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Desafío de la fortuna del cobre al mayor productor de Chile

Incluso cuando los precios del cobre alcanzan su nivel más alto en diez años esta semana, los eventos políticos en Chile, el principal productor mundial, han planteado dudas sobre si el país podrá continuar satisfaciendo la creciente demanda.

El aumento del gasto en infraestructura en los países industrializados, la debilidad del dólar y la fuerte demanda en China elevaron el precio del metal a más de $ 10,000 por tonelada el jueves.

A medida que la economía global comienza a sacudirse los efectos de la pandemia Covid-19 y los fabricantes de autos eléctricos y sistemas de energía renovable están hechos de metal rojo, Chile se prepara para obtener importantes ganancias.

Pero la ambigüedad política en el país sudamericano preocupa a algunos.

“En los últimos días ha habido más conciencia internacional y más ansiedad” por lo que está sucediendo en Chile, dijo a la AFP Juan Carlos Guajardo, director de Plusmining, una consultora minera.

“Hay un acoplamiento de los elementos que hacen que los inversores adopten una postura más cautelosa”, agregó.

Después de solo dos años de disturbios civiles masivos por la desigualdad de ingresos que llevaron al lanzamiento de un proyecto para reescribir la constitución de Chile, el país fue testigo recientemente de protestas generalizadas.

Esta vez, el objetivo era obligar al gobierno a permitir que las personas se retiraran parcialmente de los fondos de pensiones para ayudarlas a hacer frente a las dificultades financieras causadas por la pandemia.

Santiago se rinde, lo que permite una tercera retirada en nueve meses en una medida que podría aliviar el dolor en el corto plazo, pero los observadores dicen que podría amenazar la estabilidad financiera a largo plazo.

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– Dos impuestos –

Los trabajadores portuarios convocaron una huelga para apoyar la medida con el apoyo de los sindicatos mineros, lo que generó preocupaciones sobre el suministro que contribuyeron a aumentar los precios.

Aparte de los disturbios sociales y laborales, los inversionistas también están preocupados por el nuevo impuesto a la minería propuesto y los posibles cambios regulatorios en el proceso de redacción de la nueva constitución.

El Congreso chileno está considerando un proyecto de ley de izquierda para imponer un impuesto minero adicional para financiar planes sociales.

Si se aprueba, dijo Guajardo, “Habrá dos impuestos (a la minería), lo que será una carga insignificante” para los inversionistas.

“Entraremos en un terreno difícil para la industria minera”.

Agregó que el cambio constitucional pendiente “generará incertidumbre y es probable que tenga un impacto en la inversión” en Chile.

Claudio Losser, de Centennial Group, exjefe de la división de América del Fondo Monetario Internacional, coincidió en que el proyecto de ley de cambio constitucional de Chile hace que sea “extremadamente difícil saber qué pasará” con el futuro de la producción de cobre.

Además de los pronósticos no confirmados, la estatal chilena Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, dijo el viernes que las medidas para combatir la infección por coronavirus habían frenado proyectos críticos de expansión estructural.

Está programado que diecinueve nuevos proyectos mineros en línea públicos y privados comiencen a operar o comiencen a construirse en los próximos dos años, a un costo de alrededor de $ 14 mil millones.

– No es una mutación –

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El cobre representa alrededor del 10 por ciento del PIB del país, la mitad de sus exportaciones y emplea al ocho por ciento de la fuerza laboral.

Se espera que la producción para 2021 aumente a 5,9 millones de toneladas desde los 5,7 millones del año pasado, y a seis millones para 2022, según el ministro de Minas y Energía, Juan Carlos Jupet.

Codelco informó el viernes sus mejores resultados del primer trimestre en una década debido a una mayor producción y aumentos de precios impulsados ​​en parte por las preocupaciones de suministro sobre la huelga.

El aumento de precios ha llevado al gobierno a revisar su pronóstico de crecimiento del PIB para 2021 del cinco al seis por ciento y aumentar la recaudación de impuestos proyectada.

Ilya Oliveros Rosen, economista jefe de S&P, la agencia de calificación global en América Latina, dijo que una mayor demanda de energía verde “podría hacer que los precios del cobre suban por algún tiempo”, lo que es un fuerte incentivo para mantener los problemas de producción al mínimo.

El cobre es un conductor eficaz de electricidad y calor, y se usa ampliamente en sistemas para generar energía a partir de fuentes de energía solar, hidráulica, térmica y eólica.

Oliveros-Rosen también señaló que las huelgas en Chile tienden a ser de corta duración y es poco probable que afecten la producción de manera significativa.

Pero la mayoría de los analistas no esperan un nuevo auge del cobre, como sucedió en la década hasta 2014.

“No creo que este sea un ciclo de crecimiento”, dijo Luzer.

“Hay una demanda creciente y la oferta no ha podido crecer debido a la epidemia”.

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