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Cómo la clase social está afectando los despidos relacionados con Covid-19 en todo el mundo

El evento de vacunación organizado por el Miami Heat en el American Airlines Arena en Miami, el 29 de abril de 2021. Las solicitudes de desempleo volvieron a caer la semana pasada debido a que la mejora de la salud pública y la reducción de las restricciones relacionadas con la pandemia permitieron que el mercado laboral continuara su regreso gradual a la normalidad. .
Foto: Saul Martinez / The New York Times

En los Estados Unidos y muchos otros países, los adultos de bajos ingresos y menos educados han sido los más afectados por la pandemia de coronavirus.

Pero la relación entre clase y COVID-19 no es inevitable: no se encuentra en algunas de las sociedades más igualitarias de Europa y Asia, según una nueva encuesta global de Gallup, realizada entre julio de 2020 y marzo de 2021.

A nivel mundial, el 41% de los trabajadores en el 20% más pobre de la distribución de ingresos de su país dijeron que habían perdido sus trabajos o trabajos como resultado de la pandemia, en comparación con el 23% de los trabajadores en el 20% más rico. Esta brecha en la pérdida de empleo es similar entre los que tienen un título universitario (el 16% perdió un trabajo o negocio) y los que no lo tienen (35%).

La brecha en la vulnerabilidad económica está estrechamente relacionada con el nivel prevaleciente de desigualdad de ingresos que está impulsando la epidemia. En países económicamente más equitativos (medido por el coeficiente de Gini de ingreso familiar), los trabajadores con ingresos más bajos y menos educación estaban protegidos del desempleo masivo, en parte a través de políticas nacionales que buscaban prevenir la pérdida de empleos.

Lo que sabemos sobre separación y COVID

Los expertos en salud pública han reconocido desde hace mucho tiempo que el estatus socioeconómico está estrechamente relacionado con los resultados de salud y la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas. La evidencia de un puñado de países, incluidos los Estados Unidos, Inglaterra y Francia, muestra que COVID-19 está causando un aumento en el número de muertos en las comunidades de bajos ingresos y entre los negros y algunas minorías étnicas.

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Estas vulnerabilidades parecen estar causadas en gran parte por la exposición del trabajo, más que por el incumplimiento de las pautas de seguridad. Los negros en los Estados Unidos eran más propensos a informar sobre el distanciamiento social y el uso de máscaras que los blancos, pero al comienzo de la pandemia, tenían un 30% más de probabilidades de trabajar en ocupaciones que requieren proximidad física, según una investigación programada para su publicación en los Anales de la Academia Estadounidense de Ciencias Políticas y Sociales.

La brecha basada en los ingresos es aún más pronunciada: los trabajadores en el tercio inferior de la distribución de ingresos tenían cuatro veces más probabilidades que los trabajadores en el 10% superior de trabajar en un trabajo que requiere una proximidad física cercana. Con la excepción de los médicos y algunas otras profesiones, los trabajadores con educación superior rara vez necesitan un contacto directo con otras personas.

Doble riesgo

La exposición excesiva de los trabajadores de bajos ingresos al trabajo personal y presencial ha resultado en riesgos que multiplican al menos a los ricos: mayores amenazas de daños tanto físicos como económicos. En los Estados Unidos, por ejemplo, la tasa de desempleo para quienes trabajan en la preparación de alimentos y el servicio de alimentos aumentó al 19,6% desde el 5,5% en el período 2019-2020, ya que la gente dejó de comer fuera.

En todo el mundo, los encierros y el distanciamiento social han devastado los trabajos de bajos ingresos que requieren menos educación. En 103 de 117 países en los datos de la Encuesta Mundial de Gallup, los trabajadores en el quintil inferior de la distribución del ingreso del hogar sufrieron pérdidas de empleo significativamente más altas que aquellos en la parte superior. Los graduados universitarios se desempeñaron significativamente mejor que los menores de 16 años en 97 de 118 países y territorios.

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A los trabajadores sin un título universitario en países de bajos ingresos les fue peor, a pesar de su tendencia a vivir en áreas con significativamente menos muertes por COVID-19 reportadas durante el período de recolección de la encuesta en comparación con los países europeos y norteamericanos de altos ingresos. Más de dos de cada tres trabajadores sin un título universitario perdieron su trabajo o negocio como resultado del COVID-19 en Filipinas y Kenia, a pesar de que las tasas de muerte per cápita fueron del 7% y el 2% de la tasa en los Estados Unidos.

Más de la mitad de los que no tienen un título universitario han perdido sus trabajos en Zimbabwe, Tailandia, Perú e India. Las tasas de pérdida de empleos o negocios fueron al menos 10 puntos porcentuales más bajas para los trabajadores con educación universitaria en estos países.

Si bien el daño económico fue generalmente peor en los países de bajos ingresos, Estados Unidos se destaca entre las democracias de altos ingresos con grandes pérdidas de empleos y una gran brecha entre los trabajadores con y sin título universitario. De los 31 estados miembros de la OCDE con datos, Estados Unidos tuvo la tercera brecha más grande de pérdida de empleo entre aquellos con títulos universitarios y aquellos sin ellos (8 puntos porcentuales), después de Chile e Israel.

Mantenga a los empleados conectados con sus empleadores

Las investigaciones muestran que los países más iguales tienden a tener poblaciones más seguras y crean condiciones que parecen conducir a la cooperación y al trabajo en equipo eficaz.

Es más probable que los funcionarios electos en países más equitativos implementen políticas para proteger a los trabajadores de los despidos, como ha sido el caso en Dinamarca, los Países Bajos y Nueva Zelanda, que se encuentran en el quinto último lugar de las medidas de desigualdad global, e Irlanda. , Australia y Gran Bretaña, que se encuentran en el segundo quintil más bajo de desigualdad.

Estas políticas dirigieron el apoyo a los ingresos a las empresas afectadas por la epidemia para mantener su fuerza laboral. Otros países más equitativos, como Francia, Alemania y Suiza, han confiado y ampliado los programas de apoyo a los empleadores existentes diseñados para mantener a los empleados vinculados a sus empleadores.

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No se promulgaron políticas de este tipo en Chile o Israel, mientras que el gobierno de los Estados Unidos estableció el Programa de Protección de Cheques de Pago. Este programa compartía características con políticas exitosas para Europa, pero era demasiado tarde para evitar despidos masivos, como encontraron los economistas de la Reserva Federal, con muchas de las complicaciones administrativas y de elegibilidad.

Sin embargo, incluso con estas limitaciones, los despidos en EE. UU. Podrían haber sido drásticamente peores sin ellas, según un análisis de economistas del Departamento del Tesoro de EE. UU. El gobierno federal ha expandido drásticamente el gasto de otras formas para mitigar el daño a los despidos, como el seguro de desempleo subsidiado y los pagos directos a familias de ingresos bajos y medios.

Pero hay una buena razón para no ser despedidos en primer lugar: la evidencia de recesiones pasadas muestra que millones de trabajadores despedidos nunca volverán a su empleador.

Además, datos recientes de la encuesta Great Job Survey de Gallup muestran que las personas despedidas debido a la pandemia y reempleadas enfrentaron una caída significativa en la satisfacción laboral y continuaron luchando para llegar a fin de mes. A nivel mundial y en los Estados Unidos, una encuesta global mostró que los despedidos como resultado de la pandemia tenían más probabilidades de reportar una disminución en su nivel de vida en comparación con el año anterior.

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© 2019 Servicio de noticias del New York Times