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Dr.. Pabst y McClellan confían el programa de trenzado de mamíferos marinos a una nueva generación

miércoles 13 abril 2022

Después de más de 25 años de servicio en UNCW, la Dra. Ann Pabst y el Dr. Bill McClellan, dos destacados expertos en mamíferos marinos, se jubilaron oficialmente en diciembre de 2021.

Compañero de carrera y vida Pabst y McClellan se conocieron mientras trabajaban en el programa de trenzado en la Institución Smithsonian. En 1995, la pareja aportó su experiencia a UNCW para desarrollar y codirigir el Programa de corte longitudinal de mamíferos marinos de UNCW.

«Estamos investigando hebras, una costa de un mamífero marino vivo o muerto, en nuestra investigación», explicó el Dr. Pabst. «Debido a que todos los mamíferos marinos están protegidos, las cadenas brindan oportunidades invaluables para estudiar su biología y salud y contribuir a su conservación».

Respondieron en masa a miles de pistas, pero Pabst, quien fue profesora en el Departamento de Biología y Biología Marina, describió su trabajo como «más en el aula», mientras que McClellan, quien se desempeñó como investigadora asociada de UNCW y coordinadora del El programa de reclutamiento del gobierno era «más soldados en la Tierra».

Juntos, crearon el centro principal de UNCW para la investigación de secuenciación, el Laboratorio de Anatomía y Biomecánica de Vertebrados, también conocido como VABLAB. El laboratorio superó los $ 10 millones en subvenciones y contratos de investigación, y obtuvo la membresía de Pabst y McClellan en el club exclusivo de $ 10 millones de UNCW James F. Merritt en 2019.

“Pabst y el Dr. McClellan son educadores emblemáticos e investigadores exitosos», dijo el Dr. Stuart Burrett, Decano de Investigación e Innovación de la UNU. «Son científicos destacados cuyas contribuciones a la ciencia y la conservación de los mamíferos marinos a nivel mundial son innumerables. Están profundamente comprometidos a involucrar a los estudiantes en todos los niveles en sus programas de investigación y traer descubrimientos al salón de clases”.

McClellan es uno de los principales expertos mundiales en la anatomía de la gran ballena, un examen post mortem de la autopsia de un animal para conocer su vida y muerte. Nombrado Campeón Ambiental por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y nominado para el Premio de Indianápolis a la Conservación Animal Líder en el Mundo, por su trabajo en la protección de la ballena franca del Atlántico Norte, una especie en peligro de extinción que casi se agota por los accidentes de barcos y el enredo de artes de pesca.

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Cuando un gran mamífero marino, como la ballena franca de 75 toneladas, llega a la costa en cualquier parte del mundo, el teléfono de McClellan suele sonar y, en cuestión de horas, podría estar en camino. Ha realizado autopsias en lugares de varamiento de más de 35 ballenas francas, más de 100 ballenas jorobadas y más de 2500 especies más pequeñas en lugares como Chile, Argentina, Camboya, Canadá y Estados Unidos. desde casa.

Pabst recuerda un Día de Acción de Gracias cuando McClellan recibió una llamada sobre una ballena real atrapada en el agua en las orillas de los Outer Banks.

“Bill terminó de cocinar para mi familia que estaba de visita y luego se subió a la camioneta para un viaje de cuatro horas hasta OBX”, dijo.

«He hecho este viaje cientos de veces a lo largo de los años», agregó McClellan, quien ayudó a definir las mejores prácticas y métodos para responder a la delincuencia. Esta ballena franca en particular, también conocida como rinacon su cría por nacer, se encuentra en el nuevo Museo Ballenero de Bedford en Massachusetts, y brinda una historia importante sobre la necesidad de conservar estas ballenas en peligro de extinción.

McClellan creció en una familia de madereros en Maine, aprendiendo a conducir equipos pesados ​​como excavadoras y grúas y usar cadenas y cabrestantes en los sitios de trabajo, habilidades útiles para los sitios de varamiento.

“Mover cosas pesadas siempre ha sido algo natural para mí”, dijo. «Cuando un gran mamífero marino llega a la costa, básicamente instalamos un pequeño sitio de construcción y hacemos un estudio forense. Debido a que los tejidos pueden degradarse rápidamente, el tiempo de respuesta y la experiencia en anatomía son muy importantes, para que podamos obtener las muestras y los datos que necesitamos». entender mejor por qué murió el animal».

Otras experiencias dignas de mención para Pabst y McLellan incluyen el rescate de crías de foca ártica en Wrightsville Beach. Descubriendo una rara abundancia ballenas picudas frente al cabo Hatteras y contribuirá al descubrimiento de la ballena arrocera, una nueva especie de ballena barbada varada en una playa de Carolina.

