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Barrick Gold está “buscando activamente proyectos de cobre” a medida que se cierra la ventana de fusiones y adquisiciones en medio de aumentos de precios

Mark Bristow, director ejecutivo de Barrick Gold

Barrick El oro ha cambiado su interés de la consolidación en la industria del cobre y la actividad de adquisición a la exploración después de la mejora en el precio del metal rojo durante los últimos doce meses.

“Me obligó a centrarme en la exploración. El director ejecutivo de Barrick Gold, Mark Bristow, dijo en una entrevista:” “El equipo de exploración tardó unos dos años en calificar para hacer lo que yo quiero que hagan”.

“Tal vez no fui lo suficientemente agresivo, pero muestra que teníamos razón”, agregó, refiriéndose a las discusiones informales que tuvo con Freeport McMuran a fines de 2019 y principios de 2020 sobre la incautación de la gigantesca mina de cobre, Grasberg, en Indonesia.

Bristow dijo que el grupo había “aprendido mucho” sobre el cinturón de cobre de África central y que también había proyectos a corto plazo que podrían abrirse en la cartera de minas de cobre / oro de América del Sur del grupo, como su empresa de riesgo compartido Zaldivar en Chile. “Estamos trabajando activamente en América del Sur, donde los gobiernos son más amigables”, dijo.

La compañía también sostuvo recientemente conversaciones con el primer ministro de Pakistán, Imran Khan, mediante las cuales Barrick, a través de su empresa conjunta, Tethyan Copper, puede “apoyar subvenciones” de $ 5,84 mil millones para desarrollar el proyecto de cobre Reko Diq de $ 3 mil millones. Previamente por Barrick cuando tenía 50 años.

El cobre ha estado rondando las 10.000 toneladas en los últimos siete días, su nivel más alto en una década, en parte debido a preocupaciones sobre el suministro. La huelga de los estibadores chilenos, seguida de la propuesta del comité de finanzas del país de imponer nuevas regalías al cobre, ha generado serias preocupaciones sobre los futuros suministros a corto y largo plazo.

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Según un informe de Goldman Sachs de hoy, el mercado mundial del cobre se convertirá en un déficit este año. Nuestro equipo de productos básicos [is] Esperaba un déficit de 242 mil toneladas en 2021. “Chile ejercerá una gran presión sobre sus minas de cobre”, dijo Bristow.

Estimó que los ingresos netos del cobre representarían alrededor de una quinta parte en el año fiscal actual, frente al 13% del total del año pasado. Barrick Gold dijo que los ingresos por cobre en el primer trimestre fueron 31% más altos.

Pagos a accionistas

Barrick dio a conocer hoy un dividendo trimestral de nueve centavos de dólar por acción, que se agregará con un dividendo de capital de tres niveles por un total de $ 750 millones durante el año. En total, Barrick planeaba pagar a los accionistas $ 1.2 mil millones, incluido un dividendo anunciado y un programa de devolución de capital.

“Esto es básicamente lo que obtuvimos al limpiar nuestra cartera (las ventas totales de activos no esenciales fueron de alrededor de $ 1.5 mil millones)”, dijo Bristow. “Somos diferentes al ser una empresa, no empresas. Así que eso es lo que podemos permitirnos”.

“Necesitamos fortalecer el balance y ahora no es el momento de asumir la deuda”, dijo, y agregó que una vez que surja una mejor perspectiva en el mercado del oro, el grupo podría reconsiderar la política de dividendos.

Al comentar sobre el mercado del oro, dijo: “Lo que estamos viendo ahora es definitivamente más conversaciones sobre la inflación. No espero ver muchas políticas fiscales liberales, así que cuando el mercado vuelva a la normalidad, sea lo que sea, estará muy distorsionado “.

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Primer cuarto

Barrick registró una quinta disminución en las ganancias netas del primer trimestre de $ 538 millones, en comparación con $ 685 millones en el cuarto trimestre. La ganancia del primer trimestre del año fiscal 2020 de Barrick fue de $ 400 millones.

Sobre una base ajustada de dividendos, Barrick registró 29 centavos por acción en el primer trimestre, un 17% menos. Sin embargo, año tras año, el primer trimestre fue casi el doble de 16 centavos de la cuota reportada en 2020.

El grupo produjo alrededor de 100.000 onzas menos de oro – la producción del primer trimestre fue de 1,1 millones de onzas – mientras que el precio del oro en alrededor de $ 1,777 la onza – también fue más bajo, alrededor del 5% trimestralmente.

Sin embargo, el efectivo neto aumentó en $ 500 millones después de un flujo de efectivo operativo de $ 1.3 mil millones, un flujo de efectivo libre de $ 800 millones y a pesar de los impuestos pagados por adelantado a Nevada.

Barrick dijo que las minas de oro de primer piso tuvieron un sólido desempeño financiero, mientras que los ingresos de las minas de cobre aumentaron un 31% debido a los mayores precios del cobre.

Se espera que la producción en la segunda mitad del año sea mayor que la primera, principalmente debido a la secuenciación de las minas en las minas de oro de Nevada, la operación de la nueva planta de filtración en Villadero, Argentina, y la intensificación de la minería subterránea en Pollianholo y mayores leyes proyectadas. en Lumwana en Zambia.

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La guía de producción para todo el año se establece entre 4,4 millones y 4,7 millones de onzas.