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Conoce a las leyendas chilenas que llevaron al equipo a la victoria contra Inglaterra

Conoce a las leyendas chilenas que llevaron al equipo a la victoria contra Inglaterra

Francisco Planella fue capitán de Chile en la década de 1980 y nunca soñó que llegaría a la Copa del Mundo.

La leyenda chilena Francisco Planella caminó para que Rodrigo Fernández pudiera correr. Mientras el ex apertura chileno estaba en el estrado, el actual número 10 anotó un sensacional try en solitario en el baño de barro en el partido de clasificación contra Estados Unidos.

Fue nombrada la candidatura masculina de World Rugby para 2022, pero lo más importante es que perdió por solo un punto en el partido de ida de un partido de clasificación contra las Águilas de Chile, que ganaron por el mismo margen. Reserve un viaje a su primera Copa Mundial de Rugby.

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Catorce meses después, Planella reemplazó a Storm en Santiago con lágrimas en Toulouse mientras ocupaba su lugar en el choque inaugural de Chile contra Japón. Hablamos muy fácilmente de sueños que se hacen realidad y de ambiciones de la infancia que se hacen realidad, pero este era algo más que el capitán de Chile de los años 80. Estaba más allá de su imaginación.

Rodrigo Fernández de Chile anota el primer try de su equipo en la Copa Mundial de Rugby (Getty Images)

La Copa del Mundo ni siquiera era de su agrado y el torneo inaugural de 1987 fue un torneo por invitación, lo que reforzó la sensación de que países como Chile no estaban diseñados para participar. Pero cómo han cambiado las cosas en los últimos 40 años.

Jugadores como Diego Escobar y Marcelo Torrealpa brillaron en una actuación ruda contra los Brave Blossoms que terminó en una goleada de 42-12 que marcó la llegada de Chile al escenario mundial, pero estuvo lejos de los partidos internacionales en los que participaría Planella.

Si bien los jugadores de Chile no han ocultado su deseo de intercambiar camisetas con Inglaterra, el oponente del sábado, una de las leyendas del rugby del país está más interesada en gastar su propia camiseta en su carrera.

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Oportunamente, fue Fernández quien vio de primera mano a Planella anotar el primer try de su país en la Copa del Mundo. El hombre de 67 años se encuentra en una gira de rugby con su alma mater, The Grange School, donde ahora se desempeña como director del equipo del primer XV. La institución aportó diez de los 23 que jugaron en Samoa para el segundo partido de Chile, antes de que los actuales escolares regresen a Sudamérica para partidos en Escocia e Inglaterra.

Una leyenda chilena

Francisco Planella durante su época chilena (a través de Francisco Planella Jr.)

La leyenda chilena Planella reflexiona sobre el progreso de su país

«Cuando jugaba no lo era, no imaginábamos que habría una Copa Mundial de Rugby», me dice Planella en el Harrison’s Café, un café chileno en Londres a la vuelta de la esquina de la sede de Rugby World. Tuvimos el Seis Naciones y los partidos de prueba internacionales, pero nunca pensamos que sucedería, y ahora es el tercer evento deportivo mundial más importante.

Una leyenda chilena

Francisco Planella (Josh Graham) fuera del restaurante Chili’s en Paddington, Londres.

«No tenemos dinero. Cuando empecé, a veces teníamos que pagar la ropa. No tenemos absolutamente nada. Fue difícil para nosotros, pero ahora lo están sacrificando todo. Ellos entrenan casi todos los días, pero nosotros entrenábamos dos veces por semana. Esto es completamente diferente; Era otro rugby. Físicamente ha cambiado y las reglas han cambiado.

“Ver a Chile en el primer partido del Mundial fue increíble. Cantando el himno nacional, claro, lloré. Mi generación ha nutrido algo allí. Estaba absolutamente orgulloso, ellos lo dieron todo en el campo.

Equipo de la Copa Mundial de Rugby de Inglaterra

Capitán de Inglaterra Owen Farrell (Getty Images)

Chile es el vigésimo equipo internacional al que se ha enfrentado Inglaterra, pero el significado histórico ciertamente reside en sus oponentes. La victoria parece más que una posibilidad remota, entonces, ¿qué significaría una victoria contra Owen Farrell y compañía que regresan?

