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El cambio climático afectará la erosión costera impulsada por las olas

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Publicado el 19 de junio de 2022 a las 22:14 por

Conversación





[By Thomas Mortlock, Adrean Webb, Itxaso Oderiz, Nobuhito Mori, Rodolfo Silva and Tomoya Shimura]


Las costas del mundo están a la vanguardia del cambio climático. Esto se debe a que están en constante cambio, respondiendo rápidamente a los cambios en el clima. Es particularmente importante porque alrededor del 70 por ciento de la población mundial vive dentro de los 100 kilómetros de la costa, y el 90 por ciento del comercio mundial pasa por los puertos de la costa. La economía global depende del funcionamiento de nuestros sistemas costeros debido al volumen de comercio que tiene lugar en oa través de la zona costera.


Sin embargo, el cambio y la agitación no ocurren por igual en todo el mundo. Nuestra nueva investigación es la primera en encontrar un grupo de sitios costeros en todo el mundo que son altamente vulnerables a un cambio climático específico: olas más fuertes u olas que vienen de una dirección diferente, que pueden causar una erosión costera generalizada.


Estos cambios afectarán a los principales puertos y ciudades costeras como Lima, Ciudad del Cabo, Durban y Mombasa, además de afectar ampliamente las costas del Pacífico oriental de Perú y Chile, las costas occidentales del Atlántico de Namibia y Sudáfrica, y la costa sureste de Kenia. hasta Sudáfrica. .


Muchos de estos sitios están ubicados en países en desarrollo con un PIB bajo, lo que dificulta la adaptación o la reducción del daño de estos cambios. Si bien algunas regiones podrán responder mejor que otras, el PIB combinado de los países más afectados es solo el 1% del PIB mundial. Esto habla de cómo el cambio climático puede actuar como un amplificador de la desigualdad, afectando aún más al Sur Global.


¿Cuál es el vínculo entre el cambio climático y la fuerza de las olas?


Nuestro trabajo anterior ha encontrado que el cambio climático ya está haciendo que las olas sean más poderosas, particularmente en el hemisferio sur.


¿Cómo? Las olas del océano son generadas por los vientos que soplan a lo largo de la superficie del océano. Si la superficie del mar se calienta, los patrones de viento también cambian. A su vez, esto puede alterar las condiciones de las olas en los océanos del mundo.


Pero por razones tales como el hecho de que los océanos se calientan a diferentes velocidades en diferentes lugares, las condiciones de las olas no cambian al mismo ritmo en todas partes. Algunas áreas se verán más afectadas que otras.


¿Por qué es esto importante para los humanos en la tierra? Porque las olas formaron la costa de la Tierra durante millones de años. Incluso pequeños cambios constantes en las olas pueden tener consecuencias a largo plazo para nuestras costas y las personas que dependen de ellas.


Esto se debe a que las olas controlan la cantidad de arena que se mueve a lo largo de la costa y dónde se deposita. Los cambios en los climas de surf locales pueden aumentar drásticamente la erosión en algunas áreas, por ejemplo, amenazando el uso humano y natural de las costas, así como la infraestructura y los hogares.


Para ver dónde cambia más, aplicamos algoritmos de seguimiento de olas a modelos de condiciones futuras de olas. Para modelar las futuras olas del océano, utilizamos modelos de olas digitales que son impulsados ​​por condiciones atmosféricas como el viento y la presión del aire, tomados de los modelos climáticos globales utilizados por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático.


Nuestro trabajo se basa en años de investigación para desarrollar una forma de rastrear diferentes condiciones de olas (o «climas de olas») a nivel mundial. Por ejemplo, el clima de las olas del Océano Austral se caracteriza por olas grandes y poderosas con largos períodos de olas mientras navegan alrededor del mundo de oeste a este.


En comparación, el clima de olas de los trópicos generalmente tiene una energía más baja, un período de olas más corto y viaja de oeste a este. Las características de cada ola climática es lo que llamamos su «firma» y eso es lo que rastreamos.


Usamos datos de los últimos 19 años para determinar la firma de cada ola climática, rastreando cómo cambiará bajo diferentes escenarios de emisiones para fines de siglo. Al comparar las diferencias entre las condiciones actuales y futuras en los océanos del mundo, podemos identificar qué áreas probablemente experimenten los mayores cambios en las condiciones de las olas.


¿Qué pasa con el aumento del nivel del mar?


Hasta hace poco, la atención se ha centrado en los efectos del cambio climático costero en el aumento del nivel del mar, que afectará a las regiones y ciudades de zonas bajas.


Sin embargo, en las próximas décadas, es probable que los cambios en las condiciones de las olas sean más importantes que el aumento del nivel del mar a lo largo de millones de kilómetros de costas arenosas en el mundo.


Por sí mismo, el aumento del nivel del mar no causa erosión. hacer las olas. A medida que el mar sube, las olas pueden ampliar su alcance y engullir la costa y más allá. El efecto neto del aumento de la fuerza de las olas y el aumento del nivel del mar variará localmente, porque los cambios en las condiciones de las olas pueden mejorar o mitigar el efecto del aumento del nivel del mar en la costa, según la cantidad de arena disponible y hacia dónde viaja.


Reducir las emisiones de carbono marca la diferencia


Nuestro modelo exploró dos escenarios. El primero fue un mundo futurista de altas emisiones con poca o ninguna reducción de emisiones de carbono, elevando las temperaturas globales en más de 4? a finales de siglo en comparación con los niveles preindustriales.


El segundo es un escenario de bajas emisiones, donde el calentamiento global se mantiene por debajo de 2? para 2100, lo que requiere una reducción profunda e inmediata de las emisiones globales de carbono.


Descubrimos que la reducción de las emisiones puede tener un impacto significativo en cuánto cambiarán las condiciones de las olas en el futuro. ¿Manteniendo el calentamiento por debajo de 2? Globalismo.


No es demasiado tarde para evitar los peores efectos del cambio climático, pero la ventana de oportunidad se está cerrando rápidamente. Esperamos que esta investigación ayude a financiar directamente la adaptación costera y la resiliencia en las áreas que más lo necesitan.


Thomas Mortlock es analista sénior de Aon Reinsurance Solutions y miembro asociado de la Universidad de Macquarie.


Adrean Webb es profesor asociado en el Instituto de Tecnología de Tokio.


Itxaso Odériz es Investigadora Posdoctoral en la Universidad de Cantabria.


Nobuhito Mori es profesor en la Universidad de Kioto.


Rodolfo Silva es profesor de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).


Tomoya Shimura es profesor asociado en el Departamento de Investigación de Desastres Atmosféricos e Hidrosféricos de la Universidad de Kyoto.


Este artículo aparece con permiso de The Conversation y se puede encontrar en su forma original aqui.



Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no necesariamente las de The Maritime Executive.



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