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Fujian: el portaaviones más nuevo de China se hace a la mar por primera vez

Fujian: el portaaviones más nuevo de China se hace a la mar por primera vez

Li Yun/Xinhua

El tercer portaaviones de China, Fujian, se lanza para sus primeras pruebas en el mar desde el astillero Shanghai Jiangnan en Shanghai, este de China, el 1 de mayo de 2024.


Seúl, Corea del Sur
cnn

El portaaviones más nuevo, más grande y más avanzado de China, Fujian, dio un gran paso para unirse a la flota naval más grande del mundo el miércoles cuando partió de Shanghai para sus primeras pruebas en el mar.

Se espera que la evaluación marítima se lleve a cabo en el Mar de China Oriental, a unos 130 kilómetros (80 millas) del astillero de Jiangnan, donde el portaaviones ha estado en construcción durante más de seis años, según la Administración de Seguridad Marítima de Shanghai.

«Las pruebas en el mar probarán principalmente la confiabilidad y estabilidad de los sistemas eléctricos y de propulsión del portaaviones», dijo el miércoles un anuncio de la agencia de noticias estatal Xinhua.

era un buque de guerra Lanzado en 2022 Xinhua dijo que la compañía «completó pruebas de atraque, trabajos de aparejo y modificaciones de equipos» en preparación para las recientes pruebas en el mar.

Con un desplazamiento de 80.000 toneladas métricas, Fujian está por delante de los dos portaaviones activos de la Armada del Ejército Popular de Liberación, el Shandong de 66.000 toneladas y el Liaoning de 60.000 toneladas. Sólo la Marina de los EE.UU. opera portaaviones más grandes que Fujian.

«Las pruebas en el mar de Fujian representan un hito importante para el PLAN, ya que marcan su entrada en el pequeño club de flotas de portaaviones capaces de primera clase», dijo John Bradford, miembro de asuntos internacionales del Consejo de Relaciones Exteriores.

La principal ventaja del Fujian es un sistema de catapulta electromagnética que le permitirá lanzar aviones más grandes y pesados ​​que los Shandong y Liaoning, que utilizan un lanzamiento estilo salto de esquí.

Los analistas dicen que la capacidad de Fujian para lanzar aviones de combate más grandes que transportan mayores cantidades de municiones a mayores distancias le dará al portaaviones un mayor alcance de combate que sus predecesores en la flota china, proporcionando al PLAN las llamadas capacidades de «agua azul».

«Estas pruebas en el mar representan el primer paso importante en el desarrollo de la capacidad de China para proyectar el poder aéreo marítimo en regiones del océano profundo», dijo Carl Schuster, ex capitán de la Marina de los EE. UU. y ex director de operaciones del Centro Conjunto de Inteligencia del Pacífico de los EE. UU. Dominio.

El sistema de catapulta electromagnética coloca a Fujian a la par con el portaaviones más nuevo de la Marina de los EE. UU., el USS Gerald R. Ford, el único portaaviones activo en el mundo con un sistema de catapulta electromagnética. Los 10 portaaviones más antiguos de la Marina de los EE. UU., la clase Nimitz, dependen de catapultas propulsadas por vapor para lanzar aviones.

Sin embargo, todos los transportistas estadounidenses conservarán dos ventajas importantes sobre Fujian: fuerza y ​​tamaño.

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Los portaaviones estadounidenses funcionan con energía nuclear, lo que les da la capacidad de permanecer en el mar hasta agotar existencias de tripulación, mientras que Fujian funciona con combustible convencional, lo que significa que debe hacer escala en un puerto o ser recibido por un buque cisterna en el mar para repostar combustible. .

En cuanto a la ventaja de tamaño de la Armada estadounidense sobre Fujian, el Ford desplaza 100.000 toneladas métricas y los diez barcos de la clase Nimitz 87.000 toneladas métricas. Los barcos estadounidenses de mayor tamaño pueden albergar más aviones, unos 75 frente a los 60 previstos en Fujian, según estimaciones del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

Los analistas también señalan que los portaaviones estadounidenses tienen más catapultas, una vía aérea más grande y más ascensores para permitir un despliegue más rápido de los aviones desde la cubierta del hangar de abajo.

Los portaaviones estadounidenses “todavía están en una liga propia”, dijo Bradford.

André Tarvella/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

El portaaviones USS Gerald R. Ford es visto desde el aire anclado en Italia en el Golfo de Trieste el 18 de septiembre de 2023.

Schuster dijo que se espera que la actual ronda de pruebas en el mar de Fujian dure de tres a seis días y no incluya operaciones de vuelo.

«Los radares y el equipo de comunicaciones se someterán a algunas pruebas, pero las primeras pruebas en el mar siempre se centran en la integridad del casco, la propulsión y la ingeniería porque los problemas allí impiden que todo lo demás funcione bien», dijo Schuster.

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En total, los analistas esperan que las pruebas en el mar de Fujian duren al menos un año, y probablemente entre en funcionamiento el próximo año o en 2026. Un artículo en el sitio web del Ministerio de Defensa chino en enero señaló que Liaoning había sido sometido a 10 pruebas en el mar, mientras que Shandong se había sometido a 10 pruebas de mar. Nueve antes de entrar en servicio.

Cuando se una a la flota de PLAN, Fujian se convertirá en un símbolo de lo que ahora es la potencia naval más grande del mundo, con más de 340 buques de guerra, y el número está creciendo a medida que los astilleros chinos fabrican nuevos buques de guerra a un ritmo febril.

«Será el símbolo más visible del creciente poder naval de China», dijo Brian Hart, miembro del Proyecto de Energía de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Mientras tanto, pronto se podría anunciar un cuarto portaaviones para la flota china, dijo en marzo el comisario político del EPL, Yuan Huazi, según un informe del periódico estatal Global Times.

El informe dice que cuando esto se anuncie, se responderá la respuesta sobre si China tendrá un portaaviones de propulsión nuclear.

La Armada estadounidense ya tiene en construcción tres nuevos portaaviones clase Ford, los futuros John F. Kennedy, Enterprise y Doris Miller.