Veredicto sobre lo que fue un buen resultado contra Inglaterra

«Es uno de los mejores equipos del mundo», afirma Planella, conocido como ‘Panjo’. «Será fantástico. Me imagino que los muchachos estarán pensando en jugar en un gran estadio con una multitud llena contra Inglaterra, los campeones del mundo que han ganado tantos Seis Naciones. Estarán orgullosos de jugar ese partido.

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«Quiero que esté por debajo de los 50 puntos, pero depende de cómo le vaya a Inglaterra. ¡Tres jugadores estrella, desde el banquillo, han elegido un equipo fuerte con Farrell, Marcus Smith y George Ford! Depende de si nuestros delanteros pueden tener Perspectivas inglesas. No será un partido reñido como el de Japón y Samoa. Tenemos que intentar conseguir algunos puntos y eso será bueno.

En 2019, Super Rugby Americas y la fundación de la franquicia chilena Selknam ayudaron a terminar con la selección nacional, tal como lo hicieron los Jaguars con Argentina. Se forjan vínculos y muchos jugadores ascienden al estatus semiprofesional. «Tienen competencia por lugares y ligas. ¡Ahora son todos chilenos!»

Planella tuvo una carrera como jugador internacional de 13 años de 1975 a 1988, siete como capitán, y pasó algunos años entrenando a Chile después de retirarse. Ese papel ahora lo desempeña Pablo Lemoine de Uruguay, y gran parte del progreso de Chile se puede atribuir al arduo trabajo de este hombre de 48 años.

«Conozco personalmente a Lemon y es un tipo duro», dice Planella. «Cuando comienza (en 2018), dice: ‘Oye, este es mi plan, ¿quién quiere hacerlo y quién no?’ ¡Hay pocas personas que no practican a las seis de la mañana, practican por la tarde y practican por la noche!

“Muchos de los niños son estudiantes, algunos tienen trabajos, otros tienen familias. Sacrificaron mucho por el Mundial. Estoy muy orgulloso de lo que hacen. Pero a veces esto conlleva costos. Estos muchachos son fantásticos y espero que algunos de ellos consigan fichar en Europa. Dos o tres han demostrado que pueden jugar al mejor nivel.

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Con Chile e Inglaterra concluyendo la acción en Lille, todas las miradas estarán puestas en el choque de Sudáfrica contra Irlanda en el Stade de France en París. Los Springboks son una nación con estrechos vínculos con Chile, y un efecto secundario no deseado de la exclusión del apartheid, política aparte, ha sido el crecimiento del rugby chileno.

Una leyenda chilena

Pablo Lemoine patrulla la línea de banda en la Copa Mundial de Rugby 2023 (Getty Images)

Planella explicó: «A finales de los años ochenta, debido al apartheid en Sudáfrica, nadie quería jugar. Chile tenía vínculos con el gobierno y muchos equipos vinieron a jugar. El equipo del país, Northern Transvaal, Eastern Transvaal, equipos grandes. En 1980, los Springboks vinieron a Sudamérica a jugar a escondidas en Argentina, y se llamaron selección sudamericana, también jugaron contra Chile, pero teníamos algunos argentinos.

«Creo que es el mejor equipo contra el que he jugado. Danny Gerber en el centro y número 8 y el capitán Morne du Plessis se destacaron. Tenían muchas estrellas. El apertura Nas Botha también.

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Chile viajó a Sudáfrica en 1983 y jugó diez partidos, ganando tres. Planella realmente cree que eso ayudó a impulsar el crecimiento del juego en casa. «Fue una gira fantástica, pero fue muy difícil para nosotros. Jugamos contra clubes de diferentes niveles. Pero jugamos en Newlands y Loftus Versfeld. Empezó a crecer con el rugby chileno.

Una leyenda chilena

Una foto de Chile jugando contra Sudáfrica en 1983 (a través de Francisco Planella Jr.)

Mientras habla líricamente de los brillantes Boks, el mejor jugador al que se ha enfrentado Planella en Sudamérica es el icónico apertura argentino Hugo Porta. Algunos incluso han llegado a describir a Planella como la porta de Chile, pero esa no es una descripción que él encuentre adecuada.

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«¡No hay analogía! Yo jugaba en la misma posición en el número 10 y pateaba el balón, pero él era una estrella en todo el mundo. Yo era amigo de él, es cinco o seis años mayor que yo, pero es un buen hombre y es muy amado en Argentina. ¡Es como Messi!»

Ha sido un gran viaje para Planella y Chile y debe ser surrealista verlo compartir el campo con Inglaterra, pero esperemos que el viaje para Chile apenas haya comenzado en esta etapa.

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