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El científico chino que publicó por primera vez la secuencia del coronavirus protesta tras impedirle la entrada al laboratorio

El científico chino que publicó por primera vez la secuencia del coronavirus protesta tras impedirle la entrada al laboratorio

SHANGHÁI (AP) — El primer científico en secuenciar el virus COVID-19 en China organizó una sentada afuera de su laboratorio después de que las autoridades lo cerraron fuera de las instalaciones, en una señal de que Beijing continúa… Presión sobre los científicos Realizar investigaciones sobre el virus Corona.

Zhang Yongzhen escribió en una publicación en línea el lunes que él y su equipo fueron repentinamente notificados de que serían evacuados de su laboratorio, el último de una serie de reveses, descensos de categoría y despidos desde que el virólogo publicó la secuencia en enero de 2020 sin la aprobación del estado.

Cuando Zhang intentó ir al laboratorio durante el fin de semana, los guardias le impidieron la entrada. En protesta, se sentó afuera sobre cartón plano bajo la lluvia torrencial, según muestran las fotos de la escena publicadas en línea. La noticia de la protesta se difundió ampliamente en las redes sociales chinas, y Zhang le dijo a un colega que había dormido fuera del laboratorio, pero el martes no estaba claro si se quedó allí.

“¡No me iré, no me iré, busco la ciencia y la verdad!” escribió en una publicación en la plataforma de redes sociales china Weibo que luego fue eliminada.

Un destacado científico en China protesta por el despido de su laboratorio, informa el corresponsal de AP Charles De Ledesma.

En un comunicado en línea, el Centro de Salud Pública de Shanghai dijo que el laboratorio de Zhang había sido renovado y cerrado por «razones de seguridad». Añadió que había proporcionado al equipo de Zhang un espacio de laboratorio alternativo.

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Pero Zhang escribió en línea que a su equipo no se le ofreció una alternativa hasta que fueron notificados de su desalojo, y que el laboratorio ofrecido no cumplía con los estándares de seguridad para realizar su investigación, lo que dejó a su equipo en el limbo.

La última dificultad de Zhang refleja cómo China ha tratado de controlar la información sobre el virus: una investigación de Associated Press encontró que El gobierno se congeló Se han realizado serios esfuerzos locales e internacionales para rastrearlo desde las primeras semanas del brote. Este patrón continúa hasta el día de hoy, con laboratorios cerrados, colaboraciones destrozadas, científicos extranjeros expulsados ​​y investigadores chinos con prohibición de salir del país.

Cuando se le contactó por teléfono el martes, Zhang dijo que le resultaba «incómodo» hablar, afirmando que había otras personas escuchando. En un correo electrónico enviado el lunes a su colaborador Edward Holmes, que fue visto por la AP, Zhang confirmó que había estado durmiendo fuera de su laboratorio después de que los guardias se lo impidieran. Tiene acceso.

Un guardia bloqueó a un periodista de AP en la entrada del complejo que alberga el laboratorio de Zhang. Un trabajador de la Comisión Nacional de Salud, la máxima autoridad sanitaria de China, dijo por teléfono que no era el principal departamento responsable y remitió las preguntas al gobierno de Shanghai. El gobierno de Shanghai no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La terrible experiencia de Zhang comenzó cuando él y su equipo descifraron el virus el 5 de enero de 2020 y escribieron un aviso interno advirtiendo a las autoridades chinas sobre su posible propagación, pero no anunciaron la secuencia al público. Al día siguiente, el principal funcionario de salud de China ordenó el cierre temporal del laboratorio de Zhang, y Zhang se vio presionado por las autoridades chinas.

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En ese momento, China lo había hecho. Varias decenas de personas denunciaron Estaban siendo tratados por una enfermedad respiratoria en la ciudad central de Wuhan. Se han informado posibles casos de la misma enfermedad en Hong Kong, Corea del Sur y Taiwán que involucran a viajeros recientes a la ciudad.

Los científicos extranjeros pronto se enteraron de que Zhang y otros científicos chinos habían descifrado el virus y pidieron a China que publicara la secuencia. Sin embargo, publicado por Chang el 11 de enero de 2020 Falta de permiso del gobierno.

La determinación de la secuencia del virus es fundamental para el desarrollo de kits de prueba, medidas de control de enfermedades y vacunas. El virus acabó propagándose a todos los rincones del mundo, creando una pandemia que trastornó la vida y el comercio, provocó confinamientos generalizados y mató a millones de personas.

Posteriormente, Zhang recibió premios en reconocimiento a su trabajo.

Pero la publicación de la secuencia por parte de Zhang también provocó un mayor escrutinio en su laboratorio, según Holmes, asistente de Zhang y virólogo de la Universidad de Sydney. Zhang fue destituido de su puesto en el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades y se le prohibió colaborar con algunos de sus antiguos socios, lo que paralizó su investigación.

“Desde que desafió a las autoridades al liberar la secuencia genética del virus que causa el COVID-19, ha habido una campaña en su contra”, dijo Holmes. «Quedó devastado por el proceso y me sorprende que haya podido funcionar».