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Blake todavía sirve la comida que lo convierte en una leyenda local.

Blake todavía sirve la comida que lo convierte en una leyenda local.

Hamburguesa «Estilo Nuevo México» de Blake Lotta, dos empanadas con chile verde y queso, y una taza de papas fritas. (Richard Dargan/Para la revista)

Era el mes de apertura en Albuquerque de Raising Cane’s, la cadena de dedos de pollo con sede en Luisiana. Los medios locales informan de largas filas de automóviles que bordean el bulevar San Mateo, esperando 45 minutos para recibir comida.

El lanzamiento de una segunda ubicación en Albuquerque en Wyoming Boulevard es inminente.

Es un comienzo prometedor, pero Raising Cane todavía tiene un largo camino por recorrer, al menos en Nuevo México, para atrapar a Blake’s Lotaburger.

El difunto Blake Chanslor inauguró su restaurante homónimo en 1952. Desde un solo puesto de hamburguesas en Southern Avenue y San Mateo Boulevard en la parte sureste de la ciudad, Chanslor hizo crecer Lotaburger en más de 70 ubicaciones antes de vender la empresa en 2003. Hoy, Puede encontrar Blake’s en todo Nuevo México, y en Arizona y Texas.

Los últimos años han visto un cambio radical en la cadena de hamburguesas. En varios lugares de la ciudad, las fachadas de estuco blanco pulido y los techos de tejas rojas se han cambiado por revestimientos de piedra y amplios arcos de metal rojo sobre las entradas.

Dentro de esos mismos lugares, el esquema de color rojo y blanco de la década de 1950 ha sido reemplazado por tonos tierra y un toque de elegancia industrial. Elegantes accesorios de iluminación cuelgan sobre largas mesas comunales con sillas de metal. Excepto por las hamburguesas que chisporrotean en la parrilla, podrías pensar que estás en Starbucks.

Afortunadamente, para los fanáticos del lugar desde hace mucho tiempo, los cambios son en su mayoría cosméticos: el menú, que incluye hamburguesas, chili, burritos de desayuno y sándwiches de pollo, sigue siendo el mismo.

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Una mañana reciente en el sitio en el lado oeste de la calle Juan Tabo cerca de Indian School Road, una de varias avenidas en remodelación, encontró actividad constante en una ventana de acceso. Por el contrario, el comedor estaba vacío y silencioso excepto por el ruido de las cucharas en la parrilla en la parte de atrás. Una persona se vio atrapada entre entregar bolsas de comida a clientes itinerantes y tomar pedidos en el mostrador.

El Carne Adovada Burrito, uno de los siete burritos de desayuno disponibles en Blake’s. (Richard Dargan/Para la revista)

Casi todo el día el menú del desayuno consiste en burritos. Hay siete, que varían en precio desde $4.49 a $6.29, con el conteo de calorías al lado de cada uno. Al igual que con la mayoría de las cosas en Blake’s, los burritos generalmente cuestan uno o dos dólares más que artículos similares en competidores cercanos como Golden Pride.

Envuelto en una tortilla esponjosa, el Bacon No. 1 ($5.79) tenía dos tiras de tocino sobre una cama de huevos revueltos, queso derretido y un montón de croquetas de patata. La salsa de chile verde atraviesa el resto de los ingredientes con un toque ahumado y un ligero picor de calor. Los croquetas de patata se podrían haber beneficiado si se doraran más a la parrilla.

Quizás el más sustancioso de todos los burritos, el No. 6 ($6.29), estaba untado con salsa de pimiento rojo con carne adovada. Era más espeso que el tocino y tenía buen calor y sabor, pero la harina de maíz estaba finamente picada en tiras. No había carne en absoluto.

Una enorme taza de café helado era buena, fuerte y tenía un valor razonable de $ 2.99. Tuve un clásico, servido con leche pero sin edulcorantes. Hay versiones con sabor a vainilla, moca o caramelo.

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El sándwich de pollo Buffalo de Blake está amenizado con pepinillos y una salsa cremosa picante. (Richard Dargan/Para la revista)

Además de burritos, el menú de desayuno ofrece avena ($3.49) y un sándwich de desayuno ($6.29) servido en un panecillo tostado.

La escena del brunch del fin de semana proporcionó un contraste dramático con la situación del desayuno entre semana, casi sin autos pero con mucha gente en el comedor.

La pieza central del menú del almuerzo/cena es, sin duda, la hamburguesa al estilo de Nuevo México ($8.29), la versión de Blake de la hamburguesa con queso y chile verde. Llamarlo una «copia» podría ser injusto, ya que algunos afirman que Blake fue el creador del modelo. Nunca lo sabremos con seguridad, pero la hamburguesa de Blake ha ganado muchos premios. Consta de dos piezas de carne angus, queso fundido y chile verde. Las dos rebanadas delgadas de la hamburguesa estaban cocidas pero aún tiernas, y el jugo se mezcló con lo que parecía ketchup y mayonesa para obtener una delicia muy sabrosa y desordenada, realzada por el sutil calor del chile. Gran hamburguesa que definitivamente pondría entre las mejores de la ciudad, excepto que el pan de abajo en la mía estaba demasiado frío.

El Buffalo Chicken Sandwich, una de las últimas incorporaciones al menú, cuesta $11.59 como opción de comida con papas fritas y una bebida grande. El bollo recién horneado contiene dos piezas de pollo crujiente, pepinillos y una mezcla de salsa ranch y búfalo que gotea por los lados. La salsa de búfalo le dio una cantidad notable de calor pero ciertamente no insoportable. A pesar de toda la salsa, las coberturas de pollo permanecieron crujientes y la carne de pollo blanca estaba húmeda. Las papas fritas servidas en una taza eran inconsistentes: algunas crujientes, otras flojas; Algunos están dorados con especias, algunos son pálidos.

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A pesar de su nombre, el Chili Bowl ($4.99) se sirvió en una taza con aderezos opcionales de cebolla picada y queso. Eran excelentes, con el queso rallado derritiéndose en una salsa roja oxidada y ligeramente picante llena de carne molida y frijoles, y las cebollas agregando un poco de crujido.

El servicio de desayuno y almuerzo fue eficiente. Das tu nombre al hacer el pedido y el mesero te llama cuando la comida está lista. El mío salió en cinco a 10 minutos.

El Blake’s Lotaburger de la calle Juan Tabo es solo uno de los muchos que han sufrido transformaciones en los últimos años. (Richard Dargan/Para la revista)

Las opciones sin gluten son limitadas en Blake’s y la contaminación cruzada siempre es un riesgo.

Aparentemente, Blake’s Restaurant ha cambiado, pero aún sirve la misma comida que lo convirtió en una leyenda local. Puede haber algunas inconsistencias en la preparación, pero al menos no tendrá que esperar 45 minutos para obtener su comida.