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Científicos han descubierto una antigua tumba de reptiles voladores en el desierto de Atacama en Chile

SANTIAGO (Reuters) – Científicos en Chile dijeron que descubrieron una tumba rara con huesos bien conservados de antiguos reptiles voladores que vagaban por el desierto de Atacama en el país andino hace más de 100 millones de años.

Los científicos han determinado que los restos pertenecían a pterosaurios, criaturas voladoras que vivían junto a dinosaurios que tenían alas largas y se alimentaban filtrando agua a través de dientes largos y delgados, similares a los flamencos.

El grupo de científicos liderado por Jonatan Alarcón, investigador de la Universidad de Chile, llevaba años buscando pterosaurios, pero este hallazgo superó sus esperanzas.

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«Esto tiene un significado mundial porque este tipo de resultados son relativamente raros», dijo Alarcón. «Casi en todas partes del mundo, los restos de pterosaurios que se han encontrado están aislados».

Dijo que el descubrimiento de esta rara tumba permitirá a los científicos estudiar los hábitos de los pterosaurios, no solo su anatomía.

«Podemos determinar cómo se forman los grupos de estos animales, ya sea que críen o no a sus propios hijos», agregó.

Otra sorpresa inesperada fue lo bien conservados que estaban los huesos que descubrieron los científicos.

«La mayoría de los huesos de pterosaurio encontrados estaban aplastados y rotos», dijo David Rubilar, jefe de paleontología del Museo de Historia Nacional de Chile. «Sin embargo, pudimos recuperar los huesos 3D preservados de este sitio».

Esto ayuda a los científicos a comprender mejor la anatomía de los pterosaurios.

El hallazgo se realizó a 65 kilómetros (40,39 millas) de otro sitio donde se encontraron restos de otros pterosaurios. Este descubrimiento respalda la hipótesis de los científicos de que los pterosaurios estaban muy extendidos en el norte de Chile.

Reportaje para Reuters TV; Escrito por Carolina Polis, Editado por Alexandra Hudson

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