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UC Santa Barbara está ampliando su liderazgo en cuestiones costeras al revivir el Centro de Política Oceánica y Costera dentro de las Ciencias Marinas.

Pocas instituciones tienen una conexión más estrecha con la política costera que UC Santa Barbara, que se posa en los acantilados de Campus Point. Agregue a esto la respuesta al derrame de petróleo de 1969, que dio origen al movimiento ambiental moderno, y no es de extrañar que la universidad haya continuado nutriendo una comunidad prominente de investigadores que estudian temas marinos y costeros.

ahora mismo Charles Lister, El ex director ejecutivo de la Comisión Costera de California, está revitalizando la Universidad de California, Santa Bárbara Centro de Política Oceánica y Costera (OCPC) para avanzar en el trabajo sobre problemas urgentes de gestión costera, desde proteger el acceso a las playas públicas hasta desafiar la adaptación de la comunidad al aumento del nivel del mar. Leicester ha pasado los últimos dos años y medio remodelando el centro, que ha estado inactivo desde 2010. Con $ 680.000 en fondos de dos grandes subvenciones en camino, está listo para ponerse manos a la obra.

California se ha ganado la reputación de administrar con éxito los recursos costeros, el desarrollo y el alcance general en ambos lados de las olas. El departamento de pesca del estado y la red de áreas marinas protegidas han formado un modelo global. El Programa de Gestión Costera, que tiene casi cincuenta años, es bien conocido por regular el crecimiento y el desarrollo y proteger el derecho del público a la playa. Sin embargo, California ahora enfrenta nuevos problemas que amenazan con socavar todos sus logros.

“Tengo muchos años de experiencia y un profundo aprecio por lo que muchas personas reconocen como uno de los programas de protección costera más exitosos del mundo”, dijo Lister. Pero ahora nuestro país enfrenta el cambio climático, enormes cambios ambientales como el aumento del nivel del mar y la acidificación de los océanos. También estamos luchando cada vez más con los cambios sociales, como el aumento de la desigualdad y la mejora a lo largo de la costa. Estos cambios podrían socavar fundamentalmente todo el gran trabajo que hemos estado haciendo “.

Por ejemplo, agregó, “Hemos gastado todo este tiempo, energía y voluntad política en la lucha para asegurar el acceso público a nuestras costas, y ahora el acceso puede ser literalmente bajo el agua en las próximas décadas”.

El agua retrocede en una playa de arena a pocos metros de casas de playa multimillonarias que flotan sobre pilotes y pilares.

El océano en realidad se extiende debajo de los cimientos de estas casas en Lichosa Beach, Malibu. El aumento del nivel del mar aumentará el conflicto entre el acceso público y la propiedad privada.

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Fuente de la imagen: Charles Lister

Para enfrentar estos desafíos, UCSD ha otorgado conjuntamente a Leicester y a varios de sus colegas $ 280,000 durante dos años como parte de su Concurso de Programas e Iniciativas de Investigación Multiuniversitaria 2021. Leicester colaborará con expertos de la Universidad de California, Santa Cruz, Universidad de California, San Diego y el Servicio Geológico de Estados Unidos para abordar el desafío de adaptarse al cambio climático a lo largo de la costa de California.

El centro también ha recibido casi $ 400,000 de la Junta de Protección Oceánica para enfocarse en la planificación de la adaptación costera en California. Este proyecto evaluará el trabajo de planificación para la adaptación al aumento del nivel del mar para 76 gobiernos locales a lo largo de la costa de California, un esfuerzo que complementa y amplía el trabajo ya en curso como parte de la iniciativa financiada por UCSF. Las subvenciones permitirán a Leicester contratar investigadores graduados para apoyar la investigación del centro.

Lister habló en el campus en 2017 por invitación del Programa de Estudios Ambientales. Esto llevó a discusiones entre él y la universidad, que extendieron a Leicester una oferta el otoño siguiente para unirse al Instituto de Ciencias Marinas para trabajar en política costera.

El Centro de Política Oceánica y Costera fue creado en la década de 1980, en parte por la fallecida Peliana Cisin Sen, una académica pionera en la gestión costera, que también resultó ser miembro del comité de tesis doctoral en Leicester. Ha estado tranquilo en los últimos años, solo esperando que una persona apasionada lo ponga de pie nuevamente.

“Ya era una entidad oficial dentro del Instituto de Ciencias del Mar, y tuve la suerte de poder formar el cargo actual y nombrar a su director”, recuerda Lester. Esto le permitió correr al suelo.

El enfoque de investigación actual del Center for Oceans and Coastal Policy abarca tres áreas: resiliencia costera, justicia ambiental y acceso a playas públicas, y transferencia de conocimiento internacional.

