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Cómo Chile, los debutantes del torneo, alimentan su pasión por el hockey

Ignacio Contardo renunció a su trabajo bancario en 2022 y está desempleado. Los hermanos Fernando y Felipe Renz trabajan como gerentes de cuenta para una de las empresas de bebidas más grandes de Chile y un mayorista de frutas, respectivamente. Axel Troncoso trabaja como ingeniero de software en Synopsys Chile. Nils Strabucci estudia agricultura en una universidad de Santiago.

Todos ellos pueden verse juntos en la Selección Nacional de Hockey Masculino de Chile, que actualmente se encuentra en India para el debut del país en la Copa Mundial de Hockey Masculino FIH. Su amor por el hockey los une, habiendo viajado 17.000 kilómetros a través de 12 zonas horarias para representar a Chile.

“La Copa del Mundo es importante porque cada partido es una final para nosotros. Tenemos metas pequeñas. Marca un gol en la Copa del Mundo, luego toma algunos puntos, ¿por qué no ganar algunos partidos?, dijo el entrenador de Chile, Jorge Dabanz. Scroll.en Durante la conversación previa al partido.

Los hombres de Dabanj lograron uno de esos goles el sábado cuando Ignacio Contardo anotó el primer gol de su país en la Copa Mundial masculina en la victoria por 3-1 sobre Nueva Zelanda.

El hockey no es el deporte más importante de Chile. Cuando se dice que el atletismo, el rugby y el voleibol son superados solo por la nación sudamericana, ese honor le pertenece al fútbol. Con poco apoyo del gobierno, el hockey ha crecido lentamente en el país durante los últimos años.

Un año después de que el equipo femenino hiciera historia al jugar por primera vez en la Copa del Mundo en España y Holanda, el equipo masculino espera que su debut ayude al hockey a crecer en Chile.

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“Desde que clasificamos al Mundial he notado que más gente se interesa por el hockey”, dijo a la publicación el mediocampista Axel Troncoso. “Cuando miras a Chile, ves incluso patrocinadores entusiastas y amigos que alcanzan altos niveles. Puede que tenga un pequeño impacto ahora, pero hemos llegado a clasificarnos para las Copas del Mundo una y otra vez en el futuro al mantener esta posición y eso tendrá un impacto significativo más adelante.

Chile se clasificó para su primera Copa Mundial de Hockey Masculino FIH en 2022 al terminar segundo en la Copa Panamericana en su tierra natal en Santiago. Foto y pie de foto a través de FIH Media Guide

hockey en chile

«En Chile, el hockey es un deporte de élite», dijo la compañera de Strabucci y también jugadora de hockey, Antonia Iragocchi, mientras observaba al equipo enfrentarse a Nueva Zelanda en el Estadio Internacional de Hockey Birsa Munda en Rourkela. Iragógi fue uno de los ocho chilenos familiares de jugadores que hicieron el viaje de 22 horas de Chile a India.

Para Strabucci, Iragógi y la mayoría de los jugadores chilenos, su introducción al hockey provino de las escuelas de inglés medio a las que asistieron. A las chicas con chicos como Strabucci les encanta jugar al fútbol. El joven de 24 años trató de unirse a un club de fútbol local, pero fue rechazado, lo que lo llevó a tomar hockey en la escuela.

«Hay tantos clubes y es genial tener una comunidad de jugadores de hockey, y los jugadores tienden a quedarse», dijo Troncoso. “Poco a poco se construye. Por ahora, o el año pasado, era una sociedad muy cerrada. No se cerró por ningún motivo, sino que sucedió de forma natural. Ahora la Federación de Hockey está haciendo un gran trabajo derribando esas barreras, abriendo los límites y llevándolo a las escuelas y popularizándolo.

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La proximidad del país a los pesos pesados ​​de Argentina ha ayudado a los chilenos a exhibir un buen hockey. Dabange perfeccionó sus habilidades como entrenador durante 20 años antes de mudarse a Europa para entrenar clubes en los Países Bajos, Bélgica y España.

Los entrenadores y jugadores de ambos países cruzan la frontera no solo para ayudar a mejorar el juego de los demás, sino también para garantizar que el hockey se juegue a un alto nivel en el continente hambriento.

«Argentina está muy cerca de nuestro país y viajamos y jugamos mucho con ellos», dijo Dapanch. “No solo la selección de Chile, sino también la selección Sub-21. Están en muy buena forma, lo cual es genial para Chile porque estamos en Sudamérica. Estamos lejos de que otros países jueguen al nivel de Argentina. Jugamos mucho con Argentina porque es la única manera de progresar.

En 2021, la selección juvenil femenina de India realizó una gira por Chile, jugando dos partidos con su selección juvenil y cuatro partidos con su selección absoluta. equipo femenino, Los DiablosHicieron historia en la Copa Mundial Femenina de Hockey FIH en España-Países Bajos en 2022 cuando derrotaron a Irlanda, subcampeona de 2018, y superaron a Corea del Sur, Sudáfrica y Canadá.

El futuro del hockey

Dabanch espera que la experiencia de jugar en la Copa del Mundo ayude a su equipo a llegar a la final del evento de hockey masculino cuando Chile sea sede de los Juegos Panamericanos de 2023 en octubre. Para ampliar el alcance del deporte en el país, las autoridades abrieron el primer campo de hockey público del país, que Dabanch espera que «abra la oportunidad para que la gente juegue al hockey».

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Aunque el gobierno chileno ha ayudado al programa de hockey proporcionando fisioterapeutas y médicos a los equipos como parte del programa olímpico, ninguno de los jugadores chilenos tiene contrato federal. Muchos de ellos tienen trabajos bien remunerados en Chile, lo que alimenta su pasión por el juego.

“Tienen suerte de vivir una buena vida en general. Todos estos jugadores nacen en una familia, no diré que son ricos, pero familias con una buena vida. Por lo tanto, no tienen problemas para invertir tiempo en el hockey y ser parte del proceso durante 10 o 12 años. Después de eso, pueden trabajar para ganarse la vida”, dijo Dapanj.

“Sería bueno si pudieran obtener ayuda del gobierno y obtener algo de dinero para las cosas. El gobierno da algo de dinero a los soldados pero no lo gastan en ellos. Lo ponemos en el fondo social y enviamos a algunos jugadores a jugar en otros países con ese dinero. O lo usaremos para comprar equipo de protección para los porteros”, agregó.

Su estado financiero permitió a los jugadores chilenos realizar breves períodos en las ligas europeas. El defensa Vicente Kony se desmayó en España mientras el portero Adrien Henríquez y los hermanos Rennes jugaban en Holanda. Felipe actualmente trabaja en los Países Bajos y juega para un club local en Rotterdam.

El objetivo de la mayoría de los jugadores chilenos es seguir jugando en Europa. Sin embargo, la logística de los viajes y asegurarse de equilibrar su trabajo y sus responsabilidades en el hockey dificulta la planificación.

Su pasión se resume finalmente en lo que dijo Contardo, el primer goleador de la Copa Mundial masculina de Chile: “Estaba trabajando en un banco en Chile. Nos hemos clasificado para el Mundial. Dije ‘está bien, adiós trabajo’ y me fui a Europa a prepararme y jugar para esta Copa del Mundo.