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El árbol más viejo del mundo podría crecer en Chile

Árbol de Gran Abuelo chileno el 1 de junio de 2019. Gonzalo Zúñiga Solís / CC BY-SA 4.0

¿Cuál es el árbol más antiguo del mundo?

Hasta hace poco, era el poseedor del récord.MatusalénEl pino Bristlecon en las Montañas Blancas, California, tiene una historia de 4.852 años, según Guinness World Records. Sin embargo, un competidor de un hemisferio viene por su corona: Alarma (Fitzroia Coppersides) en Chile se le conoce como Gran Abuelo o Árbol del Bisabuelo.

«Es un árbol muy, muy cercano a nuestros corazones», Jonathan Barishewiczel ecologista chileno detrás del reclamo, dijo a la revista Science.

El alerce, también conocido como ciprés patagónico Según National Geographic, es una especie de árbol originaria de Chile y Argentina y tiene la reputación de ser la segunda especie de árbol más longeva después del pino bristlecone. Este espécimen en particular se encuentra en un valle en el Parque Nacional Alerce Costero de Chile y mide más de cuatro metros (unos 13 pies) de ancho, según Science. También se extiende a una profundidad de 196 pies en aireSegún Ciencia Viva.

Science informa que Barichivich usó un método único para determinar la edad del árbol. Primero, usó un taladro adicional para extraer una muestra de la madera sin dañar el árbol y contó alrededor de 2400 anillos. Luego, debido a que la muestra no llegó al centro del árbol, utilizó modelos para estimar la edad del árbol.

¿Resultados? Es probable que el árbol tenga 5.484 años y un 80 por ciento de posibilidades de tener más de 5.000 años, superando a Mithusala.

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«Fue increíble», dijo Baryshevich a Science.

El método también determinó un rango de edades, según Live Science. El árbol no puede tener más de 6000 años ni menos de 4100 años.

«Incluso si el árbol creciera muy rápido, con todo ese tamaño, no podría ser más pequeño», dijo Baryshevich a WordsSideKick.com.

Barichivich presentó sus hallazgos en conferencias, pero aún no han sido revisados ​​por pares, según National Geographic. Hasta ahora, han recibido críticas mixtas de la comunidad científica.

«Tengo plena confianza en el análisis de Jonathan», dijo a Science Harald Bugmann, neuropatólogo de ETH Zürich. «Parece un enfoque muy inteligente».

Sin embargo, el Tree Ring Lab de la Universidad de Columbia, el director fundador Ed Cook, se mostró más escéptico.

«La única forma de determinar realmente la edad de un árbol es contando los anillos de los árboles, y eso requiere que todos los anillos estén presentes o contados», dijo Cook a Science.

Peter Brown, fundador de Rocky Mountain Tree Ring Research, le dijo a National Geographic que el enfoque era demasiado nuevo para evaluarlo antes de la revisión por pares y que su conclusión era demasiado sorprendente.

«[T]Brown dijo que tiene una nueva vida estimada de más de 1.500 años del árbol más antiguo conocido hasta la fecha.

Claramente, el árbol está en riesgo tanto por el turismo como por la crisis climática, que puede secar el área y dificultar el acceso del árbol al agua. Según Live Science, el segundo árbol que crece más allá del rango de habilidad se está muriendo. Además, la plataforma alrededor del árbol aplasta sus raíces. Barichivich aconsejó alejar el camino del árbol y que el árbol mismo esté protegido por una red de diez pies.

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«La gente lo está matando», dijo Baryshevich al argotólogo. “Requiere urgentemente nuestra protección”.