La costa icónica de California, desde sus comunidades y playas hasta humedales costeros y hábitats de mareas, está cada vez más amenazada por peligros costeros como inundaciones severas, erosión relacionada con el cambio climático, aumento del nivel del mar, tormentas y eventos de El Niño. De hecho, el condado de Santa Bárbara es plenamente consciente de los problemas que plantean la erosión, las inundaciones y los eventos extremos.

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Se necesitan soluciones prácticas y eficaces para ayudar a las sociedades a afrontar los crecientes desafíos sociales, económicos y medioambientales provocados por el cambio climático. Leicester planea convertir el centro en un recurso que pueda ayudar a guiar nuestra respuesta a estos desafíos.

La gente se reúne para disfrutar del surf en Capitola Beach.

La playa es parte de la cultura de California, dijo Leicester, y el estado ha consagrado el acceso público a la costa en una ley.

Fuente de la imagen: Charles Lister

Con la llegada de los fondos, Leicester planea expandirse en temas de equidad costera, un tema cercano a su corazón. “El acceso público a la costa para todos los ciudadanos, no solo para aquellos que tienen la suerte de vivir en la zona costera, es una de las principales razones por las que tenemos un programa de protección costera”, dijo Leicester. “Poder disfrutar de nuestra impresionante costa es una forma de vida en California”.

Casi toda la costa de California por debajo de la línea de marea alta promedio es de dominio público, asequible para todos. Pero a medida que el océano se eleva, esta línea y las codiciadas playas a lo largo de ella se moverán de manera constante hacia la costa, lo que la pondrá en conflicto con la propiedad privada y otras alturas públicas.

“Es imperativo que haya un litigio en el futuro sobre asuntos de propiedad y lo que podría suceder dentro y alrededor de ese espacio costero dinámico”, dijo Lester. “Así que no creo que nuestro esfuerzo de 50 años para proteger el derecho del público a acceder a la costa termine pronto”.

Leicester planea construir el centro en un recurso que podría ayudar a California y otros lugares involucrados en la gestión costera a aprovechar los éxitos pasados ​​del estado, así como a dirigir esfuerzos futuros. “Se entiende que California es uno de los líderes en la protección y expansión del acceso público y la recreación en la playa”, dijo.

Antes de unirse a UC Santa Bárbara, Leicester participó en el Intercambio de Conservación entre Chile y California, una iniciativa para compartir información sobre cómo California protege sus costas e invierte en tierras públicas. Las dos regiones comparten ciertas características geográficas y climáticas, lo que conduce a similitudes en los entornos costeros y los problemas que enfrentan.

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Leicester ha incluido la cooperación internacional como un programa de OCPC. Es demasiado pronto para saber cómo se desarrollará esto, pero también espera entablar relaciones con otras regiones. Ya ha trabajado en el territorio estadounidense de Guam, y espera comunicarse con colegas en Australia, donde las comunidades están trabajando activamente para adaptarse al aumento del nivel del mar.

Hay una costa rocosa con áreas costeras bajas que se arquean en la distancia debajo de nubes dispersas.

Este paisaje marino de la costa chilena cerca de Las Cruces recuerda las vistas oceánicas del norte y centro de California, destacando las similitudes entre las dos regiones.

Fuente de la imagen: Charles Lister

El trabajo costero es por naturaleza interdisciplinario y es un campo que se ocupa de complejos sistemas sociales y ambientales. Tratarlos requiere una comprensión de las ciencias sociales y naturales, así como los vínculos entre ellas. La cultura y el liderazgo colaborativo de UCSB en la investigación marina y costera atrajeron inmediatamente a Leicester, al igual que el entusiasmo por los problemas costeros entre los investigadores y la sociedad en general.

El canciller Henry T. Yang nombró recientemente a Leicester para el Grupo Asesor de Planificación Costera, que trabajará con la administración de la universidad sobre cómo responder a los problemas costeros que afectan directamente al campus.

“Este grupo asesor es una oportunidad para trabajar con mis nuevos colegas para abordar algunos de estos grandes problemas de una manera más significativa aquí en el campus”, dijo Lister, cuya oficina pasa por alto el engaño a lo largo de Lagoon Road.

Para Leicester, unirse a UCSB para liderar el OCPC es la oportunidad perfecta para seguir haciendo lo que ama. “He dedicado mi carrera a la gestión costera, por lo que tengo un gran aprecio y pasión por el maravilloso trabajo que hemos realizado en este estado para proteger la costa durante casi 50 años”, dijo Lister.

“En mi puesto en OCPC, espero ayudar a llevar adelante el legado del trabajo que hicimos en California”. “El objetivo es ser un recurso para que las personas aprendan y comprendan cómo funciona la gestión costera, las leyes y las políticas; transmitir ese conocimiento de generación en generación; y asegurarnos de que seguimos apoyando una gestión costera sólida en California y más allá. “