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David Chang y Momofuku dejarán de imponer la marca «chile crunch».

Después de días de reacción pública por la imposición de su marca «Chili Crunch», un término ampliamente considerado genérico entre los productores de condimentos asiáticos, el famoso chef David Chang y su compañía Momofuku han cambiado de rumbo y anunciaron que ya no aplicarán el término.

La nueva política de Momofuku, según lo explica la CEO Marguerite Mariscal Podcast con Chang el viernesse corre el riesgo de que una empresa más grande, como Costco o Trader Joe’s, pueda entrar y producir un producto similar con los nombres «chile crunch» o «chili crunch», socavando efectivamente el valor de la marca.

En un anuncio enviado al Washington Post el viernes, un portavoz de Momofuku señaló que la compañía cree que su marca, «Chili Crunch», refleja la singularidad de su producto en la categoría más amplia de condimentos, «chile crujiente». Pero durante la «última semana, hemos escuchado comentarios de nuestra comunidad y ahora nos damos cuenta de que el término ‘chili crujiente’ tiene un significado más amplio para muchos. No tenemos ningún interés en ‘poseer’ la terminología de la cultura y no aplicaremos la marca registrada en el futuro», escribió el portavoz en el comunicado.

«Esta situación ha creado una división dolorosa entre Momofuku, la comunidad AAPI que nos importa profundamente, y otras empresas que comparten los estantes de las tiendas de comestibles», escribió un portavoz de la compañía, refiriéndose a la comunidad asiático-estadounidense y de las islas del Pacífico. «Pero la verdad es que todos queremos las mismas cosas: crecimiento, éxito y hacer de las tiendas y supermercados de Estados Unidos un lugar más diverso».

como Se informó por primera vez en The Guardian el 4 de abril., Momofuku envió cartas de cese y desistimiento a los fabricantes que utilizaban chiles crujientes en los nombres de sus productos. Esta noticia fue un duro golpe para los miembros de la comunidad AAPI y más allá.

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Zhang y Momofuku fueron acusados ​​de intimidar a productores familiares con conexiones ancestrales con este condimento picante, aceitoso y crujiente, que es popular en China y otros países asiáticos. Chang y su empresa fueron denunciados por intentar sofocar la competencia con una marca que muchos consideraban que no era lo suficientemente distintiva como para obtener protección legal. La marca Momofuku ha sido criticada repetidamente por ser «meramente descriptiva». Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Dice «describe un componente, calidad, propiedad, función, ventaja, propósito o uso de los bienes o servicios especificados».

El cambio de marca Momofuku fue una buena noticia para Michael Teo, fundador y director ejecutivo de Homiah, una empresa con sede en la ciudad de Nueva York. Si Teo hubiera tenido que cambiar el nombre de su producto, Sambal Chili Crunch, un condimento con herencia de generaciones en Nyonya, Malasia, se habría arriesgado a perder los nuevos contratos que firmó con Whole Foods y Target, dijo. (Whole Foods es propiedad de Amazon, cuyo fundador, Jeff Bezos, es propietario de The Post).

«Me alegra saber que Momofuku ha dado un paso en la dirección correcta y aprecio su compromiso de no hacer cumplir estas declaraciones», dijo Teo en un mensaje de texto al Washington Post.

Al mismo tiempo, a Teo le gustaría que Momofuku diera un paso más y retirara su marca actual para “chili crunch” y retirara su solicitud para la ortografía alternativa de “chili crunch”, que La empresa presentó una solicitud el 29 de marzo.. La compañía tiene derechos de derecho consuetudinario sobre ambos términos, incluso si en este momento solo tiene uno registrado a nivel federal, dijeron los abogados de marcas y Momofuku.

En su podcast del viernes, Chang dijo que se dio cuenta de que algunos pueden haber visto la distinción que hicieron entre «crisis» y «frágil» cuando adquirieron la marca como «una locura». Dijo que descubrió esta semana de protestas que los términos «crujiente» y «crujiente» son lo mismo en chino.

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«Al utilizar el término ‘Crunch’, se puede considerar que Momofuku intenta apropiarse de una parte de la cultura y el patrimonio chino, que es exactamente lo contrario de lo que queríamos lograr», dijo en el podcast. «Y también se puede ver que estamos tratando de expulsar a la gente del espacio y tratando de ser un monopolio y no ser amables».

Momofuku compró la marca «chile crunch» de Colonial Chili, una empresa con sede en Denver que es propietaria de la marca desde 2015. Colonial envió una carta de cese y desistimiento a Momofuku poco después de que Momofuku lanzara «chili crunch» por primera vez en 2020, pero en lugar de luchar contra ella. , la empresa trabajó con Colonial para comprar la marca. Momofuku obtuvo la marca el año pasado, según la oficina de patentes.

«Si yo hubiera sabido o Momofuku hubiera sabido que el ‘chili’ era un relleno, básicamente como el chili crujiente, no lo habríamos llamado ‘chili crujiente'», dijo Chang en el podcast.

Pero Chang dijo que escuchó a otros chefs y clientes que estaban enojados por los esfuerzos por proteger la marca. “Quiero disculparme con todos los miembros de la comunidad AAPI que se sintieron heridos o sintieron que los marginé o limité debido a nuestras acciones”, dijo.

A pesar de la petición de Teo y otros, Momofuku conservará la marca Chili Crunch. En el podcast, Mariscal dijo que Momofuku no podía considerar el término “crisis de Chile” como un término general. También dijo que podría crear un problema una vez que no se implemente.

“Si dejamos la marca, cualquiera podría reclamar el término Chili Crunch mañana; muy probablemente otra empresa con los recursos y el deseo de demandar a todos los que actualmente usan la marca”, dijo Mariscal. «… Entonces, aunque esta opción suena genial, es difícil de implementar en la práctica».

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Momofuku estaba considerando varias formas de manejar la marca, pero finalmente la compañía simplemente decidió no hacerla cumplir, incluso si eso pudiera resultar en que una compañía más grande intentara hacerse cargo de ella. «El riesgo para el negocio es que alguien venga y diga que no lo toleramos y trate de tomar la marca», dijo, pero «es un riesgo que estamos dispuestos a correr», afirmó.

Chang comparó la marca con el anillo de la película «El Señor de los Anillos»: es casi imposible deshacerse de él. «Una vez que entendimos el poder de esta cosa, pensamos: ‘Oh, tenemos que deshacernos de ella'». Dijo: «Esto no es nuestro para usarlo». no podemos destruirlo”.

Al tomar esta medida, Zhang espera que la gente se dé cuenta de que Momofuku no es una «compañía malvada».

«Entonces, para todos los Trader Joe’s y otros productores de chile», agregó Chang, «… no obstaculizaremos que nadie use ese nombre». No sucederá. Sin embargo, soy una persona bastante competitiva y realmente creo que nuestro producto es único y delicioso. …Pero les deseo a todos buena suerte. Nos vemos allí, ya sea en el supermercado o en cualquier otro lugar.

Si alguien más tiene un plan mejor, «somos todo oídos», añadió Zhang.

«Si hay una organización benéfica que lo quiere, es genial», dijo. «Si podemos descubrir cómo hacerlo y evitar que las empresas multimillonarias lo hagan, sería fantástico».