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Científicos de Londres describieron 552 nuevas especies en 2021. Aquí hay 4 favoritos

Escuchamos mucho sobre todas las especies que estamos perdiendo en el mundo debido al cambio climático y temas como la deforestación y la urbanización, entre otros. Pero durante la pandemia de COVID-19, los científicos que normalmente pasarían su tiempo tratando de descubrir nuevos organismos tuvieron la oportunidad de documentar o describir la acumulación de especies ya descubiertas.

La descripción formal de cualquier tipo incluye escribir un artículo científico en el que los descubridores argumentan que una planta, animal, hongo u otro organismo vivo es de hecho está siendo Un nuevo tipo en lugar de un subtipo de algo más que ya conocemos. Los investigadores tienen que seleccionar una muestra individual que represente todas las características distintivas de esa especie, y también le dan a la especie un nombre en latín. Es un proceso tedioso, pero en 2021, los científicos encontraron en Museo de Historia Natural NHM en Londres se tomó un tiempo para caminar y publicar los datos que recopilaron sobre 552 organismos no descritos anteriormente.

Hay algunos de nuestros favoritos:

ceratocopos inferiores Y Riparovenator milneraeDos dinosaurios spinosaurus

La especie más genial, descrita por los científicos del NHM, desafortunadamente, se extinguió hace mucho tiempo. ceratocopos inferiores Un Spinosaurus fue un dinosaurio que vivió en la Isla de Wight hace aproximadamente 130 millones de años. Sus fósiles fueron descubiertos junto con otras especies similares llamadas Riparovenator milnerae, o «pescador ribereño». Es probable que estos dos depredadores vivieran y pescaran cerca de ríos y humedales, posiblemente al mismo tiempo.

Bonanza de kobopods

Más de la mitad de las especies descritas en el NHM eran crustáceos llamados copépodos. Este grupo de animales se puede encontrar en todo el mundo, en los lagos de las altas montañas y en las fosas más profundas del océano. Algunos copépodos son parásitos y otros son de vida libre, pero son una importante fuente de alimento para los sistemas acuáticos y marinos de agua dulce en todo el mundo. Más de 290 de las especies descritas por los científicos del NHM en 2021 eran copépodos.

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Mariposa esfinge de Wallace

En la década de 1860, Charles Darwin y Alfred Russel Wallace Observé una lagartija con un tubo de néctar de 30 cm (11 pulgadas). Sabiendo que ciertos grupos de polillas usan sus lenguas largas para expulsar el néctar de estas flores, ambos científicos en su campo comentaron que una lengua larga para alcanzar el néctar de esta flor. Wallace llegó a anticipar la existencia de una polilla halcón con una probóscide larga, escribiendo, «… Los naturalistas que visiten esa isla deberían buscarla con tanta confianza como los astrónomos buscan a Neptuno, y tendrán el mismo éxito».

Un siglo y medio después, se describió la polilla de Wallace. ¿su nombre? esperar xantopan.

José concursante

A veces puede ser difícil distinguir una especie de otra, pero afortunadamente 2021 resolvió una mezcla de 200 años de una especie muy común con un tipo inusual de serpiente en la India.

Hace dos siglos, los científicos identificaron un tipo de serpiente, que eventualmente se aglomeró en otro a través de una serie de identificaciones erróneas.

En 2021, los científicos estaban examinando una placa dolorosamente detallada de una serpiente de 185 años que guardaba el NHM cuando se dieron cuenta de que no habían prestado atención al tamaño y la cantidad de escamas de la cabeza de un corredor con bandas (Ornitorrinco blini), un tipo común de serpiente en toda la India. Resulta que ella interpretó a una especie diferente, ahora llamada Joseph Racer (Ornitorrinco Joseph), que tiene una distribución geográfica mucho más pequeña y es más satisfactoria sobre el tipo de hábitat que el corredor a distancia.

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