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¿Cuál es el costo de nuestros océanos?

¿Cuál es el costo de nuestros océanos?


Miembros de Ba Inua del Foro del Sínodo Católico celebrado a principios de este mes en Rarotonga. 23012712

La Sociedad Te Ipukarea está involucrada en temas ambientales en las Islas Cook con el Foro Sinodal Católico.

Hace dos semanas, la Asociación Te Ipukarea tuvo el honor de ser invitada a presentar una sesión del Foro Sinodal Católico titulada Cuidando el Medio Ambiente. Nos han pedido que hablemos sobre la gama completa de negocios ambientales en los que estamos involucrados.

Esto fue para darle al Foro una imagen más completa de la gama de problemas ambientales que enfrentan las Islas Cook y el estrés que sufre nuestro medio ambiente. Unas 120 personas se registraron para el foro, que se llevó a cabo en el Salón de la Iglesia Católica de Avarua el 10 de enero.

Dado que fue una sesión tan larga, utilizamos un enfoque de equipo de etiqueta. El pasante de turismo sostenible, Itirangi Pennycook, habló sobre algunos de los problemas que surgen con una economía que depende tanto del turismo.

La nueva directora Alanna Smith habló sobre nuestro trabajo de exterminio de ratas en el atolón de Suwarrow y su reciente viaje a Palmerston para investigar el exterminio de ratas allí, en colaboración con el Servicio Nacional del Medio Ambiente, el Departamento de Agricultura y el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda.

Terena Koteka-Wiki ha hablado sobre la gestión de desechos y la contaminación de los océanos, especialmente la contaminación por plásticos.

Kelvin Passfield hizo una presentación sobre el muro geotejido de sacos de arena de Avana diseñado para prevenir la erosión costera causada por la inundación de agua debido a las marejadas ciclónicas y el cambio climático. También presentó los riesgos asociados con la minería de los fondos marinos profundos.

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Entre todos estos temas, el espectáculo de minería en aguas profundas despertó gran interés entre los participantes.

Nuestra conversación incluyó información sobre el creciente número de países que se han manifestado a favor de prohibir o detener la minería en aguas profundas.

Estos incluyen Nueva Zelanda, Francia, España, Costa Rica, Chile, Ecuador, Panamá, Fiji, Estados Federados de Micronesia, Palau, Samoa y Polinesia Francesa.

Puede haber otros ahora.

Recibimos un comentario de la sala de que la única razón por la que estos países están en contra de la minería en aguas profundas puede ser porque no hay minerales en sus aguas, como es el caso de las Islas Cook. Si bien puede haber un pequeño grano de verdad en esta declaración, para algunos estados disidentes lo es, pero para otros ciertamente no lo es.

Por ejemplo, las aguas de nuestro vecino cercano, la Polinesia Francesa, tienen una gran riqueza mineral de aguas profundas, algunas de las cuales se encuentran a profundidades mucho más bajas que los nódulos a unos 5.000 metros.

Otros países insulares del Pacífico podrían haber seguido el mismo camino que Tonga, Kiribati, Nauru y las Islas Cook, todos los cuales patrocinaron a empresas mineras de países desarrollados para dedicarse a la minería en aguas internacionales del Pacífico, en la Zona Clarion-Clipperton.

Así que decir que estos países simplemente están diciendo no a la minería porque no tienen minerales no es cierto.

El gobierno de Nueva Zelanda ha cortejado varias veces para detener la minería de los fondos marinos en aguas de Nueva Zelanda.

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Tienen una preocupación muy real por los efectos de esta minería en el medio ambiente, por lo que se han manifestado a favor de las moratorias en aguas internacionales.

El mensaje al Foro Católico fue que la minería de los fondos marinos no debería continuar hasta que se pueda demostrar que no dañará significativamente la salud de nuestros océanos.

La biodiversidad de aguas profundas puede perderse.

Las especies endémicas pueden extinguirse incluso antes de ser descubiertas.

Como signatarios del Convenio sobre la Diversidad Biológica, estamos comprometidos con la preservación de la biodiversidad y la prevención de extinciones.

Es difícil ver cómo podríamos lograr esto mientras conducimos maquinaria minera masiva sobre el frágil ecosistema de un lecho marino inexplorado, produciendo penachos de sedimentos que podrían tener impactos ecológicos significativos que aún no se han investigado o entendido adecuadamente.

Esperamos con gran interés escuchar las decisiones del Foro Sinodal con respecto a la preocupación por nuestro medio ambiente cuando estén disponibles.