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El buen comienzo de Lopetegui continúa mientras los Wolves caen en el último lugar

Hwang Hee-chan de Wolverhampton Wanderers juega contra Everton en Goodison Park en Liverpool el lunes. [REUTERS/YONHAP]

El Woverhampton Wanderers, que descendió del último lugar en la Premier League el lunes, anotó en el tiempo de descuento para vencer al Everton 2-1 como visitante.

El partido del lunes fue un comienzo inusual para el centrocampista coreano Hwang Hee-chan, quien fue eliminado de la alineación titular después de una mala racha que lo dejó sin marcar en la liga desde febrero. Hwang comenzó su último partido con los Wolves antes del receso de la Copa del Mundo el 5 de noviembre. Se quedó fuera del siguiente partido por una lesión en el tendón de la corva y regresó al equipo esta semana.

Aunque Hwang no contribuyó directamente a ninguno de los goles de los Wolves -anotados por Daniel Bodence en el minuto 22 y Ryan Ait Nouri en el descuento-, pareció una amenaza constante en los 60 minutos que estuvo en el campo.

El problema de Hwang puede ser que ha pasado tanto tiempo al margen con los Wolves este año que no ha garantizado la confianza de sus compañeros de equipo, y su falta de servicio a menudo lo deja fuera de acción los lunes.

La victoria fuera de casa fue la primera victoria fuera de casa de los Wolves de la temporada y la segunda en 15 partidos, ambos en Goodison Park contra el Everton. Los tres puntos son una señal alentadora para el nuevo técnico Julen Lopetegui, que se hizo cargo del club de Midlands a mediados de noviembre.

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La carrera de Lopetegui en Wolves no podría haber tenido un comienzo mucho mejor, ya que vencieron a Gillingham 2-0 en la Copa Carabao la semana pasada para avanzar a los últimos ocho por primera vez desde 1996 y vencieron a Everton para salir del último lugar en su primer partido. Partido de liga el lunes.

«Tenemos que disfrutar de los tres puntos pero tenemos una tarea difícil por delante y tenemos que seguir trabajando y mejorando. Todavía no hemos hecho nada», dijo el exseleccionador de España Lopetegui después del partido. Somos conscientes de nuestra posición. Me alegro por nuestra afición y sobre todo por los jugadores que han sufrido tanto. Necesitan creer más en sí mismos. Pero este es solo el primer paso y mañana por la mañana tenemos que estar listos para pensar en el Manchester United.

«Va a ser una carrera larga y tenemos que estar preparados para lo bueno y lo malo».

El éxito temprano de Lopetegui podría marcar un punto de inflexión crucial para los Wolves, que solo tienen tres victorias, cuatro empates y nueve derrotas en lo que va de temporada. La victoria impulsó al club del puesto 20 al 18 en la Premier League, un punto por encima de Southampton y por delante de Nottingham Forest por diferencia de goles.

La reiterada disposición del seleccionador español a darle una oportunidad a Hwang también es una buena señal de que las cosas podrían salirle bien al centrocampista coreano en apuros con el liderazgo adecuado. Hwang estuvo involucrado en los dos goles contra Gillingham en el partido de copa la semana pasada.

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La larga racha seca de Hwang con los Wolves siempre ha parecido más un reflejo de cómo encaja en el club que de sus medios personales, especialmente porque le ha ido bien con Corea durante todo el año.

Hwang es un jugador habitual de los Taeguk Warriors y aparece en casi todos los partidos como titular o como un nuevo par de piernas en la segunda mitad.

Hizo cuatro apariciones para Corea este año antes de la Copa del Mundo, apareciendo durante al menos 60 minutos en cada partido para el que estuvo disponible y anotando dos goles; Contra Chile el 6 de junio y Costa Rica el 23 de septiembre.

En Qatar, Hwang solo pudo aparecer en dos partidos ya que sufrió una lesión en el tendón de la corva en el torneo. Hizo que esas apariciones contaran, entrando como suplente contra Portugal para anotar un gol en el tiempo de descuento que eliminó a Corea de la fase de grupos y la llevó a los octavos de final.

Hwang también jugó los 90 minutos completos contra Brasil y probó las cosas varias veces, pero no pudo agregar más a su línea de puntuación.

Hwang puede tener otra oportunidad con los Wolves este fin de semana cuando el club reciba al Manchester United en el Molineux Stadium en Wolverhampton, Inglaterra, el sábado.

por Jim Polley [[email protected]]