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Chile espera que el acuerdo SQM-Codelco se lleve a cabo según lo planeado, dijo el ministro de Finanzas del país

Chile espera que el acuerdo SQM-Codelco se lleve a cabo según lo planeado, dijo el ministro de Finanzas del país

Sus comentarios indican que las dos empresas han optado por firmar documentos para un acuerdo que entrará en vigor el próximo año mientras continúan enfrentando la oposición del inversionista de SQM y de algunos legisladores. Mediante el acuerdo, Codelco adquirirá una participación mayoritaria en los activos del Salar de Atacama de SQM a cambio de 30 años adicionales de operaciones. Un punto de la agenda del presidente chileno Gabriel Porich es obtener un mayor control estatal sobre activos clave y al mismo tiempo aumentar la producción de metales para baterías en la transición hacia los combustibles fósiles.

Un acuerdo final allanaría el camino para una nueva asociación público-privada para aumentar la producción de menos de 200.000 toneladas métricas a 300.000 toneladas, dando así a los fabricantes de baterías mayores garantías sobre el suministro futuro de materias primas clave.

Pero persisten obstáculos potenciales. Tianqi Lithium Corp, el segundo mayor accionista de SQM, está presionando para que el acuerdo se someta a votación de los accionistas, alegando que SQM no reveló términos clave durante el proceso de negociación. La empresa china, que también ha dejado la puerta abierta a acciones legales, ha sufrido restricciones sobre la información sensible de SQM desde que compró su participación del 22% por 4.000 millones de dólares en 2018.

Algunos legisladores de la coalición gobernante afirman que las actuales restricciones impuestas por el directorio al mayor accionista de SQM, Julio Ponce, y a sus familiares directos, también deberían reflejarse en los acuerdos de Codelco. Ponce, ex yerno del dictador Augusto Pinochet, fue multado en 2014 por comercio ilegal de acciones en sus sociedades holding. Por la misma época, SQM estuvo involucrada en un caso relacionado con financiamiento ilegal de partidos políticos.

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Los grupos indígenas de la región también criticaron la forma en que Codelco y SQM comunicaron sus planes.

El contrato vinculante firmado el viernes ratificaría un acuerdo preliminar alcanzado entre las dos empresas. El ministro se negó a comentar sobre el valor del acuerdo y dijo que el monto se anunciaría en el anuncio oficial.

«Estamos pasando por fases», dijo Marcel. «Concluimos el MOU en diciembre del año pasado y ahora es cuestión de cumplir con el plazo para firmar el acuerdo final y luego vienen todas las demás cuestiones de implementación, que incluyen requisitos regulatorios, requisitos financieros, etc.»

Crecimiento económico

Marcel, un economista formado en Cambridge, y otros altos funcionarios, incluida la gobernadora del banco central, Rosanna Costa, viajaron a Toronto y Nueva York esta semana para reunirse con inversores y bancos globales.

Su viaje se produce en un momento de creciente optimismo sobre la economía, con estimaciones de crecimiento interno aumentando debido al fuerte consumo y al aumento de los precios del cobre, la exportación más importante de Chile. Al mismo tiempo, buscan abordar preocupaciones sobre temas que incluyen las propuestas de reforma del gobierno.

El Ministerio de Hacienda vendió 1,97 billones de pesos chilenos (alrededor de 2.150 millones de dólares) en bonos sociales con vencimiento en abril de 2033 y octubre de 2040, según un comunicado el jueves por la noche.

El producto interno bruto de Chile creció un 1,9% en el primer trimestre, lo que representa la expansión más rápida desde 2021, según el banco central. A principios de mayo, el gobierno elevó su previsión de crecimiento para 2024 al 2,7%.

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Marcel dijo que uno de los principales mensajes que los funcionarios chilenos están transmitiendo a los inversionistas es que la economía local se ha estabilizado.

Dijo que si bien el impacto total del aumento de los precios del cobre toma tiempo para reflejarse en la economía, hay efectos más inmediatos como la mejora del saldo de la cuenta corriente y el aumento de los ingresos del erario público.

«La economía chilena ya está atravesando un período de expansión», dijo Marcel. «Además, tenemos una situación más positiva en el mercado del cobre que se sumará al impulso de crecimiento para 2024 y posiblemente 2025».

(Escrito por Carolina González y Matthew Malinowski)