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Crece coro de dudas en negociaciones sobre minería en aguas profundas | noticias | negocio ambiental

Comienza con pequeños fragmentos de las profundidades del mar: dientes de tiburón o fragmentos de caparazón. Luego, en un proceso que se cree que dura millones de años, se cubre con capas de metal líquido y finalmente se convierte en roca sólida y grumosa que se asemeja a una patata quemada.

Estas formaciones, conocidas como nódulos polimetálicos, han atraído la atención de las empresas mineras internacionales por lo que albergan: ricos depósitos de minerales comercialmente necesarios como cobalto, níquel, cobre y manganeso, los mismos minerales que se utilizan en las baterías de tecnologías renovables. Como coches eléctricos, aerogeneradores y paneles solares.

Pero mientras algunos expertos dicen que deberíamos mina de aguas profundas Para combatir el cambio climático, otros advierten, diciendo que sabemos muy poco sobre el daño que la minería del fondo marino puede causar a las propiedades vitales del océano.

La extracción real aún no ha comenzado, pero en junio de 2021, la pequeña isla de Nauru ubicada en el Océano Pacífico empujó al mundo Más cerca de esta posibilidad notificar a la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, el organismo intergubernamental que supervisa la minería en aguas internacionales, que lo ha hecho Lanzar una regla de dos años en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS).

En teoría, esta regla le permitiría comenzar a minar en junio de 2023 bajo las reglas de minería vigentes en ese momento. Nauru en sí no posee una empresa minera de este interés, pero patrocina una subsidiaria de The Metals Company, con sede en Canadá y que cotiza en los Estados Unidos.

Desde entonces, el Servicio de Seguridad Interna ha estado negociando un conjunto de regulaciones que le permitirían seguir la regla de los dos años. Pero en la última serie de reuniones celebrada entre el 4 de julio y el 4 de agosto en Kingston, Jamaica, el progreso en la ley de minería parece haberse estancado, informan los observadores.

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La sensación en la sala es que ahora hay una mayoría de estados que se dan cuenta de que son poco realistas, inalcanzables y en gran medida irresponsables.

Emma Wilson, actriz, OceanCare

“En general, la sensación en la sala es que ahora hay una mayoría de estados que se dan cuenta de que es poco realista, inalcanzable y que sería muy irresponsable”, Emma Wilson, experta en conservación que asistió a reuniones recientes de ISA como representante de la ONG OceanCare, le dijo a Mongabay.

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Representantes de varios países, incluidos España, Chile, Nueva Zelanda, Ecuador, Costa Rica, los Estados Federados de Micronesia y Trinidad y Tobago, dejaron en claro que no se debe apresurar las regulaciones mineras para cumplir con los compromisos de dos años. Base.

El representante de España, por ejemplo, dijo: “Por precaución, es hora de tomar un descanso”, mientras que el representante de Costa Rica dijo “porque somos responsables del patrimonio común de la humanidad, de nuestros pueblos y de las generaciones futuras, debe actuar con cautela.” (La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar define el fondo del mar y sus recursos como “patrimonio común de la humanidad”).

Sin embargo, otros países, como Australia, Reino Unido, Tonga y los propios Nauru, han tomado la posición de que la normativa debe aprobarse sin demora. El representante de Tonga dijo que la nación “está lista para apoyar el trabajo de la autoridad y los organismos relevantes en particular para completar los marcos regulatorios en [a] de manera oportuna y garantizando la debida diligencia cuando sea necesario”.

Incluso Francia ha declarado que se compromete a adoptar «un marco legal con estrictas medidas de protección ambiental para garantizar que se minimicen los daños a los ecosistemas en el medio marino». Esta posición parece contradecir la declaración del presidente Emmanuel Macron en Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos en Lisboa A fines de junio, “debemos crear un marco legal para detener la minería en alta mar y no permitir nuevas actividades que pongan en peligro los ecosistemas”.

El 25 de julio, la delegación chilena envió una carta a la secretaría de la ISA, solicitando que la discusión sobre la regla de los dos años se convierta en un punto de agenda en la parte de compilación de las reuniones, que comenzó el 1 de agosto. Pero esa solicitud fue ignorada, dijo Wilson. En cambio, la secretaría de ISA lo movió al final de la reunión en la categoría «cualquier otro asunto», «socavandolo», y agregó que la secretaría de ISA cerró las reuniones temprano en el día.

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“Una cosa que ha quedado muy clara esta semana es que la secretaría de la ISA está haciendo todo lo que está a su alcance para deconstruir la conversación sobre [whether] “Existe otra posibilidad de que la regulación no haya sido adoptada”, dijo Wilson.

Anteriormente Mongabay mencionado sobre preocupaciones de transparencia en las reuniones de la ISA recientemente concluidas, incluidas las acusaciones de que la ISA ha restringido el acceso a información clave e impedido las interacciones entre los estados miembros y la sociedad civil.

A pesar de los muchos contratiempos, Matt Gianni, asesor político y de políticas de la Coalición para la Conservación de las Profundidades del Mar (DSCC), le dijo a Mongabay que estaba esperando que se produjera un cambio en las negociaciones.

“Existe un amplio reconocimiento de que, a menos que suceda algo realmente sorprendente, es probable que estas regulaciones no solo se adopten para julio de 2023, sino que es probable que no se adopten durante al menos varios años”, dijo Gianni, quien asistió a las reuniones. . Un representante de EarthWorks, una organización no gubernamental que trabaja para proteger a las comunidades y el medio ambiente de los efectos negativos de las actividades extractivas.

Gianni agregó que el Consejo de Seguridad de la ONU aún no se ha puesto de acuerdo sobre los mecanismos financieros bajo los cuales puede operar la minería, los cuales, además de las regulaciones, deben establecerse antes de que la Agencia de Seguridad Pública emita las licencias de explotación. Sin embargo, dijo que aún no está claro si la minería en aguas profundas se detendrá oficialmente.

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«Es un poco como Titanic», dijo Gianni. «Estamos empezando a ver aparecer los picos y la cosa está empezando a cambiar lentamente. Pero, ¿se perderá el iceberg e irá a proteger el medio ambiente marino? Esa es una pregunta abierta».

Esta historia fue publicada con permiso de Mongabay.com.