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Dos jugadores buscan continuar con el dominio de Chile en el Campeonato Latinoamericano Amateur

LAROMANA, República Dominicana – El sábado, luego de que Gabriel Morgan Burke disparó 2 bajo par 70 para ingresar al último día del Latin American Amateur y empató por sexta vez y tercero fuera del liderato, el chileno de 24 años no estuvo. Listo para ir a la playa en Casa de Campo ahora. Burke, que busca convertirse en el cuarto chileno en ganar el campeonato desde su lanzamiento en 2015, estaba listo para seguir golpeando.

«No estaba contento con el último piloto», dijo Burke. «Quiero ir y golpear algunas bolas… Luego iré a la playa».

Chile es el único país en la historia de este torneo que tiene múltiples ganadores, y Burke no está solo en su búsqueda por continuar con el legado del país. Con una ronda restante, y un lugar en el Masters, el Open y los aficionados estadounidenses en juego, él y Benjamin Saez Wins, de 22 años (3 bajo par), son chilenos dentro del top 10 listos para continuar el éxito que los ganadores anteriores de LAAC Comenzaron Matías Domínguez, Toto Jana y Joaquín Neiman.

Niemann, quien ganó la edición 2018 del torneo en Santiago, Chile, dijo que la victoria es una de las principales razones por las que ahora está en el PGA Tour.

«Hizo estallar mi carrera», dijo Neiman. «Tuve más oportunidades y obtuve más reconocimiento también gracias a la televisión».

El profesional chileno dijo que estaba pendiente de Saez Wins, quien estuvo cerca de ganar este torneo cuando terminó sexto en 2020.

“Benjamín ha ganado mucho en Chile y ganó el título individual sudamericano en 2020”, dijo Paz Echeverría, ex jugadora de la LPGA y actual gerente de la Asociación Chilena de Golf. «Fue uno de los mejores jugadores chilenos en 2021».

Saiz-Wenz sube y baja con cada golpe. Verlo jugar, quitarse el sombrero con tanta frecuencia, pasarse las manos por el cabello y balancear un bastón frustrado en el aire después de un tiro de falta, hace que sea difícil imaginar que alguna vez dejó de jugar este juego.

En Chile, como gran parte de los países latinoamericanos, el fútbol sigue imponiéndose. A la edad de nueve años, habiendo jugado al golf desde que era un niño pequeño en la cancha al lado de la casa de su abuelo, Saiz-Wenz decidió probar el fútbol y el tenis en su lugar. que duró seis años. A la edad de quince años, vuelve a preguntarse por qué dejó el golf, pero también está listo para tener éxito con las habilidades que ha desarrollado mientras practicaba esos otros deportes.

“Desde que comencé tarde, la clave para mí ha sido saber y aceptar que tengo que trabajar más duro que nadie”, dijo Saiz-Wenz. «Tuve que levantarme más temprano que los demás, y golpear las bolas más que nadie, para llegar al nivel que tienen los jugadores aquí».

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Lo que hace que Saiz-Wenz sea único en este torneo, además del hecho de que le amputaron un campo de golf, es que está listo para convertirse en profesional, ahora. ¿captura? Si se convierte en el cuarto chileno en ganar este torneo, no podrá.

«Si no gano esta semana, que definitivamente espero ganar, seré profesional la próxima semana», dijo Saez Wiens. «Este lunes.»

Sin embargo, si gana el torneo y obtiene la oferta automática de campeonato, el Open Championship y las rondas finales de los playoffs clasificatorios del US Open, Saiz-Wenz deberá conservar su condición de aficionado jugable.

Es una situación difícil, pero como dijo Burke, jugar en todos esos torneos es «el sueño».

“Es increíble, puertas [winning this tournament] abierto para [the other Chilean players]dijo Eduardo Mikel, quien entrenó a los ganadores anteriores Neiman y Gana. También entrena a Burke. «Espero que haya un cuarto chileno que pueda levantar esa copa y aprovechar esas oportunidades también».

Niemann dijo que espera que el desarrollo del torneo lleve a que más golfistas latinos en general tengan más oportunidades y jueguen en torneos más grandes en los Estados Unidos. Él sabe mejor que nadie qué efecto de bola de nieve puede tener una victoria como esta.

«Espero que el chileno vuelva a ganar», dijo Niemann.

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