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El “abuelo” de los cocodrilos modernos descubierto en un fósil chileno

El Museo Argentino de Ciencias Naturales anunció el viernes que se determinó que un esqueleto fosilizado de 150 millones de años descubierto en las montañas del sur de Chile es el antepasado del cocodrilo moderno.

Especies, nombradas Burkesuchus mallingrandensis, en 2014 en depósitos fósiles en los Andes cerca de la ciudad de Malin Grande en la Patagonia por investigadores argentinos y chilenos. Desde entonces ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.

El museo dijo que el espécimen es el “abuelo” de los cocodrilos actuales y debería permitir a los científicos comprender cómo evolucionaron.

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo estos reptiles pasaron de ser terrestres a acuáticos. Junto con otros fósiles, el hallazgo apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución de los cocodrilos.

Hace unos 200 millones de años “los cocodrilos eran mucho más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre han querido saber cómo era esa transición”, dijo Federico Agnolin, quien encontró el espécimen. Reuters.

“Lo que muestra Porkisuchus es una serie de rasgos únicos que ningún otro cocodrilo tiene porque fue el primero en comenzar a entrar en agua dulce”, dijo Agnolin.

Según MACN, los cocodrilos aparecieron al comienzo del período Jurásico, alrededor de la época de los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años llegaron al agua, gracias a la presencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es famosa por sus ricos fósiles de cocodrilos marinos.

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