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El banco central de Chile recorta las tasas de interés en un punto porcentual completo a medida que disminuye la inflación

El banco central de Chile recorta las tasas de interés en un punto porcentual completo a medida que disminuye la inflación

(Bloomberg) — El banco central de Chile recortó su tasa de interés clave en un punto porcentual completo, acelerando el ritmo de flexibilización monetaria por segunda reunión consecutiva después de que la inflación se desaceleró más de lo esperado el mes pasado.

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Cuatro de los cinco responsables políticos votaron a favor de reducir los costos de endeudamiento al 7,25% el miércoles por la noche, mientras que el otro apoyó un recorte de 125 puntos básicos. La decisión era esperada por 17 de 21 analistas en una encuesta de Bloomberg, otros tres pronosticaron 75 puntos básicos y uno pronosticó 125 puntos básicos.

«La Junta cree que la convergencia de la inflación al objetivo del 3% se logrará antes de lo esperado», dijeron las autoridades en el comunicado que acompaña a la decisión. La tasa de interés clave alcanzará su nivel neutral durante la segunda parte de 2024.

Las autoridades ahora han reducido los costos de endeudamiento en cuatro puntos porcentuales desde julio, con la meta de inflación del 3% alcanzada y la actividad interna recuperándose muy gradualmente. Mientras que otros países de América Latina están flexibilizando su política monetaria, Chile tiene más margen para hacerlo porque su economía estuvo mucho peor el año pasado. Las apuestas a recortes más profundos también se vieron afectadas por una caída en la tasa de inflación general y la medida básica que excluye elementos volátiles en diciembre.

«La decisión de pasar al extremo inferior del corredor de tasas clave muestra que la sorpresa inflacionaria de diciembre fue significativa y que la convergencia hacia la meta será más rápida de lo esperado en diciembre», dijo Samuel Carrasco, economista jefe para Chile de Credcorp.

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La decisión de Chile se produjo horas después de que la Reserva Federal dejara sin cambios las tasas de interés y el presidente Jerome Powell echara por tierra las esperanzas de que los recortes comenzaran en marzo.

Abundan los signos de continua debilidad en la economía de Chile. El desempleo, del 8,5%, sigue siendo alto y el país tiene ahora cientos de miles de puestos de trabajo menos que antes de la pandemia. Una medida de la confianza empresarial cayó en diciembre.

Hoy, la agencia de estadísticas informó que la producción manufacturera se contrajo inesperadamente en diciembre, un 1,8% menos que el año anterior.

Mientras tanto, la inflación se desaceleró más de lo esperado en diciembre, cayendo al 3,9%. Si bien las previsiones del banco central publicadas el mes pasado muestran que la tasa clave alcanzará el objetivo más adelante en 2024, los analistas esperan que el objetivo se alcance en el primer semestre.

Sin embargo, las autoridades están monitoreando las posibles amenazas a las expectativas de inflación, incluidos posibles aumentos en los costos de las materias primas, así como la volatilidad de los mercados financieros debido a conflictos geopolíticos globales.

El peso ha caído un 7,3% desde la anterior reunión de fijación de tipos en diciembre, la mayor caída entre las principales monedas de los mercados emergentes seguida por Bloomberg durante ese período. Un tipo de cambio más débil encarece las importaciones, y Chile es particularmente vulnerable porque compra casi todo su combustible en el extranjero.

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-Con la asistencia de Giovanna Serafeim, Rafael Gayol y Carolina González.

(Actualizaciones con comentario de analista en el quinto párrafo).

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