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Después de 15 años, Spencer Levine, de 38 años, vuelve a ganar en los KFT Playoffs del lunes

Después de 15 años, Spencer Levine, de 38 años, vuelve a ganar en los KFT Playoffs del lunes

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Hace poco más de cinco meses, Spencer Levine hizo su último hoyo en la etapa final del Korn Ferry School Tour Q casi por debajo de las salidas garantizadas. Eso dejó a Levine, de 38 años, después de seis años de jugar el PGA Tour a tiempo completo, en territorio familiar: comenzar otro año sin estatus completo.

Pero como dijo Levine el domingo, «ahora eso es historia de fantasmas».

Antes de ganar el KFT Vertex Bank Championship con la oportunidad de reclamar su primera victoria mundial en 15 años, Levine ni siquiera estaba en el campo al comienzo de la semana. Habiendo pasado el corte en solo una de sus tres aperturas en KFT este año, el T-50 en Chile, Levine debatió inscribirse en los playoffs del lunes y presentó su entrada menos de dos días antes de la fecha límite. Se recuperó, disparó 64, ocho bajo par, y llegó al Texas Rangers Golf Club en Arlington, Texas, enamorado de la forma en que golpeó la pelota.

«No sabía que iba a ganar, pero sabía que iba a jugar bien», dijo Levine.

Con fairways estables y condiciones ventosas jugando directamente en las manos de un delantero de bola quirúrgica, Levine implacablemente anotó un sexto putt al birdie seis de 54 hoyos del líder Brett Druitt en su primer hoyo 11 el domingo. A medida que ascendía en la clasificación, Levin seguía diciéndole a su titular: «Tengo que atrapar al líder». En el momento en que echó un vistazo al marcador en el puesto 13, lo había hecho.

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Un pájaro más, pensó para sí mismo en ese momento. «Y tal vez un par», agregó Levine.

Levin Bird anotó 15 para llegar a 19 bajo par, mientras que Druitt, tres bajo par detrás, consiguió un putt en el 14 para mantenerse empatado en el liderato. Cuando Levine llegó al hoyo final de par 5, pensó que necesitaría un águila para ganar por completo. Pero el bogey de Druitt del 17 lo atrapó en el número dos, lo que significa que Levine no tenía presión mientras se preparaba para conectar su putt de 3 pies para el birdie y acercarse a 63 y 20 en menos de una semana.

Levine suele mirar el hoyo por última vez antes de pegar sus putts cortos. En esta ocasión, sin embargo, se saltó ese paso, dirigiendo su pelota con un bate Hammy 2004 que recuperó del garaje de su padre el otoño pasado y con su puño partido rápidamente se puso en movimiento.

Levine dijo: «No sé qué fue, pero me acaba de pasar algo en lo que me sentí tan bien con todo, de lo que nunca tuve dudas».

No hay duda de hecho. Levine hizo birdie, Druitt falló un putt de águila para sacar un 70 y terminar con un tiro, y Levine levantó su primer título desde que logró su tercera victoria en el Tour de Canadá en 2008.

Levine obtuvo su tarjeta del PGA Tour un año después, en 2009, y pasó casi una década en la gran gira, alcanzando el puesto 60 en el ranking mundial durante ese tiempo, antes de perder su tarjeta al final de la temporada 2016-17. Solo ha jugado cinco entradas desde entonces.

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Ahora que es padre de tres hijos, incluido un niño de 7 meses, que divide su tiempo entre casas en Elk Grove, California, y Scottsdale, Arizona, a Levine se le preguntó el domingo sobre la versión de sí mismo de 19 años, la que enganchó hasta los 13 años.y En el US Open 2004 de Shinnecock, diría que si le hubieran dicho que su primera victoria en un evento autorizado por el PGA Tour (no el Canadian Tour en ese momento) sería en 2023.

Levine fue honesto en su respuesta: «Ni siquiera sé si realmente quiero seguir haciéndolo».

Pero pronto recordó que jugar al golf competitivo era lo único que conocía de su yo profesional.

«No lo sé», continuó. «Ha pasado mucho tiempo, sin embargo [golf]Es algo que siempre he hecho, y creo que todos los golfistas profesionales te dirán que no importa si no lo hacen, si tienen un poco de fe en ellos, siempre se imaginan el día en que sucede, y he estado imaginando un día así durante mucho tiempo».

Levin, que ha estado sobrio durante dos años, no estaba planeando una gran fiesta. Su victoria no solo lo eximió por completo del resto de la temporada; Lo anoté 11º en puntos.

Y con los 30 mejores al final de la temporada graduándose en el PGA Tour, Levine estaba emocionado de volver a subirse a la silla de montar la próxima semana en el Lecom Suncoast Classic en Lakewood Ranch, Florida, y consolidar su viaje de regreso al gran espectáculo.

«Hubo algunas millas entre entonces y ahora», dijo Levine. «Pero estamos empezando de nuevo ahora. La última victoria fue hace dos minutos».

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