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Eche un vistazo al interior del almacén en New Mexico Statewide Food Products Distributor

Zane Van Winkle, director financiero de Statewide Products, y Debi Bartucci, presidenta de Statewide Products, recorren el almacén de Statewide Products en Albuquerque. (Chancey Bush/Diario)

En las tiendas de comestibles de todo el estado, las exhibiciones coloridas de salsas, chiles, mezclas de especias, papas fritas y otros productos hechos en Nuevo México atraen a los compradores a comprar productos locales. Y una empresa familiar con sede en Albuquerque se enorgullece de ser eficiente en ello.

«Realmente hemos fomentado y desarrollado todas las ventas de productos locales», dijo al periódico Debbie Bartucci, presidenta de Statewide Products. «Nos llevaremos el crédito por eso».

El distribuidor mayorista de alimentos de casi 55 años compra bocadillos como galletas, pasteles y galletas saladas de los fabricantes y los vende a los tenderos. Además de colocar físicamente los artículos en los estantes de las tiendas, la empresa realiza demostraciones en la tienda y otras promociones para aumentar el conocimiento de las marcas que representa.

«No se trata solo de obtener el producto y ponerlo en el estante. No es así como hacemos negocios”, dijo Bartucci. “Echamos un vistazo completo al mercado y luego asesoramos a la gente”.

Statewide Products es un recurso para los fabricantes de alimentos con los que trabaja, dijo Zane Van Winkle, director financiero de la compañía, que ayuda con los precios, las pruebas, la certificación o el diseño de etiquetas si es necesario.

Cajas de salsa picante El Pinto en Statewide Produce en Albuquerque. Esta empresa mayorista de alimentos de Nuevo México ha sido de propiedad y operación familiar desde 1968. (Chancey Bush / Journal)

Fundado en 1968, el negocio comenzó cuando Joe Smith, el padre de Bartucci y el abuelo de Van Winkle, llevó las galletas de la marca Pepperidge Farms a las tiendas de Nuevo México. Inicialmente, la empresa se centró en marcas de nicho. Pero Bartucci dijo que en la década de 1990, cuando los principales distribuidores se hicieron cargo de esas líneas, los productos estatales se trasladaron a bocadillos y luego a artículos locales.

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«Tenemos que cambiar», dijo Bartucci. “A medida que cambian nuestro negocio y las necesidades de la tienda de comestibles, tenemos que cambiar con él… Creo que la razón por la que tenemos éxito es porque nos adaptamos”.

Cuando se trata de productos locales, Statewide comenzó con solo algunos artículos de algunas marcas como Sadie’s de Nuevo México y Chile Grande. A medida que estos productos ganaron popularidad y los restaurantes y otros fabricantes en el estado querían tener presencia en las tiendas del área, Statewide Products cambió su enfoque. En lugar de promover marcas locales individuales en las tiendas y competir por el espacio en los estantes de cada una, la compañía comenzó a ofrecer varias marcas juntas como un programa de productos locales. Las ventas aumentaron y las tiendas crearon departamentos dedicados a productos locales. A medida que más fabricantes comienzan a fabricar múltiples productos, Bartucci dijo que Statewide Products ha podido crecer y crecer.

«El negocio local es enorme[y]ahora genera millones de dólares en ventas», dijo Bartucci sobre el prestigio que el negocio de su familia ayudó a crear.

Zane Van Winkle, director financiero de Statewide Products, y Debi Bartucci, presidenta de Statewide Products, recorren el almacén de Statewide Products en Albuquerque. (Chancey Bush/Diario)

¿Por qué cree que el nivel local tuvo éxito y vio tal crecimiento?

Bartucci: «En Nuevo México, la comida es una parte tan importante de nuestra cultura que los consumidores quieren lo local. Quieren apoyar a su comunidad local. Quiero decir, ahora es solo un movimiento. Creo que los consumidores realmente claman por lo local, y continúa crece. Está creciendo a dos dígitos cada año.» casi «.

¿Por qué fue tan difícil empezar?

Bartucci: Tuvimos que convencer a las tiendas de comestibles de que lo local era una categoría viable. … Cuando eres un pequeño fabricante o distribuidor, tienes que ser muy persistente. Y realmente tienes que demostrar tu valía”.

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¿Cómo demuestras tu valía?

Bartucci: «Basado en las ventas. Soy muy analítico con los datos de ventas… Tienes que vender tu software. Es con cualquier cosa, tienes que ser un vendedor».

¿Cuáles son los momentos más importantes en la historia de la empresa?

Bartucci: «Creo que uno de nuestros momentos clave fue cuando nos convertimos en distribuidores de Synder (en Hannover)».

¿Por qué fue ese un momento importante?

Bartucci: «Fue realmente cuando cambiamos de especialidad a bocadillos. Cambió todo el perfil y la dirección de nuestra empresa. Cuando miras la categoría que atiendes, no quieres atender tantas categorías que están repartidas por toda la tienda. porque eso es ineficiente… .Eso nos permitió expandirnos a la categoría de bocadillos de papas fritas o comida salada. Nos hemos movido en esa dirección y esa ha sido realmente nuestra dirección desde mediados de los 90».

¿Qué se cierne sobre los productos a nivel estatal?

Van Winkle: «Estamos buscando activamente expandir las áreas a las que podemos brindar servicio. Esperamos comenzar a atender algunas cuentas fuera del estado. Estamos buscando expandir nuestra sección local de Nuevo México a nuestros estados fronterizos y ver si podemos ganar tracción en esas áreas». Siempre estamos buscando formas de servir mejor a nuestras cuentas, y estamos buscando nuevos fabricantes de calidad para asociarnos y llevar al mercado Tenemos un canal de comercio electrónico en crecimiento y en realidad es abiertos al público, así que sin importar dónde se encuentren lejos de Nuevo México, pueden conectarse en línea y comprar sus productos alimenticios favoritos de Nuevo México. Y planeamos seguir aumentando eso».