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De forasteros a clasificados mundialistas

hace solo una semana Chile Hizo historia al clasificarse para su primera Copa del Mundo de Rugby. Superaron a los US Eagles en los 2 play-offs de las Américas, recuperándose de una derrota de 22-21 en el partido de ida en un embarrado Santiago.

Chile luego viajó a Colorado en el partido de vuelta y no necesitaba más que una victoria de 2 puntos para clasificarse, pero comenzó lentamente, concediendo tres intentos tempranos en rápida sucesión.

Lo dio America Un colchón de 20 puntos, pero esa ventaja se disipó lentamente cuando Los Cóndores montaron una remontada memorable que vio a Santiago Videla marcar el penal ganador del juego en el minuto 75.

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Una victoria de 31-29 fue suficiente para Chile, que ganó 52-51 en el global. Copa Mundial de Rugby El próximo otoño.

Este impactante resultado se vio algo eclipsado por el continuo éxito de Irlanda. Nueva Zelanda Esto sucedió el mismo día, pero no se sacó nada de Chile. Se clasificaron para este choque de playoffs al barrer a Canadá en todas las Copas del Mundo hasta la fecha.

Hace cinco años Los Cóndores solo ganaban algún que otro partido internacional, pero ahora se preparan para enfrentar a equipos de Inglaterra, Japón, Argentina y más. samoa En el Grupo D el próximo año.

Su ascenso ha sido impactante, pero también lo ha sido Chile. Pasar del campo de rugby a competir en el escenario más grande?

El viaje comenzó en 1991 cuando Chile fue invitado a unirse al International Rugby Board (ahora World Rugby). Esto le dio al país la oportunidad de participar en las eliminatorias mundialistas por primera vez.

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Chile celebra victoria sobre EE.UU.

El éxito no llegó en los años inmediatos ya que los hombres de rojo siguieron llegando, ya que los rivales sudamericanos resultaron difíciles de desplazar. Argentina y Uruguay.

Pero las cosas empezaron a cambiar en 2016 cuando Chile fue incluido en el Americas Rugby Championship, una competencia internacional que incluye a Argentina, Brasil, Canadá, Estados Unidos y Uruguay. Le dio a la selección nacional una experiencia invaluable en el tiempo de juego contra la oposición de nivel dos.

Luego, en abril de 2019, se lanzó una nueva competencia de clubes llamada Superliga Americana de Rugby (SLAR), la primera liga profesional de América del Sur. Seis equipos diferentes compitieron en la liga, incluido el Celeknam chileno, que llegó a la gran final de 2022, perdiendo 24-13 ante Peñarol de Uruguay.

Coincidentemente, todos menos siete miembros del equipo que venció a América jugaron para Selknam, demostrando el valor de una salida relativamente nueva para el rugby competitivo de clubes.

Ambos son de EE. UU. Campeonato de rugby Y SLAR ayudó a hacer crecer el deporte a nivel nacional e internacional, pero esto no fue suficiente.

Para que Chile diera un verdadero giro, se necesitaba que alguien influyente se hiciera cargo de la selección nacional. Ese puesto lo ocupó el ex pilar Pablo Lemoine, quien entrenó a su país de origen en agosto de 2018. Uruguay Para la clasificación para la Copa del Mundo en 2015, se tomaron una pausa de 12 años de la competencia.

Lemoine renunció a su cargo de entrenador ese mismo año, pero a pesar de su ausencia, Uruguay siguió mejorando y en octubre de 2021 se clasificó para su tercera Copa del Mundo consecutiva luego de su victoria sobre los US Eagles.

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Lemoine volvió a entrenar en 2018, haciéndose cargo de la selección alemana, pero fue despedido rápidamente después de no clasificarse para la Copa del Mundo de 2019. Chile tomó rápidamente al recién desempleado Lemoine y nunca miró hacia atrás.

Eso no quiere decir que fuera un viaje vacío para empezar. Lemoine vio todo el alcance del trabajo que tenía por delante en su primer año a cargo.

Ignacio Silva de Chile vs. Estados Unidos
Ignacio Silva de Chile vs USA el 9 de julio de 2022 en Santiago. (Foto: JAVIER TORRES/AFP) (Foto: JAVIER TORRES/AFP vía Getty Images)

Chile terminó último en el Americas Rugby Championship 2019, terminando con una diferencia general de puntos de menos 214, habiendo acumulado solo 33 puntos en cinco partidos.

A raíz de ese resultado, Lemoine se dispuso a reorganizar su plantilla y nombró capitán a su primer extremo joven, Martin Sigren.

También lanzó con éxito el Fondo de Financiamiento de Alto Rendimiento de World Rugby, que ha recaudado más de £200,000 para el rugby chileno en los últimos dos años. El dinero se utilizó para asesorar a nuevos entrenadores y construir nuevas instalaciones de entrenamiento, todo con el objetivo de mejorar las oportunidades disponibles para los futuros jugadores de rugby del país.

El jugador de 47 años ha sido una parte integral de este atractivo, ya que ayudó a impulsar los programas de alto rendimiento de Uruguay durante su tiempo como entrenador en jefe.

Los países que buscan desarrollar el rugby en todos los niveles a menudo dependen en gran medida de este tipo de inversión externa. Sin embargo, el aumento de la liquidez tiende a venir con la promesa de mejoras en la cancha, razón por la cual la famosa victoria de Chile contra EE. UU. es aún más importante.

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La nueva ministra de deportes del país, Alexandra Penado, anunció que World Rugby ha prometido paquetes de financiamiento para los próximos cinco años luego de la histórica clasificación de Chile a la Copa del Mundo.

Benato también explicó que el dinero se destinará primero a remodelar el Centro de Alto Rendimiento en la precordillera que mira a Santiago.

Cuando Chile se unió por primera vez al Americas Rugby Championship en 2016, fue derrotado 64-0 por EE. UU. en Fort Lauderdale y perdió 64-13 ante Canadá. Seis años después, derrotaron a ambas naciones norteamericanas en el camino hacia la Copa Mundial de Rugby por primera vez en la historia.

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