarlo y mantenerlo. En esto, el SNSAT juega un papel importante.

«En este enfoque integral, definimos la formación de capital humano como uno de los temas clave», dijo el General Chase. “Por eso, en el marco del Programa Nacional Espacial, estamos ejecutando un proyecto que llamamos Programa Nacional Espacial Escolar, que hoy es un proyecto piloto que se ejecuta en 20 escuelas en diferentes regiones de Chile”.

Sin embargo, una cualidad clara de la estrategia espacial de Chile es que reconoce la importancia de una programación matizada que juega con las fortalezas del país. Chile es el país más corto del mundo y, con 2.600 millas, es casi tan largo como el ancho de Estados Unidos. Como resultado de esta geografía, Chile tiene muchas regiones, cada una adaptada a diferentes aspectos de acceso y actividad espacial. El árido norte ofrece hermosas vistas para la astronomía, mientras que una instalación de lanzamiento en el sur brinda acceso a la órbita polar de difícil acceso. Cerca del centro del país se encuentra el área metropolitana de Santiago, que alberga aproximadamente la mitad de la población del país. Aprovechar estas diferencias regionales requiere un enfoque «descentralizado», dice el Ministro Díaz. Es decir, las actividades espaciales en cada región deben estar alineadas con las ventajas inherentes de esas regiones y la infraestructura espacial existente. Tomemos como ejemplo la educación.

READ  Científicos chilenos descubren restos de elefante de 12.000 años de antigüedad

«Para convertirse en un líder en el espacio, la educación es clave», dijo Díaz. “Debido a que Chile es un país tan largo y extenso, la educación es diferente en el norte, el centro y el sur. En el Norte, la atención se centrará en la astronomía, la minería, la migración humana y el cambio climático. En el Sur, estará relacionado con el cambio climático, así como con el estudio de la seguridad alimentaria, la soberanía territorial y el derretimiento de los hielos en la Antártida.

Este enfoque descentralizado, junto con inversiones focalizadas en el Programa Nacional Espacio Escolar y programas universitarios especializados, es la respuesta de Chile al desafío de identificar, reclutar y desarrollar talento humano talentoso. El ministro dijo que los países cooperantes pueden implementar alianzas estratégicas con Chile y construir capacidades locales a través del intercambio de conocimientos, profesores y estudiantes, y señaló que la cooperación internacional es muy importante.

Este enfoque en la colaboración es transversal e inspirador. Como dijo Díaz, «Estamos entrando en nuevas asociaciones con países de ideas afines que se centran en cosas como la lucha contra el cambio climático, la migración y, lo que es más importante, queremos construir un sistema seguro y sostenible».

Esta perspectiva es un activo para la comunidad espacial global más amplia. Al construir su programa espacial con una visión para el bien terrenal, Chile se está preparando para usar sus capacidades espaciales para elevar y empoderar no solo a los chilenos, sino también a las personas de todo el mundo.


Shelley Brunswick Director de Operaciones de la Fundación Espacial, Colorado Springs, Colorado.