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Durante 20 años, Pabst y McClellan realizaron estudios aéreos para la Marina de los EE. UU. y la NOAA. Durante un vuelo frente a la costa de Florida, su equipo fue testigo del nacimiento de una ballena franca, un evento extremadamente raro sobre el que informan. Ciencia de mamíferos marinos. McClellan describió a la cría como «más grande que una camioneta» ya la madre «del tamaño de dos remolques».

A pesar de su investigación y sus aclamados premios, uno de sus mayores orgullos es la familia que patrocinaron en VABLAB. Siguen en contacto con muchos de sus estudiantes, conocidos cariñosamente como VABLABers, mucho después de haberse graduado. De hecho, McClellan, un ministro a cargo, realizó ocho de sus ceremonias de boda.

“Los estudiantes siempre han estado en el centro de nuestro trabajo”, dijo Pabst. «Las cadenas son oportunidades de aprendizaje práctico. Desde responder a la recopilación de datos hasta limpiar el laboratorio después de la disección, los estudiantes experimentan ser parte de un equipo de investigación. Algunos continúan analizando datos y muestras de cadenas, contribuyendo a nuestra comprensión de la biología de este protegido especies, ¡no hay nada mejor que eso!”

A menudo, sus estudiantes se unen al programa como voluntarios y se asocian con ellos. Algunos se han convertido en expertos destacados en este campo, como Dra. Michelle Barbiericientífica pesquera de la NOAA que dirige el programa de investigación de la foca monje de Hawái, o la Dra. Tiffany Keenan, becaria postdoctoral actual en la UNCW que se especializa en ballenas pigmeas y pigmeas.

“Mi pasión por la ciencia fue descubierta y desarrollada a través de mis experiencias en VABLAB y en la playa con Ann Pabst y William McLellan, primero como voluntaria universitaria para el Programa de Varamientos de Mamíferos Marinos de UNCW, y luego como Maestría y Doctorado”. Kennan dijo… Estoy muy agradecido por su orientación y generosidad de tiempo y conocimiento sobre la salud de los mamíferos marinos”.

El Dr. Keenan es el nuevo coordinador del Programa de trenzado y se une al líder académico Dr. Michael Tefft y los miembros de la facultad Dra. Julia Buck, Dr. Patrick Irwin, Dra. Heather Koopman y Dra. Laurie Schweikert, quienes apoyan el programa directamente a través de la investigación colaborativa. proyectos, becas y participación de estudiantes de posgrado.

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“Estaría muy emocionado si fuera un estudiante que viene a UNCW ahora para este programa”, dijo Pabst. «No se puede pedir a un grupo de académicos más diverso y privilegiado que tome este programa y lo lleve al futuro. Todo eso traerá nuevas direcciones, experiencias y estudiantes al programa de alistamiento».

El nuevo equipo de liderazgo ya está asegurando los fondos necesarios y recientemente recibió una subvención federal a través del Programa de Subvenciones de Asistencia para el Rescate de Mamíferos Marinos John H. Prescott de la NOAA. La Beca Prescott permitirá a UNCW continuar construyendo sobre el legado de Pabst y McClellan.

No hay escasez de historias y risas mientras Pabst y McClellan recuerdan su tiempo en UNCW: Bill, un narrador entusiasta con innumerables anécdotas, y Anne, que se apegan a los detalles y devuelven la conversación a sinceras expresiones de gratitud.

«No podríamos haber sido más afortunados de estar en UNCW y estar en nuestro departamento», dijo. «Nuestro hogar académico estaba dentro de un departamento que se preocupaba por nosotros como individuos, sus miembros eran compañeros maravillosos que también hicieron una importante contribución a la dirección de nuestros estudiantes, y cuyo corazón y alma se centraron en la participación activa de los estudiantes en la ciencia».

«Para mí, es difícil superar la contribución al compromiso, el aprendizaje y la tutoría de los estudiantes mientras puedo compartir mi pasión por la ciencia y el servicio con los estudiantes», continuó Pabst. «Hacerlo y compartirlo con un compañero de vida es casi imposible de hacer, pero Bill y yo pudimos compartir eso, lo cual es genial».

«Espero que nuestro trabajo haya ayudado a contar historias ambientales para que a la gente le importe», agregó McClellan. «Podemos usar estas investigaciones para crear políticas, encontrar soluciones y hacer cambios positivos. Mientras los científicos hacen este trabajo, espero que marquemos la diferencia para que estos animales puedan seguir adelante y vivir una vida larga y saludable».

-Chrissy Vic

#CAS

ana pabst

Dra. Ann Pabst

Bill McClellan

Dr. William McClellan

La pareja trabaja junta en una ballena.